FERRO CLÁSSICO DE MOTOCROSS: 1974 YAMAHA YZ360B MONOSHOCK

POR TOM WHITE

O primeiro projeto de suspensão de motocross de choque único, o Monoshock, foi lançado em 1974, mas não foi vendido até 1975. As YZ250B e YZ360Bs, com o tempo, mudariam a maneira como as motocicletas de motocross eram projetadas e construídas. Embora as outras marcas não tenham adotado o conceito de choque único por mais cinco anos, o Monoshock preparou o terreno.

O designer belga Lucien Tilkens, que foi professor de engenharia na Universidade de Liege de 1951 a 1968, teve a ideia do Monoshock depois de ver seu filho Guy cair em uma corrida local em uma CZ em 1972. Lucien determinou que o acidente foi causado pela montagem vertical dos choques gêmeos do CZ e, com cálculos mentais rápidos, percebeu que se os choques estivessem alinhados com a cabeça de direção em vez de verticalmente, as forças seriam dissipadas. Embora seu raciocínio fosse equivocado, por ter sido a curta viagem que causou a queda de Guy, a solução de Lucien foi inovadora. Tilkens era amigo de Roger DeCoster e Sylvain Geboers, mas usou seu filho Guy como piloto de testes. Guy Tilkens, que era estudante de engenharia mecânica na época, foi o primeiro a competir na Monoshock CZ de seu pai.

Sylvain Geboers no protótipo do monoshock Suzuki. Foto: Terry Good Colllection

O CZ de Guy atraiu muita atenção e, logo depois, a Suzuki abordou Tilkens sobre a construção de uma versão Suzuki para Roger DeCoster e Sylvain Geboers testarem. Roger amou o conceito e incentivou a Suzuki a comprar o design, mas o engenheiro-chefe da Suzuki, Sr. Tamaki, rejeitou a ideia. Quase imediatamente, a Yamaha apareceu na casa de Tilkens e comprou os direitos. Lucien Tilkens deu à Suzuki sete dias para fazer uma contra-oferta, mas eles não responderam. Tilkens vendeu sua patente para a Yamaha e projetou para a Yamaha um protótipo de trabalho no qual Hakan Andersson venceu o Campeonato Mundial de 1973 em 250.

No final de 1974, uma série especial de Monoshocks Yamaha YZ250B e YZ360B foi trazida para a América. As 1000 unidades foram reservadas para pilotos experientes, que deveriam ser escolhidos a dedo por cada concessionário Yamaha local. O motor, os freios e os garfos eram semelhantes aos modelos YZ-A do ano anterior, mas apresentavam peças perfuradas e iluminadas, componentes de magnésio e um tanque de gasolina com correia. Os modelos YZ-B tinham tanques de combustível de alumínio bem esculpidos, presos por correias. A caixa de ar era feita de fibra de vidro, assim como os painéis laterais. Para economizar peso, quase todos os parafusos tinham cabeças abauladas; as pernas inferiores do garfo foram viradas para baixo e nenhum suporte lateral foi incluído. Os Monoshocks YZ125 foram introduzidos no final de 1975 como modelos de 1976. Nunca houve um preço de varejo sugerido para o YZ250B e o YZ360B. Na minha concessionária, a Orange County Cycle, os sortudos pilotos especialistas considerados dignos pagaram US $ 1595 pelo 250 e US $ 1750 pelo 360.

Seis meses depois, a Yamaha apresentou os modelos MX1975 e MX250B 400. Não tão truques quanto os YZ-Bs, eles tinham preços mais baixos e a Yamaha teve um aumento nas vendas por causa da ideia do Monoshock e do sucesso de Hakan Anderson.

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