BRANDON HAAS EM FAZER DA INSTALAÇÃO DE TREINAMENTO CLUBMX UM SUCESSO

Brandon Haas é o proprietário e principal treinador do ClubMX Training Facility. Ele também possui e opera a equipe de corrida ClubMX Yamaha.

JOSH MOSIMAN

Aninhado nas colinas de Chesterfield, Carolina do Sul, a apenas 60 milhas a sudeste de Charlotte, Carolina do Norte, está o Centro de Treinamento ClubMX. Equipado com quatro pistas de motocross, quatro pistas de Supercross, uma loja de corrida, club house, ginásio, dois acampamentos e várias casas e cabines, o ClubMX é um centro de treinamento de motocross durante todo o ano construído para ajudar pilotos amadores e profissionais a melhorar seu ofício. Desde que a instalação foi inaugurada em 2010, ela continuou a se expandir. Em 2018, a equipe ClubMX Pro Supercross foi formada e também evoluiu ao longo dos anos. MXAJosh Mosiman conversou com o proprietário do ClubMX, Brandon Haas, sobre o início de suas instalações de treinamento e sua emocionante lista de equipes de Supercross de 2022. 

COMO COMEÇOU O CLUBMX? As raízes do ClubMX começaram em Minnesota. Montei um clube com patrocínios e, se você entrasse no clube, ganhava um desconto para vir pedalar na minha pista. Eu fazia escolas de equitação enquanto corria, e tinha treinos abertos nas noites de quinta-feira. Eventualmente, a pista foi fechada pelo município. Eu saltei um pouco e desci para a Carolina do Sul para montar para uma equipe do Arenacross em Rock Hill. Depois que o Arenacross terminou, eu estava correndo em Sandhill, que na verdade é uma pista antiga perto do ClubMX, e ouvi algumas crianças que estavam andando de bicicleta na estrada de areia nas proximidades dizer que era o lugar de Zach Osborne. Eu estava sempre procurando novos lugares para pedalar, e acabei entrando em contato com o Zach e saí para pedalar. Era 2009, e Zach estava na Europa competindo na série MXGP. 

COMO SURGIU A INSTALAÇÃO DE TREINAMENTO? Acabei rasgando meu ACL e MCL no Red Bud, então eu meio que sabia naquele momento que precisava fazer outra coisa. Comecei a despejar concreto, mas não queria fazer isso, então continuei com o treino de motocross. Mantive contato com Zach e disse a ele que queria encontrar algumas terras no sul para ter um centro de treinamento. Zach disse: “Eu adoraria fazer isso, e meu pai também gostaria de ajudar”. Avançando, Zach tinha um lugar em seu coração para retribuir às crianças em transição de amador para profissional. Na situação de Zach, ele havia perdido uma oportunidade quando era jovem por estar fora de forma, não comer direito e não treinar. Ele reconheceu seu erro e queria ajudar os próximos caras. Mas também, acho que para ele foi um pouco como se suas próprias corridas não funcionassem, essa era sua queda. 

COMO VOCÊ ATERROU NA CAROLINA DO SUL? A princípio, estávamos fazendo compras na Flórida e na Geórgia. Eu não tinha dinheiro. Eu era apenas um homem duro, mas sabia trabalhar duro e sabia que Zach ajudaria com o lado fitness e nutricional. Eu sabia que tinha que ter as pessoas certas ao nosso redor também. Acabei chegando a um acordo com Zach. Ele tinha esta propriedade e decidiu que este era o melhor lugar para nós.

“AS RAÍZES DO CLUBMX COMEÇARAM EM MINNESOTA. JUNTO UM CLUBE COM PATROCÍNIOS E, SE VOCÊ PARTICIPOU DO CLUBE, GANHA UM DESCONTO PARA VIR PASSEIO NA MINHA TRILHA.” 

ZACH OSBORNE AINDA É PROPRIETÁRIO DE PEÇAS? Uma vez que Zach conseguiu seu passeio na Geico Honda, isso o convenceu de que a corrida agora era sua principal prioridade. Para não dizer que não era antes, mas ele não queria as distrações de possuir o ClubMX, então vendeu sua parte. Não mudou muito para nós; Zach ajudava nos fins de semana e o mesmo com seu pai. Mas foi meio que meu negócio desde o início; eram investidores. Zach tinha boas ideias e a mesma visão que eu. Nós realmente nos encaixamos perfeitamente, mas também sabíamos que ele precisava começar suas corridas e voltar para a América, porque uma vez que ele fizesse isso, alguma equipe o pegaria. Apoiamos Zach e trabalhamos com ele por muitos anos, e acabamos comprando a parte de seu pai depois de um tempo também. Se não fosse pelos Osbornes, eu definitivamente não teria o ClubMX hoje. Eles viram a visão, e eles sabiam que eu estava disposto a ir com tudo.

O grupo de treinamento do Supercross fazendo um breve briefing pré-moto antes do início do treinamento.

QUEM GERE O CLUBMX AGORA? Eu corro as operações do dia-a-dia para a equipe Supercross e o grupo de treinamento Supercross. Ben Graves é o gerente geral e ele administra as operações do dia-a-dia para o lado do treinamento. Estamos constantemente tentando elevar o que estamos fazendo, e Ben ajudou a liberar muito do meu tempo. Miguel é nosso construtor de pistas e Brandon Scharer veio conosco como treinador de equitação. Ele está assumindo o controle disso e fez um trabalho incrível. Hayden é nosso treinador na academia e Deborah é nossa cozinheira. Mike Bonacci tem corrido na pista de treinos para nós no ano passado, e na verdade o afastamos disso e demos a ele um papel de gerenciamento em nossa equipe de corrida. Ele tem ajudado muito no crescimento do ClubMX. Para mim, é como um time dos sonhos. Agora que tenho boas pessoas, isso nos permite expandir nosso alcance para retribuir e ajudar o maior número possível de pessoas. 

QUAIS SÃO OS PRIMEIROS PASSOS PARA A CONSTRUÇÃO DO CLUBMX? O ClubMX começou originalmente em uma propriedade de 42 acres. Tínhamos uma pista de Supercross, nossa pista principal da frente, que agora é nossa pista de treinamento, e depois tivemos a pista de areia do GP, que era a pista original de Zach Osborne. Colocamos um acampamento e um barracão imediatamente. Aprendi da maneira mais difícil sobre negócios. Por exemplo, jogamos nossas escavadeiras no chão e não percebemos que custava US$ 24,000 para colocar um novo material rodante. Estávamos no lado novato da operação, mas eu continuei dobrando. Toda vez que ganhávamos dinheiro, eu construía outro prédio. Construímos a academia, depois construímos algumas cabines e acabamos construindo um clubhouse para o programa de refeições. Depois vieram novos escritórios, banheiros, e construímos a loja com garagens. 

Justin Brayton é um dos muitos profissionais que treinam no ClubMX.

VOCÊ TEM MUITAS GARAGENS INDIVIDUAIS, TAMBÉM. Sentimos que as pessoas queriam seu espaço privado. Como Justin Brayton e mais caras de alto nível continuaram a vir aqui, queríamos atender às necessidades deles. Começamos a construir mais garagens com baias maiores e a configurar melhor. Mesma coisa com os acampamentos; melhoramos ao construir o segundo. Continuamos construindo mais cabanas e tivemos oportunidades ao longo do caminho para começar a comprar propriedades ao nosso redor. Eu não diria que sou um grande planejador, mas definitivamente não tenho medo de seguir em frente.

AGORA CLUBMX É UM CAMPO DE JOGOS DE MOTOCROSS MASSIVO. No final do dia, gosto de olhar para uma propriedade e pensar: “Se eu fosse uma criança, o que faria?” Eu gostaria de faixas em todos os lugares. Então, minha visão era envolver toda a propriedade com faixas. Agora estamos em 200 acres. Temos quatro pistas de motocross, todas em terra completamente diferente. Para pistas de Supercross, temos a mesma ideia, mas com solos diferentes. Eles estão meio espalhados pela propriedade. De um lado da propriedade é mais barro, e do outro lado é mais areia, então é isso que nos dá oportunidades. 

QUANTAS PESSOAS ESTÃO TREINANDO NO CLUBMX DE CADA VEZ? Estamos preparados para lidar com 30 caras de treinamento em tempo integral. Para grupos de treinamento, nossa demanda é muito maior do que isso, e em nossas estações ocupadas, como o inverno, muitas pessoas querem fazer mais treinamentos de curto prazo, então conseguimos ajuda extra e criamos outro grupo. Mas, tentamos focar em ser muito bons com as 30 vagas que temos disponíveis. Nós realmente não queremos mais pessoas aqui do que isso. É o mesmo com o Supercross. Nós temos um grupo completo agora, e eu realmente não aguento mais caras. Você precisa de um certo número de caras para obter as faixas ásperas e realistas. Então, ter mais caras é definitivamente uma vantagem, mas você tem que encontrar esse meio termo. No inverno, podemos ter de 100 a 200 pilotos no fim de semana para nossa pista de treinos públicos. Também fazemos acampamentos de dois dias nos finais de semana. Temos acampamentos de valorização militar, acampamentos de 50cc e acampamentos veterinários. Geralmente são uma ou duas vezes por mês quando temos um acampamento. 

“SE NÃO FOSSE OS OSBORNES, EU DEFINITIVAMENTE NÃO TERIA CLUBMX HOJE. ELES VIRAM A VISÃO, E SABERAM QUE EU ESTAVA DISPOSTO PARA ENTRAR COM TUDO.”

COMO A EQUIPE CLUBMX PRO RACE COMEÇOU? Para ser honesto, começou quando Kyle Peters e Josh Osby estavam treinando aqui em 2018. Eles estavam indo muito bem, mas não tinham nenhum acordo. Greg Chidgey administra nossa loja Pro, e naquela época era apenas uma loja de bicicletas pública aqui nas instalações. Eu sabia que ele poderia ser realmente valioso, e poderíamos fazer algo para ajudar alguns caras necessitados. Sabíamos o que fazer e com quais empresas trabalhar para construir uma boa moto, porque a víamos todos os dias. Temos 30 caras bem rápidos aqui entre profissionais e amadores, e vemos o que funciona. Vemos qual suspensão está funcionando bem, quais motores estão explodindo e quais motos estão com problemas elétricos. Você realmente descobre muito rápido. Para nós, a mentalidade era: “Vamos apenas construir algumas bicicletas de bom senso e ajudar Josh e Kyle”. Eu realmente me senti mal, porque eles eram bons e ficaram pendurados. Kyle acabou pegando uma carona do JGR e, claro, dissemos para pegar isso. Joey Crown preencheu sua vaga, mas acabou se machucando, então se voltou para Zach Williams. 

O ClubMX tem quatro pistas de motocross e quatro pistas de Supercross, cada uma com diferentes tipos de terra.

VOCÊ COMEÇOU NO KTMS, CERTO? Compramos quatro KTMs e uma concessionária local nos ajudou com eles. A Twisted Development construiu os motores e conseguimos uma boa suspensão. Scott Jeffrey comandava a equipe Redemption Racing no Canadá, e estamos sempre treinando os caras deles aqui, então eu sabia que o caminhão deles ficava vazio no inverno. Scott e eu sempre nos demos muito bem, e ele queria retribuir aos jovens promissores, aos trabalhadores duros e aos cristãos fortes. Para Scott, tratava-se de se unir para correr no Canadá e fazer Supercross nos EUA. Foi isso que realmente deu o pontapé inicial.

COMO FOI O PRIMEIRO ANO? Acho que tínhamos algumas motos decentes em termos de potência, mas não em termos de chassi. Eram suas motos típicas de corsário, mas acabamos conseguindo dois sextos lugares e um monte de top 10s. Greg e eu nos divertimos muito viajando. Aprendemos muito e dissemos: “Imagine se tivéssemos que fazer tudo de novo. Poderíamos fazer muitas coisas melhor.” Em 2018, fizemos apenas a Costa Leste e fomos até o Canadá e corremos até lá. Josh Osby e Joey Crown subiram ao pódio. Ganhamos muitas corridas. Crown levou o Campeonato Canadense até a última corrida em que Jess Pettis acabou vencendo-o, mas estávamos nela. Eu não estava tão envolvido com o lado canadense da equipe naquela época, porque não tive muita ajuda com as instalações. 

A equipe ClubMX Yamaha é pequena, mas poderosa.

ENTÃO VOCÊ SE FUNDIU COM TRADERS RACING, CERTO? Os traders conseguiram um pódio em 2018 com Luke Renzland, e sentimos: “Cara, eles nos levariam ao próximo nível muito rápido”. Quanto a eles, eles estavam olhando para nós como: “Como esses caras saíram e fizeram isso tão rápido?” Josh chamou a atenção com seu sexto lugar. Acabamos nos fundindo para 2019, mas não deu muito certo. Eu precisava que as coisas fossem feitas do meu jeito. Eu tenho boas visões, e eu realmente preciso apenas persegui-las. Isso me ensinou a não ficar em segundo plano. Eu sabia o certo do errado, e eu estava deixando passar. Acabamos nos separando após a temporada de 2019. Em 2020, voltamos por conta própria com o apoio de “ATVs and More”, ajudando-nos com mais bicicletas e um orçamento de peças. Isso realmente nos elevou, porque agora o Club não estava pagando literalmente tudo. 

COMO FOI 2020? Os patrocínios aumentaram. Tínhamos a meta de dobrar nosso orçamento a cada ano. Começamos em $ 50,000 a $ 60,000 no primeiro ano. Então nos fundimos com a Traders e nosso orçamento aumentou. Eles tinham alguns acordos e nós tínhamos alguns acordos. Então, em 2020, nosso orçamento dobrou novamente. Corremos com melhores motores, melhor suspensão e mais equipamentos. Enzo Lopes foi muito bem naquele ano, e Joey Crown saiu logo de cara. Josh Hill tinha muito potencial, mas se machucou. Acho que mostramos alguns flashes, e para mim foi como, “O que vem a seguir? Como podemos melhorar?” O financiamento de patrocínio dobrou  novamente, o que nos colocou em uma posição muito melhor para 2021. 

COMO VOCÊ ASSINOU MARCHBANKS? Garrett treinou aqui durante seus anos de 85 e Supermini. Passamos um bom tempo trabalhando juntos. Depois que ele se machucou no Salt Lake Supercross em 2020, estávamos conversando sobre sua recuperação e seus planos para a temporada de 2021. Comecei a ficar preocupado com suas respostas. Ele estava me dizendo com quem estava falando e eu disse: “Você não pode ir direto para a MotoConcepts em um 450; isso não é uma boa jogada. Eu sei que esses caras estão dando a você a oportunidade, mas há algo melhor do que pular direto para a classe 450 só porque você é grande.” Ele tinha 18 anos e tinha algumas coisas para crescer e lições de vida para aprender. Eu apenas senti que ele tinha que pagar suas dívidas. Eu ligava de volta toda semana, e parecia que estava piorando. As pessoas estavam meio que o arrastando, e infelizmente a indústria pode funcionar assim. Eles meio que penduram você para secar se você deixar. Eles não querem perder a competição para nenhum time se puderem evitar, e por isso ele estava sendo derrotado. 

A instalação do ClubMX começou como pista de treinamento de GP de areia de Zach Osborne e evoluiu para um playground de motocross de 200 acres.

COMO FOI TER GARRETT MARCHBANKS NA ÚLTIMA TEMPORADA? Conseguimos um pódio com Garrett e fomos competitivos ao ar livre e Supercross com o maior garoto da pista. Sentimos que estamos perto o suficiente para realmente diminuir a diferença entre as equipes de fábrica. Não apenas isso, mas nós os vencemos tanto quanto eles nos venceram – quase. Agora, sentimos que temos que ajustar e dar esse passo novamente. Em 2022, dobramos nosso orçamento novamente, adicionamos mais funcionários e elevamos os padrões de tudo. Temos um caminhão novo e estamos construindo uma nova oficina de corrida. Está se tornando um negócio maior agora, e é legal para mim ver os caras do Club se orgulharem disso, até mesmo Ben e todos os caras que trabalham no Club. É uma coisa de orgulho para eles também, então isso me faz sentir bem. Esta é a minha forma de retribuir. 

O QUE ACONTECEU COM GARRETT NO PRO CIRCUIT? Eu fiquei fora disso. Eu só me importei até o ponto em que ele precisa aprender com isso. “Por que você está perdendo essa carona? Você é bom demais para perder isso,” eu disse a ele. Naquela época, eu disse diretamente: “Não merecemos o suficiente para ter você, mas estou confiante de que posso construir uma boa moto para você”. Eu disse: “Se eu conseguir que você assine, acredito que posso arrecadar fundos e reunir uma equipe e aumentar nossa aposta”. Eu sabia que teríamos que reduzir o peso. Eu sabia que teríamos que atualizar o chassi e a suspensão e melhorar um pouco os motores. Eu sabia que havia muito trabalho, mas fiquei tipo, “Cara, Garrett é tão bom. O que está acontecendo?" Parte de mim só queria ajudá-lo; a outra parte de mim queria capitalizar sobre ele, então realmente foi nos dois sentidos.

Uma das muitas garagens disponíveis para aluguel no ClubMX.

E OS OUTROS TIME RIDERS? A história com todos os caras da equipe é semelhante. Quase todos já cumpriram pena aqui, com exceção de Enzo Lopes. Com Phil Nicoletti, Garrett Marchbanks, Alex Martin e Jace Owen, eles me pagaram antes. Eles me pagaram quando o Club estava crescendo; ajudaram no crescimento do Clube. Então, quando Garrett estava disponível, ou Phil não tinha nada, nem mesmo Alex Martin, eu sinto que é meu fardo ter certeza de que pelo menos eu vou falar com eles. 

QUAL FOI A HISTÓRIA COM ALEX MARTIN MUDANDO PARA A CLASSE 450? Alex está aqui há alguns anos. Eu o vi vir do nada na equipe corsária Eleven10 Mods para eventualmente ficar em segundo lugar no Supercross na moto Rock River e se mudar para a equipe Star Racing. Com Alex eu disse: “O que você vai fazer no ano que vem? Temos uns bons 250.” Eu sabia que ele teve problemas no ano passado com problemas de moto e não teve uma chance justa. Nós realmente não tínhamos um lugar para ele de forma alguma, mas queríamos ajudá-lo. Alex disse: “Quero correr com um 450”. Eu sou como, “Bem, eu não sei sobre isso. Eu estava ligando para você porque acho que temos uma 250 muito boa. Acho que é tão bom, se não melhor, do que algumas das motos de fábrica.” E ele disse: “Bem, para ser honesto, se eu tiver que correr na 250 novamente, acho que vou me aposentar. Eu quero correr com os caras que eu costumava correr e os caras que eu venci no passado. Já ganhei muitas corridas. Fui vice-campeão da série. Não me resta nada além de ganhar um campeonato, e quando isso vai acontecer?” Se eu me colocar no lugar dele, eu entendo. Se mudar de classe lhe dá motivação, eu apoio isso. Então, agora estamos indo por este caminho 450. Nós definitivamente vamos ter uma curva de aprendizado, e eu estou dentro disso. 

Brandon Scharer é um dos mais novos treinadores da equipe. Ele também faz testes para a equipe de corrida do ClubMX e preencheu a equipe em rodadas selecionadas.

QUEM AJUDOU A EQUIPE A CRESCER? A FXR tem sido um participante importante em nosso crescimento. Nosso primeiro ano começamos com apenas um pequeno negócio com eles, e continuamos a ganhar mais apoio a cada ano. Acho que trabalhamos bem juntos. Para apenas um programa de corsário de nível B, entregamos fortemente nossa presença nas mídias sociais e somos um pouco únicos, executando os plásticos brancos e apenas fazendo coisas diferentes. Queremos nos destacar, e a FXR gosta disso. Se você olhar para qualquer equipamento ou capacete FXR, seus logotipos são em negrito. Eles não escondem isso, então acho que temos a mesma visão para isso. Nosso negócio dobrou novamente com eles, e eles cresceram conosco. Eles vêem a visão e querem os caras mais importantes.

“A HISTÓRIA COM TODOS OS CARAS DA EQUIPE É SEMELHANTE. QUASE TODOS JÁ PASSARAM POR AQUI, COM EXCEÇÃO DE ENZO LOPES.”

VOCÊ TEM APOIO DA YAMAHA AGORA, PLUS MUC-OFF E MOTORSPORT TAMBÉM SE JUNTARAM PARA 2022, CERTO? Fizemos um contrato de dois anos com a Yamaha e isso nos deu recursos. Agora temos equipamentos, bicicletas e peças – o que precisarmos. O Muc-Off foi um acordo de última hora conosco em 2022. O ClubMX estava mantendo o patrocinador principal com a FXR, e o Muc-Off estava procurando algo novo. Uma coisa levou à outra, e eu disse: “Tudo bem, vou mover o ClubMX de volta, sem problemas”. Aconteceu muito rápido, mas honestamente, o Muc-Off é um produto com lubrificação e limpadores, e temos uma instalação que está ficando suja a cada dia. Foi um ajuste perfeito para nós.  Na verdade, estamos usando o produto, então ele se encaixa bem com o que estamos fazendo. Temos uma equipe de corrida e uma instalação para apoiá-lo. Além das corridas, estamos dando muito em troca aos nossos patrocinadores, apenas com as instalações.

O automobilismo gosta de muito vídeo, e sentimos que poderíamos entregá-lo em nossas mídias sociais e também dar conteúdo a eles. Com o IAMACOMEBACK, Mark é um dos melhores no que faz com o lado do coaching mental das coisas, e ele se encaixa muito bem em nós. Ele quer ajudar esses cavaleiros a se transformarem em homens. “ATVs and More” estava nos fornecendo bicicletas, então quando a Yamaha os dispensou de suas funções, Charlie Pennington basicamente perguntou: “Como podemos ajudar?” Eles nos ajudaram a obter um novo caminhão e trailer para 2022.

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