O MELHOR DA CAIXA DE JODY: SHAKESPEARE NÃO PODERIA ESCREVER UM SCRIPT MELHOR DO QUE AS GUERRAS MOTO SEMANAIS

Por Jody Weisel

Para muitas pessoas, os modernos pilotos profissionais de motocross são o equivalente humano da carne de vitela: mimados, mimados, bem alimentados, inconscientes do mundo ao seu redor e criados para abate. Eles se escondem em seus caminhões, longe dos olhos curiosos do público, então emergem, vestidos da cabeça aos pés em um disfarce de arlequim apenas para desaparecer de volta no mundo enclausurado da grande plataforma. Eles são heróis, estrelas do rock moto; acima da briga.

Não tenho certeza se concordo que os atletas podem ser considerados heróis no sentido clássico da palavra. Há algo de superficial em uma sociedade que pensa que mergulhar mais alto, saltar mais longe, afundar melhor, cantar mais alto ou pedalar mais rápido transforma o atleta em alguém que devemos imitar em nossa vida cotidiana.

Mesmo que tenhamos um desejo tolo de considerá-los figuras heróicas, eles são apenas homens fazendo um trabalho (e lembre-se de que esse é o mesmo trabalho que milhões de americanos pagam para fazer como hobby). Então, por que os idolatramos? Somos apanhados no melodrama, na encenação e na encenação do atletismo. Shakespeare não poderia escrever um roteiro melhor do que as guerras motos semanais. No campo de jogo, todo homem luta para superar os obstáculos colocados em seu caminho - o protagonista o faz com facilidade.

PARA O PÚBLICO QUE O ADORA, UMA ESTRELA DE MOTOCROSS É COMO UM HERÓI DE GUERRA - MAS SEM AS BALAS, SACRIFÍCIO, PATRIOTISMO OU RESPONSABILIDADE (EMBORA TENHA UM UNIFORME). OS HERÓICOS NO CAMPO DE JOGO SÃO IMPRESSIONANTES, MAS NO GRANDE ESQUEMA DAS COISAS, TUDO SERÁ REPETIDO NA PRÓXIMA SEMANA?

Para o público que o adora, uma estrela do motocross é como um herói de guerra - mas sem as balas, o sacrifício, o patriotismo ou a responsabilidade (embora ele tenha um uniforme). Os heróis no campo de jogo são impressionantes, mas no grande esquema das coisas, tudo isso não se repetirá na próxima semana (e essa mesma saga não se desenrolou semanalmente em solo americano desde 1968)? O prêmio que melhor se aplica às estrelas do esporte não é herói, mas vencedor. É conciso e não faz comparações diretas com bombeiros em prédios em chamas ou fuzileiros navais arrastando companheiros feridos para fora de um incêndio em Fallujujah.

Os historiadores concordam que o papel do herói americano mudou nas últimas décadas. As expectativas do público são diferentes de quando Lucky Lindy enfrentou o Atlântico. Por causa de nossa comunidade eletrônica intrusiva, sabemos muito mais sobre nossos heróis do esporte do que em qualquer outra era. Tomac, Webb, Roczen, Ferrandis, Anderson, Barcia e Sexton não podem ter papel higiênico grudado em seus sapatos sem a internet postar fotos. A reação é bastante óbvia: como temos a capacidade de saber muito sobre as estrelas do nosso esporte, na verdade sabemos muito pouco sobre eles. Porque eles não podem permanecer puros e imaculados em um mundo onde qualquer pessoa com um computador pode difamar seu personagem, eles seguem o mesmo caminho que o recluso Howard Hughes.

Na realidade, os fãs de motocross não sabem nada sobre o astro de hoje, exceto que ele ganha muito dinheiro, aparece em anúncios e é alguém que eles querem ser como (até que comece a perder, caso em que querem ser como outra pessoa). Muita TV, muitas imagens piscando, muita estimulação, falta de atenção e poucas vidas próprias fizeram os fãs transformarem esportistas em heróis de Betty Crocker (basta adicionar água).

A pergunta que precisa ser respondida é quem são os heróis do motocross? Eu tenho minha lista pessoal, e será diferente da sua, de Roger DeCoster ou de sua tia Mildred, porque não usa velocidade, vitórias ou renda como base. Minha lista é baseada em qualidades humanas. Quem fez minha lista?

Essa minha velha gangue. Da esquerda para a direita: Bill Keefe, Lance Sallis, Steve wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton, Mike Monaghan e Steve Ballmer na época do Pro Circuit Husky.

Mitch Payton. Você não consegue ser o “grande afinador do mundo” sem dedicação, trabalho duro e paixão pelo que faz. Nunca penso em Mitch sentado em uma cadeira, penso nele como um cara que não conhece limites nas suas realizações.

Doug Henry. A tragédia é a forja que produz os homens de aço. A história de Henry é sobre como superar reversões épicas. A bravura em face de probabilidades intransponíveis é evidente.

Tony DiStefano. Quando o três vezes campeão nacional da AMA 250, Tony D, ficou gravemente ferido, sua carreira foi destruída e sua vida permanentemente alterada, ele nunca perdeu o ritmo. A vida após o acidente era a mesma de antes - e ele também. É uma lição que ele credita a Mitch Payton por ensiná-lo.

Bob Hannah. É fácil morder a língua e vomitar o duplo discurso corporativo. Hannah nunca escolheu o caminho mais fácil. Ele caminhava a pé, mas, o melhor de tudo, ele falava por falar. O furacão nunca deixou você se perguntando o que ele pensava.

Chuck “Feets” Minert totalmente para fora, de lado nas rochas com apenas uma barreira de Armco entre ele e nadar no Oceano Pacífico. Isso é o que foi preciso para vencer o Grande Prêmio da Catalina.

Feets Minert. Ele correu sua primeira corrida de moto antes de eu nascer (e isso foi há muito tempo). Mais importante, o piloto de fábrica da BSA ainda correu todas as semanas até os 83 anos de idade. E ele fez mais de 5000 corridas com elegância antes de nos deixar.

Jim Weinert. Ninguém se afasta de um passeio de fábrica por princípios. O Jammer sim. Isso efetivamente encerrou a carreira dele, mas você tem que amar um cara que não deixa um cheque de pagamento controlar sua vida.

Mark Blackwell. Quando o destino entregou limões a Mark, ele fez limonada. Uma pedra no olho encerrou sua carreira de motociclista, a menos que você conte como vice-presidente da Suzuki, Husqvarna, Polaris e presidente da Victory Motorcycles.

Kevin Windham. Todo mundo tem falhas humanas, mas Kevin é o único piloto moderno que as usa na manga. Eu o amo por lutar o bom combate contra os demônios que todos nós enfrentamos.

Pete Snorteland. Você não o conhece, mas ele foi um dos cinco melhores pilotos da AMA National que lutou contra o câncer. Ele correria, faria uma cirurgia no estômago, correria novamente e faria a cirurgia novamente. Ele nunca mencionou isso. Ele simplesmente deu tudo de si (até que a perdeu).

Travis Pastrana. A imprudência não desqualifica uma pessoa do status de herói, especialmente quando é feita de uma maneira tão charmosa, pessoal e extrovertida. Um Travis Pastrana mais inteligente seria um campeão nacional da AMA dez vezes hoje, mas um sargento mais inteligente Alvin York teria apenas ficado em sua trincheira da Primeira Guerra Mundial e se esquecido da Medalha de Honra do Congresso.

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