A GRANDE TRIPULAÇÃO MXA VAI À CHINA… ANTES DA PANDÊMICA DO CORONAVIRUS

The Chinese version of a Burger King Whopper is a snake and chicken meal, but the chicken was actually duck (the snake was snake though).
A versão chinesa de um Burger King Whopper é uma refeição de cobra e galinha, mas a galinha era na verdade pato (a cobra, no entanto, era cobra).

A GRANDE TRIPULAÇÃO MXA VAI À CHINA… ANTES DA PANDÊMICA DO CORONAVIRUS

Por Dennis Stapleton

A China tem uma população de cerca de 1.43 bilhão de pessoas e cobre aproximadamente 3,700,000 milhas quadradas. É um país que fornece manufatura global, produzindo bicicletas e peças baratas e baratas. Com todas essas peças de moto sujas sendo fabricadas, você pensaria que haveria mais novidades na comunidade de motocross da China; no entanto, com as rígidas restrições da Internet da China que proíbem o uso de todos os sites de mídia social e sites como Google e Gmail, ela se isola do resto do mundo conectado. Como a China sempre foi um lugar misterioso para mim, eu queria viajar para lá e correr. Algumas das experiências mais divertidas e loucas que já tive foram corridas em outras partes da Ásia, como Índia, Filipinas e Tailândia. 

Felizmente, uma das partes divertidas do meu trabalho na MXA é ir até os confins da terra para espalhar a notícia; então, quando recebi uma oferta para uma viagem com todas as despesas pagas, além de começar o dinheiro, fui a Jiangmen Xinhui, na China, pelo que entendi ser uma FIM Na corrida de teste para um dos dois eventos chineses de MXGP propostos no final deste ano, eu participei. Eu estava no Kuwait no ano passado para uma corrida de testes da FIM no Kuwait Motor Town, um possível local de pouso para um MXGP no futuro.

“O CHINÊS QUERIA DOIS AMERICANOS, MAS JODY NÃO VAI A QUALQUER LUGAR QUE NÃO ESTEJA NA 15 ESTRADA, E DARYL ECKLUND E
JOSH MOSIMAN disse que estavam ocupados demais. ENTÃO EU PERGUNTEI
RYAN SURRATT PARA COMPRAR.

Demorou um pouco para lidar com toda a papelada, mas finalmente chegou o dia em que meu anfitrião de Jabebe, na China, ligou e disse: "Vamos correr!" A China exige um visto de US $ 140 para visitar o país durante a minha estadia. Em 2016, a China iniciou um programa chamado Direct Transit, onde você pode entrar na China sem visto, mas isso não foi projetado para viajantes que fazem da China seu destino principal. É apenas para quem passa, o que significa não sair do aeroporto. Para viajar para a China como seu destino principal, é necessário um bilhete de ida e volta pré-pago, além de uma reserva de hotel confirmada. Depois disso, uma carta de convite, cópia da carteira de identidade da China da pessoa que o convida para o país e um passaporte aceleram o processo. Eu não queria ir sozinho, pois os promotores chineses pediram dois americanos, mas Jody se recusa a ir a qualquer lugar que não esteja na 15 Freeway, e Daryl Ecklund e Josh Mosiman disseram que estavam muito ocupados. Então, perguntei a Ryan Surratt se ele gostaria de comparecer. 

Felizmente, o Consulado da China fica no centro de Los Angeles. Depois de aprovado, você pode dirigir-se ao Consulado e pegar seu visto. Depois de dois dias de papelada, US $ 245 gastos e 300 milhas de carro no trânsito do sul da Califórnia, a embalagem e a jornada começaram. 

A smorgasbord of things that are hard to identify.
Um monte de coisas difíceis de identificar.

Quando alguém reservar o seu voo, é alto o risco de você ser o infeliz receptor de um assento na fila de trás contra os banheiros - você sabe, o assento que não reclina. Tomem de mim, os sons de pessoas batendo nas portas do banheiro e crianças gritando alto o suficiente para quebrar o vidro fazem com que a atualização de US $ 75 para um assento melhor valha a pena

Em nossa primeira parada na China, descemos as escadas do avião para pegar nossas malas e chegar ao nosso vôo de conexão. No entanto, nunca falha que recebo o grande "X" na minha papelada que insinua que pareço um terrorista, um capitalista ou um republicano. Quando tirei a segurança extra da China, Ryan já tinha nossas malas prontas para serem despachadas. Como um viajante experiente em países estrangeiros, eu disse a Ryan que deveríamos fazer nossa última refeição americana no Burger King do aeroporto, porque pode ser a última comida que reconhecemos por cinco dias. Surpresa, o Burger King chinês não aceitaria cartões de crédito. Sem problemas; todos no mundo aceitam dólares americanos. Não há chance no Burger King. Felizmente para nós, a Starbucks aceitou cartões de débito, então esprememos em um sanduíche de papelão e café. 

“QUANDO O PRIMEIRO PEDIDO DE ALIMENTOS SAIU, A GELADEIRA DO PRATO AINDA ESTAVA MUDANDO. ENFRENTEI MUITOS PRATOS DE COMIDA ESTRANHA EM LUGARES ESTRANHOS, MAS PARA RYAN SURRATT, Isso foi tudo novo. ”

A sopa de cobra é considerada uma iguaria na China, com seu sabor rico. Acredita-se que ajude a circulação e seja bom para a pele.

No nosso próximo aeroporto, fomos apanhados pelos nossos anfitriões chineses de motocross. Eu estava com fome e pronto para a versão chinesa autêntica de um Burger King Whopper, que era uma refeição de cobra e frango - e o frango era realmente pato. Eu não percebi o quão exigente eu era com a comida, mas não era nada que um pouco de ketchup não pudesse consertar.

Começamos a viagem de três horas pelo sul da China, de Guangzhou Baiyun a Jiangmen Xinhui, que é uma seção de Guangdong. Fomos informados de que ficaríamos no Gudou Hot Springs Resort. Quando chegamos, já era tarde, mas havia toneladas de luzes de neon e crianças da escola em todos os lugares. Depois de viajar pelo mundo, nada soa melhor do que um banho quente e alguns olhos fechados, mas aprendi vagando pelo mundo que dormir na hora errada pode começar mal a viagem. Então, Ryan e eu decidimos dar um passeio pela cidade. Eles fizeram um show de motocicletas com aulas nas escolas de segurança e muitas motocicletas de fabricação chinesa em exibição. 

Dennis crossing over Pearl River Delta entering the Gudou Hot Springs town.
A visão de Dennis Stapleton de Gudou Hot Springs enquanto cruzava o Delta do Rio das Pérolas em Guangdon.

Depois de uma rápida olhada, decidimos comer algo antes de voltar para o hotel. Enquanto caminhávamos pela praça de alimentação, muitas pessoas tentavam nos fazer sentar à mesa ou experimentar a comida. Eles pareciam gostar de americanos. Com a ajuda de nosso anfitrião e guia, finalmente nos sentamos e pedimos. Quando o primeiro pedido de comida saiu, a delicadeza no prato ainda estava em movimento. Já enfrentei muitos pratos estranhos em lugares estranhos, mas para Ryan Surratt, tudo isso era novo. Eu disse a Ryan para pedir apenas arroz e macarrão, se ele não estivesse com disposição para comida que tentava fugir. Ficamos por lá até 11 horas, horário da China, que eram sete da manhã na Califórnia, e depois desistimos e tentamos descansar.

“A pista parecia uma pista de BMX em excesso. DIRT FORROU OS DOIS LADOS DA PISTA PARA MARCAR O CURSO. ISTO NÃO VAI
SEJA UMA PISTA DESAFIANTE POR QUALQUER MEIOS. ” 

Dennis Stapleton em ação na sujeira chinesa.

 Na sexta-feira, Ryan e eu fomos à pista para fazer o check-in e nos preparar para o treino. Fomos direto para nossas motos. A boa notícia foi que eles se pareciam com as fotos que nos enviaram ao tentar nos convencer a vir à China continental para competir. Fizemos a verificação básica dos parafusos, diminuímos a pressão dos pneus e ajustamos a corrida antes de sair para percorrer a pista. A pista parecia uma pista de BMX coberta de vegetação (embora houvesse montanhas muito verdes como pano de fundo com grandes balões vermelhos flutuando no céu).

"On a one-line track, passing was not going to be easy." 
"Em uma linha, a passagem suave de uma mesa de bilhar não seria fácil." 

Havia sujeira nos dois lados da pista para marcar o limite do percurso. Essa não seria, de forma alguma, uma pista desafiadora - fato confirmado quando vimos as mesas de nível iniciante e as bermas de parede grandes. Na metade de trás da pista, as bordas das paredes estavam tão longe do lado da esquina que ninguém nunca foi lá. A linha interna tornou-se o caminho dos vagões na esquina. O começo seria a chave do sucesso, já que Ryan e eu não éramos os únicos pilotos estrangeiros na China neste fim de semana. Em uma pista de uma linha, passar não seria fácil. 

À esquerda, Zhao Peng conversando com o amigo Lan Sai Chuan sobre a prática.

Os treinos começaram com a aula de bicicleta na China, saindo primeiro. Enquanto circulavam a pista em suas máquinas fabricadas na China, eles deram todos os saltos e andaram em um bom ritmo. Agora era hora de cavalgarmos. Eu avisei Ryan que, quando em um país estrangeiro, é melhor tomar o seu tempo nas primeiras voltas. Você quer ter certeza de que sua bicicleta emprestada não tem um pântano ruim, uma suspensão de pula-pula ou coisas que voam no ar. Na terceira volta, o grupo internacional estava em alta. Foi sem intercorrências como as práticas vão.

Um fazendeiro local que cruza a corrida em sua motocicleta de despejo de carga de 3 rodas.

Após o treino, fiz alguns pequenos ajustes na bicicleta e pulei o segundo treino. Não havia razão para matar uma bicicleta com peças muito limitadas em uma pista que não exigia mais voltas para descer. Durante qualquer evento internacional, você normalmente fica preso na pista muito mais do que esperaria, pois só quer fazer o seu trabalho e depois passear. Passei minha vida inteira em pistas de corrida, mas essa foi a minha primeira vez na China e queria me aventurar. 

“FORA DO AZUL, A POLÍCIA DESLIGA A RAÇA INTERNACIONAL.
Eu pensei: “O que eu fiz? Eu segui todo o caminho para
CHINA SÓ QUEBRARÁ UMA LEI E TENHARÁ A CORRIDA.

A calmaria antes da tempestade. A terra é preparada recentemente antes que os ciclistas entrem na pista - você pode dizer para onde a pista foi, porque eles a cobriram com uma berma a toda a volta.

 Sábado era dia de corrida. Tudo começou com uma prática não programada. Depois houve uma pausa muito longa antes da nossa corrida. Eu me mantive ocupada enquanto esperava a aula internacional conferindo algumas bicicletas chinesas locais e conhecendo as crianças locais. Havia um número impressionante de pilotos no evento e 2000 espectadores. O único problema era que o inglês não é muito comum fora de Hong Kong, portanto, o Google Translate foi útil.

O motor Mojo é o motor mais comum na China continental.

Depois de esperar metade do dia para nossa corrida se alinhar, desci uma estrada de terra até o fundo da pista para ver se a pista havia mudado. Antes que eu percebesse, um policial zangado tocou seu apito e gritou comigo. Eu não tinha ideia do que ele estava dizendo. Ele começou a ficar vermelho, e eu pude vê-lo ficando mais irritado e mais agitado. Spit estava voando pela boca e, por algum motivo, achei isso divertido e comecei a sorrir. Assim como os policiais de todos os lugares, isso só piorou as coisas, e logo eu estava no meio de uma convenção policial chinesa. Dos trechos de inglês que eu conseguia entender, parecia que eu havia violado alguma lei. Na minha cabeça, pensei: "Vou para a cadeia por andar de bicicleta suja por uma estrada de terra". Felizmente, o promotor da corrida veio em meu socorro, mas o inglês dele não era muito melhor. Por fim, um brasileiro chamado Sole, que morava na China há 10 anos e sabia falar o idioma, traduziu para mim. Ele estava correndo na minha classe com uma Kawasaki KX250F mais antiga, com um motor chinês. Aprendi que as bicicletas da sujeira são ilegais em qualquer tipo de estrada sem placa, o que eu não tinha na minha bicicleta de corrida.

Então, do nada, a polícia interrompeu a corrida internacional. Eu pensei comigo mesmo: “O que eu fiz? Eu voei até a China apenas para violar uma lei e ter a corrida encerrada pela polícia. ” Acontece que eu não tive nada a ver com isso. Havia agitação política em Hong Kong, e a polícia não estava se arriscando com as 2000 pessoas circulando. Ryan e eu voltamos ao nosso hotel para conferir todas as festividades locais e experimentar algumas fontes termais diferentes.

“Depois que pulamos na gôndola, percebi que essa era uma má idéia! O pico era muito mais alto do que parecia, além da gôndola
Estava vibrando e rangendo como um louco. ” 

Esta é a vista da gôndola de 40 minutos até a montanha Caishen para ver o Templo da Riqueza com uma vista panorâmica da cidade de Hot Springs no caminho.

A corrida estava marcada para domingo às 1 horas, mas eu estava com dúvidas de que isso pudesse acontecer. Eu estive lá por três dias e só havia montado uma curta sessão de treinos. Eu estava bem em não andar, porque estava pronto para conferir as vistas. Ryan e eu tínhamos comprado ingressos para andar de gôndola até o topo da montanha atrás do hotel. O resort termal tinha muitos locais incríveis para ver. Depois que pulamos na gôndola, percebi que era uma má ideia! O pico era muito mais alto do que parecia, e a gôndola estava vibrando e rangendo como louca. Enquanto subíamos a colina, minhas mãos estavam suando; mas, uma vez no topo, as vistas valiam a pena o passeio precário.

Ryan Surratt e Beibei Jia fazendo algumas checagens de última hora na bicicleta de corrida de Ryan.

Enquanto estávamos fora, nossa corrida foi deslocada para as quatro da tarde. Quando chegamos à pista, todos os espectadores se foram. Foi a primeira vez que participei de um evento internacional em que os promotores esperavam que todos saíssem antes de realizar a corrida. Não fazia sentido para mim na época e ainda não faz agora, porque os fãs chineses vieram ver os pilotos estrangeiros correrem. A pista estava completamente destruída, e a bolsa não valia a pena correr grandes riscos, então decidi andar em segurança, não desejando testar as instalações médicas chinesas locais. Eu não queria desencorajar Ryan, pois era importante para ele vencer este evento. Na bandeira quadriculada, Ryan Surratt venceu, com os tailandeses Tanarat Penjan em segundo e Chaiyan Romphan em terceiro. Eu era o quarto e feliz por ainda estar inteiro.

Uma foto de grupo dos melhores pilotos e alguns fãs. Ryan Surratt (centro) foi o vencedor, enquanto Dennis Stapleton (extrema direita) terminou em quarto.

Após a corrida, tiramos fotos, pegamos troféus e jantamos com um dos caras internacionais do MX. Foi aqui que cometi o último erro da minha viagem à China. Eu andei pela cozinha para ver o que eles estavam fazendo. Vou deixar essa parte à sua imaginação, mas a sopa de tartaruga estava no cardápio naquela noite.

Fiquei tão feliz quando vi o McDonald's no aeroporto internacional. Foi a primeira refeição que tive em meus cinco dias na China.

 

você pode gostar também