BEST OF JODY'S BOX: O QUE APRENDI COM O MARSHALL DE CAMPO

Jody e Ed Scheidler, 48 anos depois de se conhecerem no AMA Nationals de 1974.

Por Jody Weisel

As lições mais importantes da vida têm algum custo e constrangimento considerável e cobram um preço emocional. No meu retrovisor cronológico, acredito que tudo o que conquistei veio facilmente para mim. Talvez seja verdade, mas em retrospectiva, é possível que a janela traseira da minha memória esteja embaçada. Eu não aprendi rápido. Eu aprendi as coisas da maneira mais difícil.

Quando eu era um jovem jogador de beisebol, acabei recebendo uma oferta para jogar em um time da liga menor do Boston Red Sox aos 16 anos. Parece ótimo, mas quando eu estava na Liga Infantil, meu treinador me colocou no banco no terceiro turno. Fiquei tão envergonhado que fui até a extremidade do banco e chorei. O treinador desceu e sentou-se ao meu lado e disse: “Jody, você não tem nada para chorar. Estamos levando sete a nada, e eu queria aproveitar a oportunidade para deixar alguns de nossos jogadores que nunca entram em um jogo terem sua chance. Você deveria estar feliz por eles.” Lição aprendida!

Quando eu era um aspirante a surfista e remei pela primeira vez, lutei para atravessar as ondas que chegavam. Eu não sabia o suficiente para “mergulhar de pato”, e para cada 10 pés que eu fazia remando forte, eu perdia 12. Quando eu finalmente saí, eu estava exausto. Pior ainda, eu estava com medo de pegar uma onda porque então eu teria que remar de volta. Acontece que não haveria surf sem remar. Lição aprendida!

Quando eu andava de moto pela primeira vez em uma pista de corrida, toda vez que eu pulava, eu pulava dos pedais pensando que estava ajudando a moto a subir no ar. Eu não sabia nada até que um veterano grisalho de motocross de 18 anos me puxou de lado e disse: “Você vai se matar fazendo isso. Pressione os pinos enquanto sobe a face do salto. Se você continuar levantando os pés dos pinos, acabará fazendo um 'W voador'. Eu não sabia o que era um Flying W, mas sabia pela expressão em seu rosto que não queria descobrir. Lição aprendida!

SINTO QUE TENHO UMA SAGRADA CONFIANÇA PARA ESCREVER RELATÓRIOS DE TESTES DIFÍCEIS PARA QUE O DONO DA EMPRESA SAIBA O QUE HOUVE DE ERRADO COM SEUS PRODUTOS. ACHO QUE ELE DECIDIU, EU ERA A ÚNICA FALHA QUE ELES ENCONTRARAM COM SEUS PRODUTOS.

Quando eu era um piloto de motocross famoso, fui contratado para testar motos, produtos de reposição e equipamentos para fabricantes. Eu senti como se tivesse uma confiança sagrada para escrever relatórios de testes rigorosos para que o proprietário da empresa soubesse o que havia de errado com seus amortecedores, botas, alavancas ou taxas de mola. Eu tinha certeza de que ele apreciaria minha opinião e corrigiria todas as falhas que encontrei. Acontece que em muitos casos, eu fui a única falha que eles encontraram com o produto deles. Lição aprendida!

Quando ensinei métodos de pesquisa social na North Texas State University, no primeiro dia em que entrei em uma sala de aula e comecei a explicar o qui-quadrado para 30 alunos do segundo ano, notei que as 10 pessoas na frente da sala de aula, a maioria meninas muito inteligentes, estavam entediados com a informação e que os 10 alunos nas fileiras de trás da classe, a maioria deles jogadores de futebol e garotos de fraternidade, não estavam prestando atenção. As únicas pessoas que aprenderam alguma coisa naquele dia foram os 10 alunos nas fileiras do meio e eu. Lição aprendida!

Quando Horst Leitner da ATK pediu a Alan Olson e a mim para dar algumas voltas em sua última criação de motocicleta ATK em Saddleback e dizer a ele o que pensávamos, fiquei surpreso quando chegamos e Horst disse que não queria a opinião de Alan, apenas a minha . Perguntei-lhe porquê, uma vez que Alan era um piloto de testes muito bom. Ele disse: “Ele não estava falando sério sobre isso; ele não se esforçou o suficiente.”

Perguntei a ele: “Como você sabe que Alan não estava falando sério sobre testar as motos?”

Horst disse em seu sotaque austríaco: “Ele não colocou as luvas”. Lição aprendida!

Quando testei motos para Ed Scheidler, da Yamaha, que era o 'Field Marshall' da AMA National de mecânicos de fábrica nos anos 1970, antes de voltar para o departamento de testes da Yamaha, muitas vezes eu estava de volta aos boxes 15 segundos depois que ele me enviou para testar algo. Ele insistiu em uma linguagem que não posso repetir que precisava dar as três voltas necessárias. Eu disse: “Não preciso de três voltas quando está ruim no caminho para a pista. Estou certo sobre isso.” Ele me disse que queria que eu colocasse minha bunda na sela e voltasse e provasse que a configuração estava errada. Ao que eu disse: “Mas estou certo; essa mudança não foi boa.”

Ele respondeu severamente: “Eu não me importo se você está certo ou errado, desde que você esteja sempre certo ou sempre errado. Mas você não pode ser um bom piloto de testes se estiver certo apenas metade do tempo.” Lição aprendida!

Hoje, assim como Ed Scheidler da Yamaha, confio nos meus pilotos de teste – Daryl, Josh e Dennis – e não gosto quando acho que eles não se esforçaram o suficiente para testar as coisas sobre as quais eu queria informações. Quando eu os confrontava, eles diziam que o que eu queria que eles testassem estava indo na direção errada e uma perda de tempo. Eu sempre respondo: “Você aprende tanto com o erro quanto com o correto”. Obrigado, Edu!

Foto de Jon Ortner

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