A HISTÓRIA ARAI: A FILOSOFIA DO OVO E SUA CABEÇA

Hirotake Arai em sua Harley-Davidson. Você não poderia imaginar, mas o chapéu de palha de Hirotake foi a base do capacete Arai original.

Por Daryl Ecklund

“Não sou um bom empresário”, admitiu Michio Arai, de 81 anos, durante uma conversa na sede da Arai em Omiya, Japão.

Para mim, essa afirmação levantou ainda mais questões: “Por que estar no mercado se você não quer ter um lucro sólido? Por que não mudar a forma redonda e entediante de Arai? Que tal adicionar algumas linhas nítidas como a da concorrência? Um novo visual ousado aumentaria as vendas, não é? ” O Sr. Arai concordou comigo, mas havia uma coisa que ele não estava disposto a desistir: seu orgulho. Michio se orgulha de fazer os melhores capacetes possíveis, entregando qualidade excepcional e proporcionando conforto e segurança ao piloto, independentemente do custo. Tudo o mais está subordinado a esses objetivos. A filosofia de Arai impõe restrições estritas às características de design de um capacete Arai. Eu não iria discutir com um homem cuja herança familiar foi construída sobre a fabricação de capacetes. Em vez disso, tentei entender a filosofia Arai.

Arai me levou de avião para o Japão para visitar todas as quatro instalações. O problema era que eu faria isso em uma Honda Africa Twin 1084cc em vez do trem-bala com o qual estava acostumado em viagens anteriores ao Japão. A viagem até as fábricas de Arai teve alguns desvios importantes (no valor de 400 milhas) no caminho. Tive uma boa pilotagem, mas todo o tempo que estive no Japão vivi sob a ameaça de chuvas constantes de um tufão que se aproximava rapidamente.

PROVAVELMENTE VOCÊ VIU A FOTO CLÁSSICA DE UM CAVALEIRO EM PÉ NO ASSENTO DE SUA MOTOCICLETA SEM NADA ALÉM DE UM CHAPÉU DE PALHA. VOCÊ PODE TER ACOMPANHADO QUE O CAVALEIRO ERA ALGUM DAREDEVIL SEM NOME, MAS ERA HIROTAKE ARAI.

Proprietário da família Arai de segunda geração, Michio Arai em frente à sede original da Arai no Japão.

Michio Arai é filho do fundador original do Arai, Hirotake Arai. A Hirotake não começou a fabricar capacetes para motociclistas. Foi a compra de uma Harley-Davidson que despertou o desejo de projetar o primeiro capacete de motocicleta no Japão. A Hirotake começou em 1926 como fabricante de chapéus de palha aos 21 anos. Na década seguinte, Hirotake aplicou seu conhecimento em chapéus para fazer capacetes para trabalhadores da construção. Em 1937, a primeira fábrica Arai foi construída em Omiya. Até hoje, ainda é a casa da sede da Arai e onde nossa conversa aconteceu.

Foi nesta fábrica que os capacetes foram desenvolvidos e confeccionados. Era como entrar em uma máquina do tempo enquanto caminhávamos pela oficina de máquinas original de Hirotake, onde os trabalhadores ainda hoje constroem capacetes. Claro, algumas atualizações foram feitas, mas você podia sentir a história reverberando pelas paredes da fábrica. Hirotake sempre amou motocicletas, então, quando ganhou dinheiro suficiente, comprou uma Harley-Davidson. Você provavelmente já viu a foto clássica de um piloto de pé no assento de sua motocicleta usando nada além de um chapéu de palha. Você pode ter presumido que o piloto era algum temerário sem nome, mas era o próprio Hirotake Arai. Suas travessuras na moto logo o trouxeram ao seu momento ah-ha. Ele percebeu que estava fazendo capacetes de proteção para os trabalhadores, mas não para pessoas que andavam de motocicletas potencialmente perigosas. Sua paixão por motocicletas e por proteger os pilotos se espalhou como um incêndio daquele ponto em diante.

Aqui está uma breve lição de história sobre os primeiros capacetes para motociclistas: Eles eram feitos de lona envernizada em 1914, conforme um médico britânico teve a ideia ao atender um paciente que sofreu uma concussão em um acidente de motocicleta. Nesse mesmo ano, a prestigiada corrida Isle of Man TT necessitou de proteção para a cabeça para entrar no evento. Duas décadas depois, o oficial militar britânico e autor TE Lawrence, mais conhecido como “Lawrence da Arábia”, morreu quando seu Brough Superior SS100 saiu da estrada em alta velocidade. Este incidente inspirou pesquisas sobre a correlação entre acidentes de motocicleta e ferimentos na cabeça. Este estudo levou os militares britânicos a ordenar que todos os pilotos militares usassem capacetes feitos de borracha e cortiça. A história é um pouco confusa sobre quem revolucionou os capacetes ao adicionar um forro de espuma EPS, mas tanto Roy Richter da Bell Helmet quanto Hirotake Arai da Arai podem se declarar os pioneiros desse avanço revolucionário no início dos anos 1950.

POR QUE UM RACER DEIXARIA DINHEIRO SOBRE A MESA PARA USAR UM CAPACETE QUE NÃO ESTAVA PAGANDO A ELE? UM CAPACETE É APENAS UM CAPACETE, CERTO?

Os pilotos de teste da MXA estão entre os pilotos de motocross mais visíveis a usar capacetes Aria (já que Justin Barcia assinou com a GasGas e teve que usar uma marca diferente para combinar com seu negócio de equipamento).

Ao longo dos anos, ouvi rumores de pilotos incrivelmente famosos que saíram de seus contratos de capacete de muito dinheiro para trocar para capacetes Arai por pouco ou nenhum dinheiro. Os rumores faziam sentido? Eles sabiam de algo que eu não? Por que um piloto deixaria dinheiro na mesa para usar um capacete que não estava pagando? Um capacete é apenas um capacete, certo? Qual é a diferença entre um capacete de $ 150 e um capacete de $ 650? Quão rígidas são as certificações DOT, ECE e Snell? Se um capacete for aprovado nos padrões de certificação, ele é tão bom quanto qualquer outro capacete que passou no mesmo padrão? Que tal os resultados do laboratório para todos esses capacetes diferentes? Você bate em um laboratório? Se cada empresa de capacete pode testar seu próprio capacete, como acontece com alguns padrões de certificação, como sabemos que eles são testados de acordo com os mais altos padrões? Qual é o melhor e mais seguro capacete do mercado? Estranhamente, não existe uma maneira fácil para os clientes saberem exatamente o que estão comprando.

Quanto a mim, bati muito ao crescer. Na maior parte do tempo, eu usava equipamentos de segunda mão em meus anos de desenvolvimento nas corridas, exceto os capacetes. Meu pai acreditava em capacetes Shoei. Seu raciocínio era simples. Eles eram os capacetes mais caros do mercado e, portanto, deveriam proteger o cérebro de seu filho melhor do que o resto. Quando fiquei velho o suficiente para tomar minhas próprias decisões, naturalmente optei pela oferta de patrocínio de capacete mais lucrativa. Minha própria crença na época era que um capacete era apenas um capacete, independentemente do custo. Eu sofrera concussões em capacetes de última geração de $ 600 e baratos de $ 150, e não conseguia lembrar qual concussão era pior. Agora que tenho meu próprio filho, adotei a maneira de pensar de meu pai. Depois de anos caindo na minha cabeça e agora tendo um filho para cuidar, espero que ele não seja tão estúpido quanto eu.

ETIQUETAS DE CERTIFICAÇÃO DE CAPACETE TRABALHAM NO SISTEMA DE PASSAGEM / FALHA. MAS, MUITO COMO NA FACULDADE, VOCÊ PODE PASSAR, MAS HAVIA PESSOAS NA SUA AULA QUE TAMBÉM PASSARAM, MAS ERA MUITO MAIS INTELIGENTES DO QUE VOCÊ.

  A Aria possui todas as máquinas para testar a segurança dos capacetes na fábrica. Aqui, um capacete Aria está sendo testado em quatro metros.

É preciso dinheiro para construir capacetes melhores. Esse custo mais alto aparece no showroom. Embora cada empresa de capacete tenha sua própria filosofia sobre o que faz um bom capacete, qual é a certa? Nós não sabemos. E apesar do que proclamam suas agências de publicidade sempre otimistas, as empresas de capacetes também não sabem. Agora você pode pensar que o adesivo de certificação na parte de trás de um capacete prova que é o capacete mais seguro que existe. Isso não é comprovado pelo adesivo dentro do capacete que diz: “Alguns impactos razoavelmente previsíveis podem exceder a capacidade deste capacete de proteger contra ferimentos graves ou morte”. Os adesivos de certificação do capacete funcionam no sistema de aprovação / reprovação. Mas, assim como na faculdade, você pode passar, mas havia pessoas em sua classe que também foram aprovadas, mas eram muito mais inteligentes do que você. Um capacete mais inteligente é aquele que se baseia em uma filosofia rigidamente definida - que segue até um T - em oposição a apenas tentar passar no teste de certificação.

O que o MXA sabe é que existem pessoas fazendo o seu melhor para fazer o capacete mais seguro possível. No lado oposto do espectro, entretanto, há pessoas que colocam os lucros à frente de ir mais longe. Adivinhe qual lado está ganhando? Os capacetes mais vendidos, de longe, estão no preço mais barato - em torno da marca de US $ 150. Para um empresário, esses números pintam um quadro claro como o dia. Se você pode vender barcos carregados de capacetes por US $ 150 ou apenas um rebocador cheio por US $ 600, muitos fabricantes optam por manter o dinheiro fluindo e os acionistas felizes. Felizmente, vivemos em uma época gloriosa de criatividade com uso de capacete.

O forro EPS é instalado por um trabalhador.

Seis anos atrás, quando 6D chegou ao mercado com uma filosofia sobre como construir um capacete mais seguro, o negócio de capacetes para motocross mudou drasticamente. Antes da chegada do capacete 6D ATR-1, os capacetes eram produtos básicos de fibra de vidro e espuma. A ciência envolvida estava limitada à zona de esmagamento da espuma EPS e pouco mais. 6D mudou o livro de jogo e, para seu crédito, um punhado de fabricantes de capacetes aderiu à revolução da segurança com um fervor que não era visto na tecnologia de capacetes em décadas. Eles começaram a fazer experiências com mais do que cores, decalques, sulcos e nadadeiras. Eles se envolveram no que é conhecido como “ciência real” e isso também melhorou o mercado de capacetes de $ 150. É um ótimo momento para comprar um capacete.

Arai sempre teve uma forte postura filosófica quando se trata de design de capacetes. Pense nisso: Arai só faz um capacete de motocross. Não existem capacetes de motocross Arai de baixo custo. É um capacete de mais de $ 600 que é, em grande parte, feito à mão. E, é uma empresa familiar com zero acionistas dando as cartas e clamando por maiores margens de lucro.

A filosofia de Arai é baseada na ideia de que o capacete mais redondo é o capacete mais seguro. Por quê? Bem, um capacete só consegue administrar muita energia interna devido ao fato de que o espaço entre a concha e a cabeça do piloto é severamente limitado. Mesmo com as melhores densidades e espessuras internas de espuma, se você não dissipar a energia antes que ela chegue ao interior do capacete, estará dificultando muito a tarefa. Os mais rígidos padrões de certificação do mundo testam um impacto direto em uma bigorna a 17 mph. Isso pode não parecer muito rápido, e não é. Qualquer moto de motocross moderna pode atingir 17 mph em primeira marcha. Adivinha? Uma queda de 17 mph pode acabar com a vida. Arai sempre quer fazer melhor, e é por isso que eles gastam tanto tempo e dinheiro em tecnologias que não podem ser facilmente medidas em uma máquina, mas eles sabem que seus princípios de design fazem maravilhas em situações do mundo real.

AS PESSOAS REJEITAM QUE ARAI É ANTIQUADO PORQUE NÃO ABRAÇARAM MIPS, TESTES DE ACELERAÇÃO ANGULAR OU MITIGAÇÃO DE LESÕES ROTACIONAIS COMO PARTE DE SEU PROJETO. HIROTAKE ARAI SCOFFS NESSA IDÉIA.

Arai mantém uma coleção de capacetes que quebraram sem possibilidade de reparo, mas o piloto foi embora.

Arai tem orgulho de sua estrutura resistente, forro de EPS de densidade múltipla, mão de obra feita à mão e tecido e resina de Zylon de alta tecnologia. Mas, eles zombam de pessoas que afirmam que Arai é antiquado porque eles não adotaram MIPs, testes de aceleração angular ou mitigação de lesões rotacionais como parte de seu projeto. Michio Arai zomba da ideia de que seus capacetes não atendem à nova safra de problemas com lesões na cabeça.

Uma das primeiras perguntas que fiz ao Sr. Arai foi até que ponto elas seriam relevantes se não abordassem o tópico quente da energia rotacional. Adivinha o que ele fez? Ele riu. Eu estava confuso. Ele estava rindo de mim? Eu disse algo engraçado? Ele explicou que Arai tem minimizado a energia rotacional por décadas, apenas de uma maneira diferente das outras. “Não é novidade para Arai”, explicou. Ele me disse que os capacetes Arai mudaram muitas vezes ao longo dos anos sem nunca anunciar ao mundo sua última atualização, e isso também se aplica ao foco de Arai na energia rotacional. Arai chama sua tecnologia rotacional de “Mitigação de Energia Rotacional” (MoRE). Este sistema funciona com a casca oval, lisa e forte do capacete. À medida que o capacete desliza por uma superfície irregular em uma colisão, ele é capaz de desviar dos obstáculos para ajudar a evitar que impactos oblíquos criem forças rotacionais. O sistema MoRE elimina a necessidade de adicionar recursos internos dentro do capacete que retiram o espaço interno limitado do forro, o que reduz a capacidade do forro de absorver a energia do impacto.O capacete Arai VX-Pro4 está disponível em diferentes designs e cores - mas não laranja MXA.

Arai acredita que a melhor maneira de um capacete mitigar a energia é impedindo que a energia entre no capacete. Quanto mais redondo for o capacete, mais fácil será para ele desviar o olhar do terreno. Por exemplo, se um capacete tem uma crista, ele pode se prender no terreno, o que pode fazer sua cabeça ricochetear no chão, causando um impacto adicional e forçando seu pescoço. A maioria dos capacetes tenta controlar um golpe absorvendo a energia do impacto com o revestimento de espuma. Este sistema de gerenciamento de energia é obtido conforme a casca externa se deforma e o revestimento interno de EPS se esmaga. Um capacete Arai, em virtude de seu design em forma de ovo, pode deslizar no chão, o que minimiza a energia de impacto que poderia ser transferida para a espessura limitada do forro de espuma.

CADA CAPACETE ARAI SHELL INCORPORA UM RÁDIO DE CURVA CONTÍNUA DE PELO MENOS 75 MM, FAZENDO UM SHELL ARAI REDONDO, SUAVE E FORTE.

Cada parte de um capacete Arai é feita à mão, o que inclui modelar as fibras tecidas da concha.

Cada concha de capacete Arai incorpora um raio de curva contínua de pelo menos 75 mm, tornando uma concha Arai redonda, lisa e forte. Achei que não havia muito para fazer um capacete redondo. Rapaz, eu estava errado. Arai não mede esforços para alcançar a circularidade de seu produto acabado, combinando seu sistema de gerenciamento de absorção (a casca e o forro de EPS) em uma unidade que é leve, protetora, confortável e oferece um baixo centro de gravidade. Foi surpreendente observar o processo complexo de cada capacete sendo feito pelos 300 trabalhadores da Arai (alojados em quatro instalações separadas no Japão). O Sr. Arai disse-me que paga bem os seus trabalhadores e incute-lhes a consciência de que todos os dias de trabalho salvam a vida de outras pessoas. Ele citou o velho ditado: "O todo pode fazer muito mais do que o indivíduo." Seu objetivo é salvar vidas e ele sabe que tem uma chance melhor de fazer isso com as pessoas ao seu redor que têm orgulho de seu trabalho.

O único processo que não é feito manualmente na Arai é a máquina a laser que remove o excesso de fibra de vidro da casca.

Não há como entender o que realmente acontece na fabricação de um capacete premium a menos que você veja por si mesmo. O produto acabado esconde a qualidade e o acabamento que os tornam seguros. Meu plano original era escrever uma história sobre como Arai fabrica seus capacetes, mas, a verdade é que, depois de visitar todas as quatro fábricas, observando cada etapa do processo, preenchendo inúmeras páginas de cadernos e registrando 10 horas de informações técnicas, percebi que o que mais me impressionou na Arai foi sua dedicação à perfeição, uma forte crença em uma filosofia de design de capacetes que vai contra as formas populares de capacetes e o orgulho de Michio Arai, que herdou a empresa de seu pai Hirotake e planeja entregar a comanda seu filho, Akehito, de 45 anos.

Daryl Ecklund, da MXA, havia viajado pelo Japão em uma Honda Africa Twin e depois de visitar as quatro fábricas da Arai, ele voltou para Tóquio sob a chuva torrencial de um tufão. Ele disse que era assustador porque o vento estava uivando, mas se sentia seguro em seu capacete Arai

No caminho de volta para Tóquio, depois de visitar a última fábrica de Arai, montei meu gêmeo África em um aguaceiro agudo de Typhoons. Houve momentos em que eu não conseguia ver meu pára-choque dianteiro, pois a chuva e o vento me atingiam com ferocidade. Eu estava apavorado, mas feliz por ter um capacete Arai confiável na minha cabeça.

você pode gostar também