A VERDADEIRA HISTÓRIA DA FÁBRICA DE JAMES STEWART 2004 KX125 TWO-STROKE

POR TRAVIS FANT

MXA começou esta jornada há oito meses. Por “jornada” queremos dizer que começamos a pedir à Kawasaki para tirar o pó das teias de aranha e tirar do depósito a Kawasaki KX2004 da equipe Chevy Trucks 125 de James Stewart para nós. Foi uma tarefa difícil em meio a uma pandemia. Colocar as mãos nas últimas duas tacadas para ganhar um campeonato de Supercross / Motocross não foi uma enterrada. A era da Team Chevy Trucks, que inclui James Stewart, Ricky Carmichael, Michael Byrne e Ezra Lusk, é um dos períodos mais prolíficos da história do nosso esporte. Foi o último hurra para duas tacadas, já que quatro tacadas representavam mais de 70 por cento da classe em 2004. Bruce Stjernstrom foi o gerente de equipe do esforço de fábrica da Kawasaki naquela época. Perguntamos a ele se ele nos contaria a história verdadeira de James e as últimas duas tacadas para ganhar um título de classe lites.   

Bruce começou dizendo que Ricky Carmichael tinha acabado de deixar o programa Kawasaki naquela época, mas eles sabiam que Stewart estava subindo das fileiras de Amadores. Eles sabiam que ele seria fenomenal. Bruce tinha participado de muitas corridas de Amadores no programa Team Green e viu que James seria uma grande parte do futuro deles, já que sua competição Amadora não era páreo para ele. 

APÓS A CORRIDA, KAWASAKI PERGUNTOU A JAMES O QUE ACONTECEU. A BICICLETA TEM PROBLEMAS? ESTAVA EXTRAORDINÁRIO ESTRANHO? JAMES RESPONDEU, DIZENDO: “SÓ QUERIA MOSTRAR O CHAD QUE AINDA PODERIA GANHAR.” 

Bruce nos trouxe de volta a 2002, quando Stewart e Chad Reed estavam na vanguarda de vitórias em corridas e rivalidade entre pilotos. Na altura, Chad indicou que se conseguisse uma boa partida, poderia facilmente bater James Stewart na pista com a sua Yamaha de Tróia YZ250F. Durante uma das corridas ao ar livre, James estava na frente no início de sua KX125 quando de repente começou a desacelerar. Os mecânicos e o pessoal da equipe da Kawasaki começaram a correr freneticamente em direção à pista para descobrir o que havia de errado com a motocicleta. Chad Reed ultrapassou James neste ponto e assumiu uma vantagem de 5 a 10 motocicletas. James acelerou rapidamente, passou Chad algumas voltas depois e venceu a moto. Após a corrida, Kawasaki perguntou a James o que aconteceu. A bicicleta teve problemas? Estava estranho? James respondeu dizendo: “Eu só queria mostrar a Chad que ainda posso vencer”. 

Outro momento notável para o KX125 de James e Bruce foi em 2003 em Budds Creek. James caiu na primeira curva e começou em último lugar. Ele conseguiu sair da última posição e ainda assim vencer a moto. Bruce disse que foi incrível de assistir e quase uma história inacreditável de contar. “Felizmente, todos podem pesquisar no YouTube. Ele estava ultrapassando quatro ou cinco pilotos de uma vez e venceu a corrida por cinco segundos. ”

“JAMES ABSOLUTAMENTE DOMINOU O 2004 GLEN HELEN NATIONAL NO KX250F. BRUCE SE RECORDA QUANDO JAMES DESLIGUEU A PISTA DEPOIS DO PRIMEIRO MOTO E DISSE: 'É TÃO FÁCIL, ISSO É COMO TRAPACEAR.' ”

James Stewart podia fazer coisas em seu KX125 que ninguém mais podia.

Em 2004, a Kawasaki acabara de lançar seu novo KX250F. A equipe ofereceu o quatro tempos para James, e ele experimentou durante a pré-temporada. Ele decidiu ficar com o KX125 dois tempos. Bruce explicou que a decisão de James foi baseada no sucesso que ele já tinha na KX125 dois tempos. Ele sabia que 2004 seria o seu último ano com uma máquina de 125cc e queria continuar. James detém o recorde de mais vitórias em 125 duas tacadas (logo à frente de Ricky Carmichael), um recorde que nunca será quebrado - já que 125 duas tacadas não têm chance de bater 250 em quatro tacadas agora. À medida que a temporada de 2004 avançava, James não estava conseguindo as largadas de antes porque outras equipes desenvolveram ainda mais suas quatro tacadas. James ainda era capaz de passar e vencer na maioria das ocasiões, independentemente de suas partidas medíocres. Foi só na última corrida do ano que James disse que queria experimentar a KX250F, pois tinha uma grande vantagem de pontos. O KX250F estava praticamente em estoque com um escapamento Pro Circuit e suspensão de fábrica. James dominou totalmente o Glen Helen National de 2004 na KX250F. Bruce se lembra de quando James saiu da pista após a primeira bateria e disse: “É tão fácil, isso é como trapacear”. 

Os garfos de gás Kayaba de fábrica foram elogiados como um dos melhores equipamentos de fábrica que o dinheiro poderia comprar.

“James foi surpreendentemente fácil em uma moto. A embreagem e o motor do KX125 não sofreram a batida que você poderia esperar de um piloto como James Stewart ”, Bruce nos contou. O maior desafio foi o chassi. Os riscos que ele correria e sua capacidade de fazer coisas que a maioria dos pilotos não poderia colocar o chassi sob pressão adicional. A equipe nunca reforçou o chassi; eles apenas os substituíram com mais frequência. O KX125 de dois tempos de James tinha todas as peças disponíveis na Kawasaki de fábrica. Ele tinha transmissões KHI (Kawasaki Heavy Industries) com relações especiais (a equipe do Pro Circuit Kawasaki usava as mesmas transmissões). A equipe usava radiadores maiores e um carburador Mikuni especial com um Power Jet. Este carburador tinha um TPS (sensor de posição do acelerador) nele. Ele foi conectado à ECU para que a equipe pudesse alterar o tempo quando o Power Jet fosse ativado. 

Rick Asch foi o desenvolvedor do motor na Kawasaki e disse: “James realmente gostava de uma motocicleta com torque e até desistiu de um pouco da potência de ponta, que as pessoas podem achar interessante. O KX125 de James funcionou com 1 a 1-1 / 2 cavalo-vapor a menos do que o Pro Circuit KX125s. James poderia ter pilotado o motor Pro Circuit em vez do motor Factory Kawasaki, mas realmente gostou de ter o torque extra. Isso funcionou para ele, porque James era muito bom em mudar. Ele sabia exatamente quando mudar. Foi a capacidade de James de manter um ímpeto suave na pista com aquele 125 que foi uma grande parte de seu sucesso contra o 250 de quatro tempos. ” 

James preferiu uma potência mais baixa a média, embora fosse da extremidade superior.

Kawasaki trabalhou em estreita colaboração com James para desenvolver a moto. A estrutura e o braço oscilante eram estoque de produção. A articulação era original, mas as barras de tração eram diferentes para se adequar ao seu estilo e altura de pilotagem. Os garfos eram garfos de gás da fábrica Kayaba. Bruce disse que se você falar com Ricky Carmichael ou James Stewart, eles podem dizer que aqueles garfos foram os melhores em que eles já montaram. A intrincada bifurcação demorou o dobro do tempo para ser construída devido ao número de peças que havia dentro. No Supercross, James não podia executar aquele fork por causa da regra de produção / reivindicação. Rodas KHI Factory, hardware de titânio e braçadeiras triplas de fábrica também estavam na fábrica KX125. Além disso, a Kawasaki usou um parafuso e eixos de braço oscilante de titânio. Na época, a bicicleta era realmente de última geração.  

Bruce disse MXA aquela fábrica da Kawasaki trabalhou em estreita colaboração com a Pro Circuit naqueles anos. Peças de fábrica KHI para pilotos de ambos os lados estavam disponíveis para eles. James se encaixou muito bem na Kawasaki de fábrica com seu pai ao seu lado, o que foi um grande trunfo para ele. Bruce disse que se lembra de que os testes começaram quando James tinha apenas 15 anos. James não fez 16 anos até duas semanas antes do Anaheim 1. Bruce disse que a habilidade de corrida de James e sua capacidade de se ajustar na pista eram fantásticas. Ele continuou dizendo que James era inteligente, no sentido de corridas, muito além de sua idade. Ele atribui muito disso ao seu pai e ao quanto ele trabalhou com James quando criança. A Kawasaki não teve que perder muito tempo examinando a escolha da linha ou a técnica.

“ALGUNS DOS FUNCIONÁRIOS DA KAWASAKI ESTAVAM DIZENDO: 'ACHEI QUE ESSE CARA ERA MUITO BOM.' DISSE-LHES PARA FICAR PACIENTE E NÃO SE PREOCUPAR. NO DIA SEGUINTE, JAMES ACENDIU FOGO. ”

Bruce nos contou uma história legal sobre o primeiro dia de testes na pista de Kawasaki. “James estava obviamente um pouco nervoso e não passava muito tempo com a equipe. Ele teve um dia terrível e Stephan Roncada estava cavalgando excepcionalmente bem. James estava lutando contra os gritos e estava extremamente frustrado. Alguns funcionários da Kawasaki diziam: 'Achei esse cara muito bom'. Disse-lhes que tivessem paciência e não se preocupassem. No dia seguinte, James apareceu e colocou fogo na pista. Nem parecia a mesma pessoa na pista. Ele foi mais rápido na pista do que Roncada em sua KX250F e deixou todo o staff da Kawasaki pasmo. Quando perguntei a James o que havia de tão diferente naquele dia, James explicou simplesmente: 'Ontem à noite, pensei sobre isso; Eu vi Roncada fazer coisas que eu não estava fazendo, então decidi que faria. '  

James ganhou mais corridas nas 125cc a duas tempos do que qualquer um na história.

Quando a Kawasaki assinou com a Chevy Trucks, a Factory Effex ficou preocupada com a mudança. Com uma grande maioria de motoristas em um Chevy ou Ford, eles temiam que as vendas de gráficos despencassem por causa dessa divisão. Se o proprietário de um Ford tivesse uma Kawasaki, ele poderia não querer os gráficos da equipe Chevy. Acabou sendo o gráfico mais vendido que já fizeram. Em parte porque James e Ricky Carmichael eram megastars. A Kawasaki trabalhou muito com a Chevy para mudar as cores do logotipo. Se você olhar para trás, para o primeiro ano, o logotipo da Chevy era bem escuro. A Kawasaki sugeriu que fossem mais brilhantes e acrescentassem mais amarelo ao logotipo. Chevy estava relutante, mas finalmente concordou com a mudança para que o logotipo se destacasse na moto. Eles acabaram implementando esse logotipo em outras divisões de patrocínio de corridas depois que a Kawasaki fez a mudança. 

“O que é importante é que a moto era boa, mas James estava ótimo,” disse Bruce. “Colocar a moto e James juntos é o que realmente o levou ao sucesso. James foi possivelmente o melhor piloto de 125 dois tempos de todos os tempos - do ponto de vista de talento e sucesso. Nunca esquecerei as coisas que ele fez naquele KX125 - algumas coisas que outros pilotos só podiam sonhar em fazer. James inventou o “Bubba-scrub” nesta bicicleta. O que ele fez pelo esporte, na medida em que as pessoas andam e correm, começou aqui neste KX125. ”

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