A MAIS ESTRANHA TEMPORADA DO CAMPEONATO NACIONAL DE MOTOCROSS DA AMA DA HISTÓRIA

Zach Osborne transformou um sonho em realidade ao se tornar o piloto mais velho a vencer um Campeonato Nacional AMA 450 aos 31 anos de idade.

Foi um milagre que a temporada 2020 Pro Motocross tenha acontecido, mas graças à MX Sports, às equipes e aos pilotos, tivemos a oportunidade de testemunhar uma das temporadas mais emocionantes do Campeonato Nacional AMA Pro Motocross dos últimos tempos. Mas foi bastante estranho por vários motivos: (1) O calendário Nacional foi reduzido de 12 corridas para 9.  (2)  Dois dos Nacionais foram realizados na mesma pista de corrida e estava longe de ser uma pista de qualidade da AMA National - mesmo que todos os pilotos nos eventos tivessem competido quando eram adolescentes com espinhas no rosto. (3) Houve duas partidas duplas e a primeira corrida de segunda-feira. (4). A temporada Nacional 2020 também foi o fim da linha para a equipe Geico Honda, que perdeu a Geico como patrocinador e não conseguiu encontrar um novo.  (5) De todas as principais histórias de 2020, a pandemia de Covid-19 teve o maior impacto no nosso desporto e, nesse caso, no mundo. Considerando tudo isso, ficamos gratos por testemunhar qualquer corrida da AMA National. Portanto, 2020 foi um grande sucesso – embora estranho! Aqui está um resumo de todo o drama que ocorreu na temporada de 2020. 

No início da temporada nacional 450, Marvin Musquin era um candidato ao campeonato, embora sua inconsistência o vencesse.

RODADA 1: LORETTA LYNN 1

Para a primeira rodada da série Nacional de Motocross, os classificados Pro visitaram um dos locais mais famosos do automobilismo amador. Localizado em Hurricane Mills, Tennessee, o Loretta Lynn's Dude Ranch é o local onde muitos jovens pilotos testaram seu talento contra os melhores amadores de todo o mundo. Com o atraso das primeiras rodadas do Nacional devido à pandemia, o Loretta Lynn's Dude Ranch foi escolhido para sediar a primeira rodada da temporada 2020. Não foi escolhida porque a faixa era do calibre AMA National, mas porque estava disponível. 

A primeira rodada em Loretta seria a única em que havia um dia de imprensa agendado, mas foi cancelada devido ao mau tempo e às condições da pista antes mesmo de acontecer. O primeiro Nacional de 2020 resultaria em Dylan Ferrandis indo 1-1 em suas 250 corridas, seguido por RJ Hampshire e Jeremy Martin. Ficou claro que a equipe Star Yamaha estava falando sério ao conseguir os dois holeshots e qualificar a maioria de seus pilotos no topo das tabelas de tempo. Ferrandis obviamente não estava de ressaca depois de vencer o AMA 250 West Supercross Championship algumas semanas antes. Ele deixou claro que queria ganhar os títulos indoor e outdoor em seu último ano como piloto de 250cc. Ele correrá na classe 450 em 2021. 

Na classe 450, Zach Osborne conquistaria uma surpreendente vitória geral e marcaria seu território pelo resto da temporada. Ele também colocou seu nome nos livros de história da Husqvarna ao ser o primeiro piloto da Husky a vencer um Supercross da categoria rainha - Jason Anderson ganhou o título do Supercross, mas não venceu uma corrida) e o primeiro piloto da Husky a vencer um AMA National desde Kent Howerton venceu três 500 Nationals em 1976. O companheiro de equipe de Osborne, Jason Anderson, ficaria em segundo lugar geral, seguido pelo tricampeão Eli Tomac no improvisado Loretta Lynn National. 

Cooper Webb machucou as costas quando “caiu de forma estranha” em um salto e bateu nas costas. Esta lesão encerrou a temporada de 2020 de Webb e seria o primeiro de muitos pilotos afastados do AMA Nationals de 2020. 

Jeremy Martin enfrentou o francês durante toda a temporada, trocando a placa vermelha. Jeremy estará de volta à Star Yamaha, onde conquistou seus dois títulos nacionais de 250cc em 2021.

RODADA 2: LORETTA LYNN 2

Quando o Washougal National foi cancelado no último minuto, foi tomada a decisão de permanecer no Tennessee e realizar um segundo turno na casa de Loretta Lynn. Esta seria a primeira vez na história do Campeonato Nacional da AMA que um Nacional da AMA seria retido consecutivamente no mesmo local. O tempo pioraria seriamente quando uma grande tempestade inundasse a pista. A corrida continuou, mas foi um teste assustador do homem e da máquina contra os elementos. Durante a qualificação, a moto de Zach Osborne apresentou defeito, fazendo com que ele perdesse a sessão de qualificação e tivesse que correr na sessão de qualificação do grupo B com os corsários. 

Na classe 250, Jeremy Martin conquistou a geral do dia e passou para o segundo lugar em pontos, atrás do francês Dylan Ferrandis. O irmão de Jeremy, Alex Martin, venceu a segunda moto na lama, quebrando a seqüência de 252 derrotas consecutivas da Suzuki. Alex foi 7-1 para o terceiro lugar geral. 

Na classe 450, Justin Barcia correu com louvor na primeira bateria, dominando completamente as condições de lama e chuva. Na segunda bateria ele teve uma falha na moto que deu a Zach Osborne a oportunidade de conquistar sua segunda vitória em duas semanas. Adam Cianciarulo ficaria em segundo lugar geral e Marvin Musquin em terceiro. Assim como Justin Barcia, Eli Tomac também sofreria um destino semelhante e não teria apenas um defeito na bicicleta, mas dois. Os dois DNFs derrubaram o vento das velas do tricampeão nacional 450, e ele não parecia o buldogue normal que estávamos acostumados a ver.

O irmão mais velho de Jeremy, Alex Martin, teve algumas faíscas de brilho, mas não foi capaz de mantê-lo na frente por uma temporada inteira. Ele terminou em sexto lugar geral com 250 pontos.

RODADA 3: IRONMAN RACEWAY

Felizmente para os pilotos, o Ironman proporcionaria condições climáticas e de pista consideravelmente melhores. Jeremy Martin continuaria sua batalha acirrada com Dylan Ferrandis pela placa vermelha do líder na classe 250. Na primeira bateria, Dylan conquistou a vitória, mas conseguiu uma largada em último lugar na segunda bateria. Dylan cavalgou como um homem possuído para resgatar pontos valiosos para Jeremy Martin. Dylan alcançou o terceiro lugar a três voltas do fim, atrás de seu companheiro de equipe Star Yamaha, Justin Cooper, e de Jeremy Martin, da Geico Honda. As pontuações de 2 a 1 de Martin na moto deram a ele a classificação geral e diminuíram a diferença de pontos para 4 pontos atrás de Ferrandis. 

Como esperado, a classe 450 continuou a ser mais emocionante do que nos últimos três anos de domínio do Tomac. Havia cinco pilotos disputando o Campeonato 450. O atual campeão das 450cc, Eli Tomac, se redimiu para obter sua primeira de duas vitórias gerais nas 450cc da temporada e conquistar sua 70ª vitória na carreira em Indiana. Ele foi seguido por Marvin Musquin, Adam Cianciarulo, Justin Barcia e o líder Zach Osborne, completando os cinco primeiros. Osborne manteve a placa vermelha, porque Tomac estava de volta na classificação de pontos depois de sua dupla desistência em Loretta #2.

O tricampeão Eli Tomac e o novo campeão Zach Osborne correm para a primeira curva no WW Ranch.

RODADA 4: BOTÃO VERMELHO 1

A série viajou para o norte, para Buchanan, Michigan, para uma partida dupla muito estranha de sexta e segunda-feira no Red Bud. Apesar dos pilotos habituais dominarem a primeira rodada do Red Bud, outros pilotos como Adam Cianciarulo, Chase Sexton, Shane McElrath e RJ Hampshire deram aos candidatos ao campeonato uma corrida pelo seu dinheiro. 

Na classe 450, Zach Osborne fez holeshots em ambas as motos, liderando cada uma das 34 voltas do dia. Esta raspagem estendeu a vantagem de Osborne sobre Marvin Musquin para 26 pontos, com Musquin indo 2-6 para o quarto lugar geral. O novato Chase Sexton conquistou seu primeiro pódio em 450, ficando em segundo. 

O líder dos 250 pontos, Dylan Ferrandis, novamente se colocou em uma posição ruim ao cair no início da primeira bateria no primeiro dos dois eventos do Red Bud. Dylan caiu com força sobre o ombro e a cabeça quando a traseira da YZ250F pisou em uma descida íngreme. Apesar de estar tonto, o líder dos pontos subiu para o sétimo lugar, enquanto Jeremy Martin conquistou a vitória. Na segunda moto, Ferrandis deu a volta na primeira volta em 18º lugar e conseguiu subir para terceiro para um quarto resultado geral. O placar de 1-1 de Jeremy na moto foi bom o suficiente para tirar Ferrandis da liderança de pontos e dar ao piloto da Geico Honda uma vantagem de 12 pontos entre ele e o francês rumo à segunda rodada do Red Bud. 

A equipe Pro Circuit foi atormentada por lesões na temporada de 2020. O único piloto em tempo integral a passar a temporada foi Cameron McAdoo. Mitchell Harrison e Darian Sanayei substituíram os pilotos em tempo integral Austin Forkner e Jordon Smith.
Adam Cianciarulo mostrou maturidade para um piloto novato nas 450cc ao ser consistente e rápido. Ele será uma grande ameaça nos próximos anos.

RODADA 5: BOTÃO VERMELHO 2

Com a primeira das duas rodadas no Red Bud realizada em uma sexta-feira e a segunda marcada para segunda-feira, os pilotos tiveram apenas dois dias para se recuperar antes de enfrentarem outra porção da sujeira de Michigan. Zach Osborne construiu uma vantagem total de pontos de moto na quinta rodada. Apesar de não ter um desempenho tão bom como na sexta-feira anterior, a consistência de Zach valeria a pena ao terminar à frente de Marvin Musquin, que foi o segundo em pontos. Foi um grande dia para a sensação estreante das 450, Adam Cianciarulo, que venceu seu primeiro 450 National com pontuações de 1-3 motos. Outra surpresa, Blake Baggett conseguiu o primeiro pódio do ano com uma vitória na segunda moto. 

Dylan Ferrandis procurou recuperar a placa vermelha e os pontos perdidos na primeira rodada do Red Bud, mas jogaria fora a vitória e eliminaria Jeremy Martin no processo, quando tentou espremer sua bicicleta entre Jeremy e a borda da pista . Isso resultou em Ferrandis e Martin caindo em apuros. Essa queda causou o pior final de moto do ano para Jeremy Martin, com um 11º lugar. Este acidente, que não foi exatamente um movimento decisivo, mas apenas um julgamento muito ruim da parte de Dylan, acabaria sendo o que impediu Martin de potencialmente vencer seu terceiro Campeonato Nacional AMA 250. O drama entre os candidatos ao campeonato permitiu que o piloto de fábrica da Husqvarna, RJ Hampshire, conquistasse a vitória geral no Red Bud # 2 com uma pontuação de 2-3 na moto. Foi a primeira vitória de Hampshire desde Budd's Creek em 2018. Ele também se tornou o último piloto da Husky a vencer uma classificação geral na classe 250 desde Zach Osborne no Hangtown National 2018. Osborne ganhou sete 250 Nationals em sua carreira. O próximo mais próximo é Kent Howerton, com quatro durante os 250 dias de duas tacadas. 

Todos pensávamos que Eli Tomac estaria disputando seu 4º título nacional nas 450cc. Embora Tomac só se parecesse com ele mesmo no final da temporada.
Justin Barcia teve seu tempo ao sol, mas choveu (literalmente) na rodada de Loretta onde ele não terminou a segunda bateria devido a uma falha na moto. Ele então começou a recuperar o fôlego com o passar da temporada, até se machucar em Thunder Valley. Para 2021, Barcia pilotará um GasGas MC 450F.

RODADA 6: RIACHO DA PRIMAVERA

Quando o Spring Creek 250 National rolou, parecia outono quando as folhas caíram na pista. Mas o verão ainda trazia algumas surpresas no termômetro antes de vermos a Campeã coroada. Os irmãos Martin levaram vantagem em Millville, Minnesota, porque a pista é propriedade de sua família e eles cresceram correndo lá. Se há algo remotamente parecido com a vantagem de jogar em casa, são os Martins em Millville. No entanto, isso não ajudaria em 2020. Dylan Ferrandis perturbou os meninos Martin em seu próprio território. Apesar do irmão mais velho de Martin, Alex, ter se qualificado como o mais rápido, os irmãos não conseguiram vencer o francês. Dylan conquistaria a vitória geral e retomaria a liderança de 250 pontos nacionais com um 1-1. Millville seria a última vez que a placa vermelha mudaria de mãos entre Jeremy e Dylan. 

Na classe 450, uma escassa multidão de fãs testemunhou um dos momentos mais críticos para a busca pelo título do líder Zach Osborne. Zach sofreria um furo no pneu dianteiro faltando 10 minutos para o final da segunda moto. Sua equipe queria que ele entrasse e os deixasse trocar o volante, mas Zach ignorou os sinais dos boxes. Foi uma decisão arriscada, pois os seus tempos de volta caíram significativamente e ele terminou a moto em 16º lugar. Sua pontuação de 4-16 permitiu que ele mantivesse a vantagem de 15 pontos sobre Adam Cianciarulo, que fez 1-1 em Millville para assumir o segundo lugar na busca por pontos. Curiosamente, Adam e Zach foram ajudados na corrida por pontos da temporada, quando suas principais competições - Marvin Musquin e Eli Tomac - foram 3-10 e 6-5, respectivamente. Millville empurrou Adam Cianciarulo para a busca pelo título de 450, e ele deu tudo de si pelo resto da temporada para tentar diminuir a diferença de pontos para Osborne. 

Justin Cooper foi muitas vezes o homem mais rápido na qualificação, embora não tenha conseguido converter isso em vitórias. Cooper teve apenas uma vitória na temporada.

RODADA 7: WW RANCH

Depois de ser derrotado pela concorrência em casa, todos esperavam que Jeremy Martin lutasse bastante em Jacksonville, Flórida. No entanto, o 3-3 de Jeremy custou-lhe 10 pontos contra o 1-1 de Dylan Ferrandis. Chegando a Jacksonville, o francês tinha apenas 3 pontos de vantagem sobre Jeremy Martin. Saindo de Jacksonville, Ferrandis tinha 13 pontos de vantagem. 

Na classe 450, Chase Sexton qualificou-se como o mais rápido, o que não deve ser surpresa, já que ele anda na areia da Flórida quase diariamente. Sexton vinha subindo de forma constante durante toda a temporada, mas os quatro primeiros - Osborne, Cianciarulo, Musquin e Tomac - não estavam prontos para dar uma vantagem ao piloto estreante nas 450cc. Os 450 competidores iriam e voltavam ao longo do dia. Zach Osborne venceu a primeira moto, com Cianciarulo em segundo, Marvin Musquin em terceiro, Sexton em quarto, Justin Barcia em quinto e Tomac em sexto.

A segunda moto 450 ofereceria alguns desgostos e alguns passeios inspiradores. Logo de cara, Justin Barcia bateu e teve que ir à área do mecânico para retirar o radiador e a cobertura de sua YZ450F. Ele terminaria em 15º. Adam Cianciarulo mostrou boa velocidade ao liderar a segunda moto, mas foi derrubado, estranhamente quando Marvin Musquin tentou contorná-lo do lado de fora de uma berma. Marvin não caiu e herdou a liderança. Zach Osborne aproveitou todos os incidentes para pegar e ultrapassar Marvin Musquin e assumir a liderança. Parecia que Osborne iria para a segunda vitória na moto quando em algum lugar no cérebro de Eli Tomac um interruptor foi acionado. Com velocidade que lembra o Tomac de 2019, Eli fechou uma grande lacuna para pegar Osborne. A batalha foi travada entre Zach e Eli, mas a surpresa foi que Osborne não estava indo tão rápido quanto era capaz, e essa explosão de velocidade forçou Eli a se esforçar demais. Na última volta, Eli cometeu um erro e Zach deixou a Flórida com 29 pontos de vantagem sobre Cianciarulo, 30 pontos sobre Musquin e 52 sobre Tomac faltando duas corridas para o final. 

Dylan Ferrandis pode não ser muito querido nos Estados Unidos, mas mais cedo ou mais tarde as pessoas irão respeitá-lo. Dylan ganhou os dois 250 campeonatos em 2020.

RODADA 8: VALE DO TROVÃO

Normalmente, quando a série Nacional chega ao Thunder Valley National, no Colorado, as colinas são verdes e lindas. No entanto, como o Campeonato Nacional ocorreu dois meses depois neste ano, as colinas estavam marrons e monótonas depois de enfrentarem uma seca no início do ano. A terra era escorregadia no topo e formava sulcos grandes e profundos que testavam a precisão dos pilotos. 

As Star Yamaha YZ250Fs foram excepcionalmente fortes em altitudes elevadas e conquistaram o pódio na primeira moto, com Dylan Ferrandis em primeiro, Justin Cooper em segundo e Shane McElrath em terceiro. Martin terminaria no pódio em quarto lugar e se redimiria na segunda bateria com um segundo. No final do dia, Justin Cooper finalmente mostrou alguma forma para vencer com um 2-1 sobre 1-3 de Dylan Ferrandis, 4-2 de Jeremy Martin e 3-5 de Shane McElrath. A vantagem de pontos de Ferrandis cresceu para 18 pontos faltando uma corrida para o fim.  

A classe 450 foi muito emocionante, já que Adam Cianciarulo mostraria uma força incrível na pista para diminuir a diferença de pontos para Osborne. Adam venceu a primeira moto, com Osborne terminando 38 segundos atrás dele em quarto. Na segunda moto, Adam assumiu a liderança com Osborne a reboque, quando de repente Tomac ganhou vida e parecia que estava de volta ao seu antigo campeonato. Eli ultrapassou Osborne e seu companheiro de equipe na Kawasaki, Cianciarulo, conquistando apenas sua segunda vitória geral da temporada. Zach chegaria à última rodada na Califórnia, no Fox Raceway, com uma vantagem saudável de 24 pontos sobre Cianciarulo, 42 pontos sobre Musquin e 47 pontos sobre Tomac.

Chase Sexton venceu seu primeiro 450 National enquanto usava réplicas de equipamentos de Michael Jordan da Alpinestars no Fox Raceway National.

RODADA 9: PALA RACEWAY

A nona e última rodada da temporada 2020 Pro Motocross foi uma das corridas mais emocionantes e lotadas do ano. Os espectadores, que estavam em falta nas oito rodadas anteriores, vieram testemunhar o final da temporada e, por causa da corrida ser realizada em terras nativas americanas, as leis que regem os eventos normais na Califórnia não se aplicavam. O evento pareceu um tanto normalizado, já que os torcedores não precisavam usar máscaras nem distanciamento social, mas os boxes não estavam abertos e as máscaras ainda eram obrigatórias no enclave dos pilotos. 

Foi um dia agridoce, pois antes da corrida foi anunciado que a equipe Geico Honda não retornaria para a temporada 2021. A seguradora Geico não estava renovando seu contrato de patrocínio e, quando a Geico foi informada, a equipe não tinha tempo suficiente para encontrar um novo patrocinador titular para a temporada de 2021. Além disso, com a temporada de 2021 ainda incerta por causa da contínua pandemia de COVID-19, a antiga equipe Factory Connection Honda não teve muita influência para encontrar novos patrocinadores. A equipe Factory Connection Honda foi formada em 1998 e tem se fortalecido desde que apoiou Mike LaRocco pela primeira vez, mas teve um final agradável quando os pilotos da Geico Honda 250 subiram ao pódio na moto final, com Jett Lawrence conseguindo sua primeira vitória em as classificações Pro. 

O Campeonato Nacional de 250cc foi uma batalha entre Ferrandis e Martin. Ferrandis tinha 18 pontos de vantagem sobre Martin, mas no calor do SoCal isso não era certo. Dylan rodou forte e teve vários perigos, mas conseguiu mantê-lo sobre duas rodas para ir de 2 a 5 para o quinto lugar geral. Ele se tornou o primeiro piloto francês a vencer o Campeonato Nacional AMA 250/125. Já foi vencido pelo sul-africano Grant Langston (2003) e Scott Dean Wilson (2011). 

Na classe 450, Adam Cianciarulo agarrou o holeshot em ambas as motos e deu tudo de si na esperança de diminuir a diferença de 24 pontos para Osborne. Adam esteve perto de vencer a primeira moto, mas seu companheiro de equipe, Eli Tomac, o derrotou para a vitória, enquanto Osborne terminou em quinto. Na segunda bateria, foram Adam e seu parceiro de treino Chase Sexton que lutaram com Christian Craig a reboque. À medida que a pista se deteriorava, todos os pilotos começaram a cometer erros. Adam acabou acertando um buraco no topo de um degrau, que o jogou para fora da bicicleta. Adam não caiu forte, mas foi o suficiente para Chase Sexton passar por ele e conquistar a vitória da moto e sua primeira vitória geral em 450 com um 3-1 contra 1-4 de Tomac e 2-3 de Cianciarulo. Christian Craig também passou por Adam e ficou em segundo lugar na moto, com um quarto lugar geral por 4-2 no aniversário de seu filho Jagger. 

O tempo todo, Zach Osborne participava de sua própria corrida. Ele não tentou desafiar nenhum piloto, não lutou com ninguém por uma vaga e jogou pelo seguro para levar para casa o primeiro título de motocross 450 da Husqvarna com um 5-7.

Após 23 anos de corridas, a última corrida da equipe Factory Connection foi no Fox Raceway National.

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