PERGUNTE AOS MXPERTS: POR QUE NÃO HÁ MAIS MARCAS FAZENDO OS 350s?

O 2022 KTM 350SXF.

Caro MXA,
Eu adoraria ter uma moto de motocross de 350cc, mas sou fiel à Honda nos últimos 23 anos e, ao contrário de todos os meus amigos, não consigo me ver andando de laranja. Por que não há uma Honda CRF350, Kawasaki KX350, Suzuki RM-Z350 ou Yamaha YZ350F?

Ao longo dos anos, houve muitas motos off-road de 350cc de todas as principais marcas, mas isso foi há muito tempo e em grande parte nos mercados de enduro e de bike. O ímpeto original das motos de motocross de 350cc não era um desenvolvimento orgânico impulsionado pelo mercado pela demanda do consumidor. Ninguém estava pedindo que os quatro tempos de 350cc fossem divididos entre as ofertas de 250cc e 450cc. A idéia original foi gerada por dois burocratas, Giuseppe Luongo, da Youthstream, e Steve Whitelock, da AMA, que criaram o conceito de 350cc sem pedir informações aos principais fabricantes. Giuseppe e Steve sentiram que as motos de 450cc eram muito poderosas. Seu plano era fazer com que a AMA e a FIM armassem seus respectivos livros de regras para regular o tamanho máximo do motor de 450cc para 350cc. Ambos usaram seus púlpitos para fazer proselitismo sobre o nirvana de um mundo de 350cc.

A KTM 2011SXF 350 não era uma moto muito boa, mas ficou melhor com cada modelo que passava e agora está no 11º ano de produção.

O problema para a cruzada de Luongo e Whitelock foi que ninguém na Honda, Yamaha, Suzuki ou Kawasaki jamais teve a intenção de construir uma moto de motocross de 350 cc. Por que não? O resultado final. Se um fabricante estivesse vendendo 20,000 unidades, divididas igualmente entre 250cc quatro tempos e 450cc quatro tempos, e fizesse um 350cc quatro tempos, o departamento de vendas previa que as vendas não aumentariam 33 por cento, mas que venderiam os mesmos 20,000 unidades - apenas divididas em três grupos menores. E, quando eles contabilizaram os custos de P&D, fundição, marketing, armazenamento e promoção de um terceiro modelo, viram tinta vermelha.

Por que a KTM mordeu a idéia de 350cc se sua competição fracassou? Três razões:

(1) Marketing de nicho. KTM é um comerciante de nicho. Atinge o “Big Four” onde eles não estão. Assim, a KTM constrói bicicletas de 50cc, 65cc, 85cc, 105cc, 125cc, 150cc, 200cc, 250cc, 300cc, 350cc, 450cc e 500cc em uma variedade de formas (motocross, enduro, cross country e dual sport). Encontrar nichos (produtos especiais para grupos especiais) valeu a pena para a KTM, especialmente porque os fabricantes japoneses reduziram drasticamente os modelos off-road, cilindradas e tipos de motor (leia-se dois tempos).

(2) Coincidência. No momento em que Luongo e Whitelock estavam tentando fazer 350cc do tamanho padrão, a KTM estava planejando fazer um novo motor de enduro de médio porte para substituir a muito popular, mas descontinuada moto de enduro KTM 400. O conceito de enduro KTM de tamanho médio ainda estava em estágio de protótipo quando Luongo e Whitelock começaram a bater a bateria 350, então a KTM estava mentalmente preparada para ter um cachorro na luta. De acordo com fontes, a KTM engavetou o motor de enduro, que provavelmente estava na região de 380 cc, e redirecionou o grupo de P&D para trabalhar em um motor de motocross de 350 cc que também poderia ser usado como motor de enduro. Como a KTM já tinha a mentalidade de construir um motor dessas dimensões, tornou-se o único fabricante a endossar o plano Luongo / Whitelock. Não atrapalhou o fato de o Superstar da KTM Tony Cairoli não ser um grande fã de motores de 450 cc, então eles tinham uma estrela de fábrica disposta a correr com um 350.

(3) Amigos do peito. Ninguém pode negar que KTM e Youthstream têm uma relação muito íntima. Enquanto as equipes japonesas são vistas como outsiders, a KTM é um insider. Embora seja difícil provar que a KTM obtém o favoritismo de seu relacionamento próximo com Luongo, você não precisa ir além de uma série de mudanças nas regras FIM feitas para acomodar Jeffrey Herlings, então estrela das 250cc da KTM. De acordo com as regras da FIM, Herlings teve que sair da classe 250 depois de vencer seu segundo Campeonato Mundial 250 consecutivo. A KTM não queria que Herlings deixasse uma coisa certa na classe 250 quando já tinha uma coisa certa com Tony Cairoli na classe 450, então Luongo mudou as regras de 2014 para que Herlings pudesse ficar. Não surpreendentemente, quando Herlings finalmente mudou para a classe 450, a regra de dois anos foi colocada de volta nos livros. É possível que a KTM apoiasse a ideia de Luongo 350 por lealdade aos favores prestados.

Uma visão interna do motor KTM 350.

Por que Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki não saltaram no movimento de 350cc? Afinal, foi um benefício de vendas para a KTM e a Husqvarna. Muito disso tem a ver com o tempo ruim. Quando a ideia 350 surgiu em 2010, o mundo estava em recessão econômica. Durante esse período, as vendas de motocicletas nos EUA caíram 650,000 unidades. Os Big Four sabiam que introduzir um novo modelo em um clima em que as bicicletas não estavam vendendo era suicídio no mercado. Eles queriam superar a queda nas vendas de motocicletas, fazendo nada além do que era necessário.

2022 Husqvarna FC350 a quatro tempos.

Não é segredo que o 350 é uma história de sucesso e não o desastre de vendas que Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki previram. Todos os pilotos de teste MXA amam o 2022 KTM 350SXF, Husqvarna FC350 e, novo para 2022, Gas Gas MC 350F. Elas têm sido apontadas como as melhores motos de motocross versáteis para os pilotos que pensam que as 450 são muito grandes ou pensam que são grandes demais para uma 250.

2022 Gás Gás MC 350F.

Por que a KTM teve sucesso quando outros pensaram que iria falhar? A KTM não enfiou a cabeça na areia durante a recessão. A KTM conseguiu parceiros financeiros adicionais, principalmente da Índia, e investiu em novos produtos, motores e designs. Na verdade, a KTM cresceu durante a recessão, enquanto todas as outras diminuíram. O KTM 350SXF tem sido a estrela da parada de sucessos KTM desde que chegou aos showrooms em 2011. É o tamanho do motor mais vendido da KTM ao lado de seus motores 250/300 de dois tempos, que três dos Quatro Grandes não fazem , ou.

VÍDEO MXA: TESTAMOS O 2022 HUSQVARNA FC350

 

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