FERRO CLÁSSICO DE MOTOCROSS: 1963 GREEVES STARMAKER 24ME

POR TOM WHITE

No final da temporada de 1962, o motor Villiers 34A modificado por Greeves usado pelos pilotos de fábrica estava mostrando sua idade. Greeves aumentou a potência em 25 por cento em relação ao motor Villiers original, usando seu próprio cilindro de alumínio, carburador maior e design de escapamento aprimorado. Infelizmente, problemas de transmissão, embreagem e virabrequim eram muito comuns. Frustrado com o motor Villiers, Greeves começou a desenvolver seu próprio motor.O motor Villiers Starmaker com dois carburadores não fazia justiça à criativa meia estrutura de alumínio de Greeves.

Não querendo perder o negócio Greeves, Villiers designou os engenheiros Bernard Hooper e John Favill para desenvolver um motor totalmente novo, originalmente apelidado de Villiers de "Scrambling", mas o nome acabou sendo alterado para "Starmaker". Era radicalmente diferente do motor Villiers 34A anterior, que havia atingido seu limite de desempenho. Com uma manivela reforçada, corrente primária duplex, transmissão redesenhada, camisa de cilindro de ferro fundido, anéis de pistão estreitos, pino de pulso de grande diâmetro, manivelas de círculo completo, biela de aço forjado de seção fina, rolo com gaiola big-end rolamentos e uma taxa de compressão de 12: 1, o Villiers Starmaker foi um grande avanço em relação ao antigo motor 34A.

A embreagem Starmaker foi a primeira embreagem de motocicleta a usar uma mola de diafragma. Controlava duas placas de fricção de bronze sinterizado e uma placa intermediária de aço. E, pela primeira vez, um escapamento mais silencioso foi instalado para atender aos novos requisitos de ruído do corpo de aprovação da ACU. A característica mais notável do Villiers Starmaker foi o uso de dois carburadores Amal Monobloc 389 que foram configurados para abrir progressivamente. O conceito de carb duplo deveria fornecer melhor fundo e mais topo. A potência de saída foi de 25 cavalos a 6500 rpm.

Em 1963, Greeves apresentou o modelo Starmaker 24ME, mas o público britânico de automobilismo se esquivou dele, preferindo comprar e competir com o Greeves 24MD mais barato que ainda vinha com o motor Villiers 32A single-carb. A produção total de 1963 do Greeves Starmaker 24ME foi de apenas 89 unidades. Bert Greeves não acreditava no motor Starmaker - e Bert estava certo. A máquina estava tão ruim que o piloto de fábrica e duas vezes campeão europeu de 250, Dave Bickers, trocou no meio da temporada de GPs de 1963 por um Husqvarna (com garfos de ligação Greeves nele). O Starmaker twin-carb foi o fim do relacionamento Greeves / Villiers que havia começado em 1953. O relacionamento foi encerrado após a temporada de 1963. Greeves começou a fabricar seus próprios motores e chamou a nova moto de Greeves Challenger. Foi o suficiente para atrair Dave Bickers de volta a Greeves para a temporada do Grande Prêmio de 1964.

 

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