FERRO CLÁSSICO: 1967 NORTON 750 P11 SCRAMBLER

 POR TOM WHITE

Uma das motos mais originais dos anos de formação do motocross foi a Norton P1967 de 11. A máquina construída na Grã-Bretanha foi construída para o mercado dos EUA apenas como um deserto da Califórnia e uma corrida de scrambles excepcionalmente diferente. O projeto começou em 1966, quando o distribuidor da West Coast Norton, Bob Blair, pediu ao importador norte-americano da Norton Berliner Motors para ver se a AMS (Associated Motor Cycles) na Inglaterra construiria um scrambler usando um motor de dois cilindros Norton Atlas de 750cc encaixado em um quadro Matchless G85CS. A máquina monocilíndrica Matchless G85CS 500cc estava tendo sucesso no motocross europeu, e Bob Blair pensou que uma troca para o poderoso gêmeo Norton seria perfeito para corridas americanas mais rápidas e suaves (nos dias pré-motocross das corridas off-road americanas ). 

O mecânico de Blair, Steve Zabaro, lembra-se: “O motor monocilíndrico Matchless era antigo. Importamos 70 G85CSs, que era a maior parte da produção da AMS. Eles esgotaram imediatamente, mas não havia muita potência. A fábrica não achou que fosse possível encaixar o gêmeo Norton no chassi do G85 e disse que não o faria. Decidimos fazê-lo nós mesmos. Pegamos um motor Norton N15CS Atlas e um chassi G85CS usado e construímos a moto em cerca de três semanas.” 

“Mike Patrick testou a máquina protótipo e adorou, então a enviamos para a AMS para replicar. Corremos para construir as máquinas para a temporada de vendas de 1967. Mesmo na época, percebi que estávamos construindo um dinossauro, porque os leves Husky e CZ a dois tempos já estavam aparecendo no sul da Califórnia.”

A produção P11 (com equipamento de rua facilmente removível) tornou-se a bicicleta para competir em 1967. Mike Patrick ganhou a placa # 1 em corridas no deserto por dois anos seguidos em uma P11. Embora nunca tenha sido planejado para os eventos de motocross que estavam apenas começando na América, o P11 foi disputado por Mike no Hopetown Grand Prix contra as estrelas do motocross na Europa. Ele logo encontrou as limitações do gêmeo de 750cc.

O P1967 de 11 foi o único scrambler que a Norton já fez, e a produção total foi de 500 unidades. Os P1339s de US $ 11 vieram com canos altos de aparência legal, silenciadores curtos, pára-lamas de alumínio, assentos individuais e carburadores Amal Concentric duplos. Os choques eram Girlings cobertos, e os garfos tinham jacarés de borracha. Em 1968, a P11 foi substituída pela P11A, que era mais uma bicicleta de rua (com canos baixos e peso extra). Em 1969, todas as concessões para passeios off-road foram removidas do P11 Ranger. A era do dinossauro acabou.

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