O MELHOR DA JODY'S BOX: PROCURANDO O SANTO GRAAL DAS MOTOCROSS BIKES

Por Jody Weisel

A pergunta mais comumente sussurrada para os pilotos de teste de motocicleta é: "Que bicicleta você tem?" É óbvio, pela maneira clandestina como a pergunta é feita, que eles presumem que a resposta é o Santo Graal. É semelhante a perguntar a um motorista de caminhão onde comer ou a Tommy Lee onde fazer uma tatuagem. Para mim, a implicação é que, como já andei com praticamente todas as bicicletas já feitas, minha escolha seria a resposta única para todos os sonhos deles.

O problema inerente é que não tenho uma bicicleta - pelo menos não no sentido que eles estão perguntando. Não tenho tempo para correr com uma bicicleta pessoal. Eu passo todas as semanas andando, correndo e testando a frota de bicicletas de teste da MXA. A qualquer momento, o MXA tem 23 motocicletas de teste em rotação. Mas, para os recenseadores por aí, tenho cinco motocicletas. O primeiro é um Hodaka Super Rat 1971, padrão em estoque. Ela me foi dada há anos pelos meus patrocinadores para usar como uma bicicleta reserva. Eu nunca usei com raiva e hoje ele ainda está em seus pneus OEM originais. O segundo é um carro de corrida de estrada de Hodaka muito raro (equipado com um motor EC Birt) que eu corri sem grande glória (exceto por uma performance espetacular em uma forte chuva em 1972). O terceiro é meu Hodaka Super Combat 1974, repleto de tanque de gasolina Alex Steel, braço oscilante Swenco, garfos Kayaba, cubos Rickman e assento XR75. O quarto é o meu carro de corrida Suzuki de 1967 com dois cilindros. Eu montei esta moto em segundo em uma qualificação de corrida de estrada AMA National em 1973 - graças a outra tempestade de chuva bizarra que me deixou como o único piloto em campo rodando pneus Dunlop Trigonic ranhurados em vez de slicks. Devo referir que o vencedor da corrida, Tommy Byars, deu-me uma volta e estava com slicks. A última bicicleta é a Sunbeam S1953 7 do meu pai. Ele o comprou na Inglaterra e depois de sua implantação, enrolou-o na parte de trás de seu USAF KC-97 e voou para casa.

Das minhas cinco bicicletas, duas estão em museus e as outras três estão sentadas desamparadamente em um canto empoeirado do meu celeiro - não restauradas, intocadas e inalteradas desde a última vez que as corri (a Suzuki ainda tem os mesmos Trigônicos confiáveis ​​nela).

Além das relíquias do meu passado, sei o que as pessoas querem me ouvir dizer quando perguntam que bicicleta eu possuo. Eles querem que eu dê a eles o aperto de mão secreto do piloto de teste e conte tudo sobre qual é a melhor bicicleta. Eu não posso culpá-los. Eu não sou diferente. Eu questiono meus amigos nerds de computador sobre os melhores roteadores sem fio, meus amigos mecânicos de automóveis sobre que carro comprar e meus amigos da aviação sobre as virtudes de um Sukhoi em vez de um Extra (embora eu esteja inclinado para um Dehavilland Chipmonk). É da natureza humana acreditar que as pessoas de dentro têm a linha interna.

Deixe-me estourar sua bolha. Embora eu teste motocicletas de maneira objetiva e atribua pontos Brownie às bicicletas que têm o melhor desempenho dentro do envelope de desempenho definido do MXA, eu pessoalmente nem sempre escolho correr a MXA Bicicleta do Ano (quando estou livre de minhas tarefas de teste por muito tempo o suficiente para escolher o que corro). A Bicicleta do Ano da MXA é sempre uma máquina excelente, mas não sou um piloto excelente. Eu tenho pontos fracos. Comichões, se você quiser, que nem sempre podem ser arranhadas pela melhor bicicleta. Eu sou um revver, mais precisamente um revver. Eu grito o motor, deslizo a embreagem e mantenho o acelerador bem aberto. Se essa parece a fórmula perfeita para ir rápido, você não viu minha versão dela.

Minha velocidade terminal pessoal é determinada por uma equação derivada de cavalos de força, resistência aerodinâmica e custos de seguro médico. Se o cálculo desses três números me diz que está a menos de 100 metros do próximo canto, não mudo para cima. Vou ficar na segunda marcha e gemer tão alto que os cachorros vão se encolher na próxima cidade. Essa é minha tática; então me processe.

Uma das razões mais convincentes pelas quais minha bicicleta preferida provavelmente não caberia em você é que, no fundo, sou um cara de dois tempos. Isso pode não significar muito para os pilotos modernos, nascidos na geração de quatro tempos, mas quando comecei a competir no motocross, os BSA ainda estavam ganhando GPs. Os pilotos de dois tempos eram rebeldes e nossas bicicletas eram ridiculamente chamadas de "ring-dings", "bicicletas comunistas" e "queimadores de arroz". Eu era um soldado da linha de frente na guerra para derrotar os dinossauros e muitos anos depois ainda é difícil esquecer a dor de palavras como “Seize-EZ” ou “Maico-breako”.

Quando você soma todos esses fatos, fica óbvio que a bicicleta que eu teria, se tivesse tempo para correr com minha própria bicicleta, não está em todos os andares de exposição. Honda, Kawasaki e Suzuki dois tempos juntaram-se àqueles BSAs que tive tanta alegria em extinguir tantos anos atrás. Sem problemas! No dia em que eles pararem de produzir 250cc a dois tempos, comprarei um, colocarei no meu celeiro e esperarei algum museu pegá-lo emprestado em 2036.

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