ALEX MARTIN EM HANGTOWN, O RM-Z250 E O QUE É PRECISO SER O CAMPEÃO

Por Jim Kimball

Na abertura do 2019 Hangtown 250 National, JGR Suzuki, Alex Martin, luta com um acidente na primeira curva e um acidente subsequente, para terminar em 23º na moto one, mas ele se recuperou e ficou em segundo na segunda moto. Como um dos pilotos mais velhos da classe 250, Alex ainda faz isso com experiência e coragem. Conversamos com Alex para conversar sobre a próxima temporada.

ALEX, HANGTOWN ESTAVA CERTAMENTE, E O DIA INTEIRO NÃO FOI? Sim, acho que muitas pessoas definitivamente tiveram um dia de montanha-russa com condições de pista pela manhã e depois lama à tarde. Para mim, pessoalmente, foi um dia de desastre. Lutei na qualificação, a preparação da bicicleta não estava onde precisávamos. Foi difícil para mim realmente sair por uma volta. Depois fizemos mudanças ao longo do dia, com suspensão, mudanças e tudo. Tudo culminou em um bom cenário para eu realmente colocá-lo na moto dois. Fiquei super feliz por termos conseguido o segundo lugar.

A BICICLETA É TODA NOVA, POR ISSO NÃO FOI CORRIDA AO AR LIVRE, CERTO? Isto é uma grande verdade. Acho que o maior problema foi que não fiz tantos testes quanto gostaria com o JGR, apenas no intervalo entre Las Vegas e Hangtown. É um pouco mais difícil quando eles estão baseados em Charlotte. Penso que às vezes estamos em desvantagem aí, e também pelo facto de ter sido apenas eu a testar e a preparar a moto. Não temos muitos outros pilotos da Suzuki e ninguém de quem realmente nos apoiar. Então, sim, é difícil quando você não tem muitos companheiros de equipe para confiar nas coisas, mas, no final das contas, fizemos mudanças ao longo do dia em Hangtown, e não há lugar melhor para sentir realmente uma moto suja para ver o que está acontecendo no dia da corrida, eu acho. Você odeia confiar no dia da corrida para os testes, mas não tivemos escolha. Conseguimos chegar a uma boa afinação ao longo do dia e isso se traduziu em uma boa segunda finalização.

CONHEÇA O PRIMEIRO MOTO POR UM MINUTO. O QUE O AJUDOU? Foi apenas sorte, realmente, como o lugar errado na hora errada. Eu estava atrás de Garrett Marchbanks, e ele simplesmente caiu no canto externo na primeira volta e eu não tinha para onde ir, e eu o derrotei. Então desci e Jordan Smith entrou na minha roda traseira, e basicamente nossas motos estavam presas juntas. Demorou 25 segundos para separar as motos. Isso foi lamentável e me atrasou bastante. Na verdade, eu caí de novo, como na sexta volta e perdi provavelmente outros 15 a 20 segundos, então, definitivamente, o pior cenário para a primeira moto do ano.

ALEX, VOCÊ JÁ PENSOU EM APENAS DESTRUIR ESTE MOTO? Não, eu definitivamente nunca vou desistir ou sair da pista, a menos que haja algo errado com a bicicleta ou se eu estiver machucado. Obviamente, não me machuquei e nada estava errado com a moto. Foi apenas um caso de dois erros estúpidos na moto e estar tão longe atrás. A pista era muito difícil de ganhar tempo, então era uma daquelas coisas em que era realmente embaraçoso estar tão longe. Eu gostaria de me considerar na disputa pelo título, mas nem sequer marquei pontos na primeira moto. Eu estava tipo "oh meu Deus". Eu tive muita sorte de poder ter uma segunda moto melhor e recuperar o máximo de pontos que pude. Agora, basicamente, estou iniciando uma série com um déficit de pontos bastante decente, mas me consideraria deprimido, mas não fora. Definitivamente, acho que tenho o que é preciso para estar no pódio, obter algumas vitórias e tentar diminuir os pontos que Adam (Cianciarulo) e os caras ganharam comigo neste fim de semana.

Você se redimiu no MOTO DOIS. Quão traiçoeiros foram os primeiros poucos voltas? Ah, com certeza. Acho que atingi a primeira curva por volta da sexta e tive que passar por algumas pessoas, como Martin Davalos, Chase Sexton e Michael Mosiman. Alguns tombaram, então eu tive alguns passes fáceis. Colt Nichols ficou preso com um lapper, e então eu tive muita pressão de Ferrandis também. Por uma longa parte da moto, eu definitivamente tive meu trabalho cortado para mim e não foi fácil. Infelizmente, Adam escapou logo do início da vitória e nunca ficou realmente pressionado por toda a moto, mas eu definitivamente tive meu quinhão de desafios ao longo do caminho.

SEU SEGUNDO MOTO TINHA QUE SER DISPOSTO NO BRAÇO PARA OS JGR. Acho que sim, foi um ano de altos e baixos para a JGR. Eu me senti muito bem em pagar a todos de volta com pelo menos um bom final e começar o ano decente. Com o segundo moto, segundo lugar, havia apenas uma posição que poderíamos ir, e essa era a primeira, de modo que são definitivamente muitos pontos positivos para se alimentar pelo resto da série. Dito isto, todos os 250 caras, sejam Jimmy Decotis, Kyle Peters ou Enzo Lopes, todos nós ficamos muito felizes com a Suzuki RM-Z250 este ano, com manobras sensatas e motoras, criamos muito melhor pacote. É bom poder pagá-los, e todo esse esforço com acabamentos.

O LAMA ESTÁ DO PONTO DE VISTA DA APTIDÃO? Fitness definitivamente está envolvido. Eu estava praticamente perto do meu máximo por 35 minutos naquela segunda moto, então, mesmo que estivesse lamacento, ainda estávamos andando na beira. Um monte de longas retas com sulcos parecia que os sulcos tinham um quarto de milha de comprimento. Você tinha que planejar com antecedência porque não queria uma rotina que continha um lapper. É assim que eu me diverti com Colt Nichols. Havia um lapper abaixado, ele pegou uma linha em que ele estava, ele se segurou por uma fração de segundo e eu pude contorná-lo. A pista era bem complicada. Acho que os 450 caras tiveram muito mais problemas com as motos do que com as 250 motos. Chovemos o tempo todo. Eu tive que remover meus óculos com provavelmente cinco minutos para ir, então isso foi lamentável. Definitivamente estou sentindo isso nos meus olhos, alguns dias depois.

VOCÊ É DE MINNESOTA, RESIDENCIAL NA FLÓRIDA, MAS ESTAVA FICANDO NA CALIFÓRNIA FAZENDO TESTES AO AR LIVRE? Sim, estou na costa oeste até o Colorado e depois voltaremos para a Flórida. É bom se acostumar com o fuso horário e as faixas compactas. Eu acho que faz sentido para as três primeiras corridas. Fox Raceway está chegando neste fim de semana e eu gosto desse lugar. Eu realmente gosto da sujeira lá. Chegamos a andar bastante nas últimas duas semanas e, esperançosamente, o tempo está bom. Eu acho que só vai ser nos anos 60. Eu estava olhando para a previsão do tempo, deveria ser bom.

A proibição era uma indicação de quem disputaria o campeonato? Sim, acho que todos os caras que esperávamos estar lá em cima estarão lá. Minha primeira moto foi péssima, e isso foi apenas um negócio único para mim, ou espero que seja assim. Dylan Ferrandis, Justin Cooper, Chase Sexton e Adam Cianciarulo serão alguns caras durões neste verão. Ninguém na classe ganhou um campeonato ao ar livre da AMA National, então acho que é o jogo de qualquer pessoa. Para obter o título, tudo se resume a ganhar corridas. Para mim, tenho sido um cara de segundo e terceiro lugares em muitos fins de semana, mas sei que você pode ganhar mais pontos em um fim de semana vencendo. Três pontos extras são grandes quando você ganha cada moto. Vai ser um verão difícil.

Fotos por Josh Mosiman

 

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