FERRO CLÁSSICO DE MOTOCROSS: 1971 VAN TECH HARLEY BAJA 100

POR TOM WHITE

Bill Van Tichelt era um engenheiro mecânico e o pai de Bill era um fabricante de ferramentas. A paixão de Bill era o kart e, em 1961, ele projetou um coletor de admissão com válvula de palheta para o popular motor de kart McCulloch, que vendia como pipoca no cinema. Em 1962, a Van Tech vendeu mais de 10,000 manifolds. Apenas por diversão, Bill fez uma pequena bicicleta de brinquedo para um jovem piloto de kart que eles patrocinaram. Embora fosse um projeto muito básico que usava seu próprio quadro, rodas de bicicleta e um motor de kart McCulloch MAC7, em uma corrida informal com um amigo da bicicleta de rua, sua máquina estava 100 metros à frente. O próximo passo foi construir um chassi mais robusto e instalar um motor de moto com caixa de câmbio. Eles escolheram um motor Yamaguchi 80cc que foi importado do Japão pela Pabatco. Sim, o mesmo Pabatco que mais tarde importaria Hodakas.

A grande chance da Van Tech veio quando Grant Industries (anéis de pistão Grant) os contatou sobre uma joint venture na fabricação de motocicletas. O “Grant Van Tech Kit Program” resultou em uma variedade de peças de chassi que permitiram aos proprietários de Honda 100cc, Yamaha ou Bridgestone construir de forma econômica uma moto de sujeira séria. Com sua bicicleta doada, você pode construir um misturador Van Tech, um corredor de corrida, uma bicicleta no deserto ou um rastreador plano. O quadro da Van Tech era mais leve, mais forte e mais manejado do que qualquer outra máquina de pequeno porte da época. O kit do quadro e do braço oscilante traseiro foi vendido por US $ 595. O assento, o tanque, o adaptador do garfo e as cavilhas acrescentariam outros $ 200 ao preço. 

MXAA Van Tech em destaque usa um motor Harley-Davidson Baja 100cc. O motor de dois tempos da Harley veio da Aermacchi na Itália e estava equipado com uma câmara de expansão Hooker Header. Todos os quadros Van Tech podem ser adquiridos com um tanque de liga esculpida e a escolha de um selim TT ou um assento de motocross. Todo o resto (por exemplo, rodas, carburador, garfos, amortecedores, freios, grampos triplos e barras) veio do estoque da Harley Baja. Havia kits de quadro Van Tech para Honda S-90, Yamaha 60, 80, 100, 100 Twin, 125 e 175, Suzuki 80, 100 e 120, Kawasaki 85, 100 e 120, Bridgestone 90 e 100, Hodaka 90 e 100 e Harley Baja 100. Opções personalizadas também estavam disponíveis.

Para os colecionadores, qualquer projeto de restauração Van Tech precisa do tanque de alumínio polido, quadro de alça dupla (pintado em Ford Guardsman Blue 1966), suportes de motor de alumínio polido e pedal de freio do lado direito, e o selim TT legal ou assento de Van Tech com pára-lama traseiro ciclo. A Van Tech também fez um popular garfo de elo principal - um verdadeiro bônus para colecionadores. O Museu dos Primeiros Anos do Motocross avalia sua Harley Baja Van Tech em US $ 10,000.

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