FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1973 HONDA CR250M ELSINORE


Por Tom White

Anunciado em outubro de 1972 e à venda nos EUA em março de 1973, o Elsinore foi precedido por um exagero mínimo, mas mesmo assim gerou grande empolgação. Afinal, era o primeiro motocrosser de dois tempos da Honda e o primeiro de produção. Não atrapalhou o fato de que, assim que ficou disponível, a Honda lançou anúncios com o astro do cinema Steve McQueen.

O Elsinore, nomeado após o famoso Grand Prix de Elsinore, foi o motocrosser de produção mais leve do mundo, empregando a mais recente tecnologia disponível e materiais de alta tecnologia. Comparado às ofertas européias, o Elsinore era muito superior em facilidade de uso, ergonomia, carburação, durabilidade e eletrônica. O plástico moldado do CR250M, alumínio acetinado e magnésio nos estojos dos motores se tornou o novo padrão. Elsinores se tornou tão popular quanto a cerveja grátis.

Soichiro Honda, o fundador da Honda Motors Corporation, não estava interessado em motocicletas dois tempos e não queria construir uma, mas o surgimento do motocross no final dos anos 1960 e início dos 1970 forçou a Honda a tentar construir uma moto de corrida. Infelizmente para a Honda, mas felizmente para o público das corridas, os protótipos de motocross de quatro tempos da Honda foram destruídos pela Suzuki dois tempos em corridas de teste no Japão. Então, a Honda engavetou seus sentimentos anti-dois tempos e começou a trabalhar no conceito Honda CR1973M de dois tempos (que o departamento de P&D da Honda já havia pressionado sem sucesso).

Gary Jones no Honda CR1973 250.

Quando a moto estava pronta, a Honda queria aceitá-la rapidamente, acompanhou a campanha publicitária de Steve McQueen e apoiou a contratação do Gary Jones, campeão da AMA 250, para competir na moto. No final de 1972, o fundador da Honda, Soichiro Honda, se encontrou com Don Jones, pai do campeão nacional da AMA 1971 em 1972 e Gary Jones. Don disse: "Sr. A Honda queria que eu ajudasse a desenvolver o novo Elsinore, com Gary e DeWayne como pilotos. Eu relutava em mudar da Yamaha, pois tínhamos ajudado a desenvolver o YZ e estávamos felizes com a moto. Soichiro me perguntou quanto estávamos recebendo da Yamaha e do meu negócio de acessórios. Eu disse a ele e ele disse: 'Vou dobrar isso'. Era um trato feito!"

No início, Gary e DeWayne lutaram com a Honda da fábrica. Problemas de confiabilidade e falta de comunicação com a mecânica da fábrica foram fatores. Don disse à Honda que eles não queriam mais competir nas motos, mas que, em vez disso, queriam obter CR250Ms de produção e desenvolvê-los. Caso contrário, a gangue Jones desistiria. A Honda concordou com os termos e Gary Jones venceu o Campeonato Nacional de AMA 1973cc de 250 (depois mudou para o Can-Am e venceu novamente em 1974).


O varejo sugerido em 1973 foi de US $ 1145. Isso foi próximo ao que os fabricantes europeus estavam cobrando na época. Um pistão custa US $ 11.40 e os anéis, US $ 3.00. este Primeiros anos do Museu do Motocross exemplo é avaliado em $ 10,000. Recentemente, um CR1974M 125 não montado foi vendido no Ebay por US $ 17,500. O CR250M e um modelo de dois tempos enduro / street-legal (apelidado de MT250) eram os únicos dois tempos na linha da Honda até que se juntaram ao CR125M em 1974. O CR125 foi um sucesso maior do que o CR250, primeiro, porque era uma bicicleta melhor e, em segundo lugar, porque os adolescentes americanos aglomeraram-se na classe de 125 unidades.

Para os colecionadores, é mais importante encontrar um Elsinore com um tanque limpo e sem marcas. Tanques novos e originais foram vendidos por até US $ 2000 no mercado vintage. Elsinores veio com amortecedores leves com barbatanas que eram frequentemente substituídos por Konis. Para o colecionador, o melhor é o estoque! Tubos de escape estampados com silenciadores estriados originais, painéis laterais moldados e alavancas originais são difíceis de encontrar.

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