FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1978 HARLEY-DAVIDSON MX250


POR TOM WHITE

Por um curto período de tempo - um breve período de 12 meses - a Harley-Davidson foi uma participante importante no mundo do motocross. Eles tinham uma equipe de fábrica (com os pilotos Marty Tripes, Rex Staten e Rich Eierstedt), uma moto de produção totalmente nova e as esperanças de uma nação agradecida montando em seus ombros. Mas, essa nação não era os Estados Unidos; era a Itália onde as motos eram fabricadas.

Em 1961, a Harley comprou 50% da empresa italiana Aermacchi e começou a utilizar sua capacidade de fabricar motocicletas com preços econômicos para oferecer aos clientes da Harley máquinas básicas. As Baja 100s e 250 / 350cc Sprints eram as motos de menor cilindrada mais populares da Aermacchi e estavam disponíveis como modelos Harley-Davidson de rua e offroad nos Estados Unidos. Em 1973, a Harley-Davidson havia assumido 100% do controle da Aermacchi, que tinha suas raízes no design de aeronaves, e começou a olhar para o mercado de motocross americano em rápido crescimento.

Em 1975, a Harley fabricou uma pequena série de 65 protótipos de motocross como um teste de boa-fé. As motos foram construídas à mão no departamento de corridas da Harley-Davidson, em Milwaukee, e sua característica mais memorável foi o fato de usarem garfos dianteiros encurtados na parte traseira em vez de choques. A Harley nunca conseguiu convencer mais de um punhado de seus revendedores a comprar essas máquinas.

Então, em 1978, eles tentaram novamente, e desta vez eles literalmente forçaram seus revendedores americanos a levar a nova Harley-Davidson MX1978 de 250 (as motos foram fabricadas em 1977, o que leva muitos MX1978 de 250 a serem chamados de MX1977 de 250). A produção foi rumores de ser em torno de 900 unidades. Assim como o modelo de garfo duplo de 1975, o MX250 foi um fracasso e durou apenas um ano modelo, mesmo com muito dinheiro gasto em publicidade, promoção e pilotos de fábrica caros. Há rumores de que, embora eles tenham feito apenas 900 bicicletas, a maioria não foi vendida - e muitas nunca chegaram aos EUA. É improvável que a clientela regular das concessionárias Harley estivesse interessada em motos sujas ou que os pilotos de motocross tivessem entrado em uma concessionária Harley-Davidson procurando uma moto suja.

Após o desastre de 1978, a Harley vendeu a Aermacchi para os irmãos Castiglioni, que mudaram o nome para Cagiva. Paradoxalmente, em 2007, Buell, sob o guarda-chuva do proprietário Harley-Davidson, iniciou um projeto de motocross de 450cc liderado por Dave Osterman. Infelizmente, a recessão matou não apenas o projeto de motocross, mas eventualmente a propriedade da Buell pela Harley em 2009.

Ação Motocross não testaram a Harley MX1978 de 250 porque a Harley-Davidson tinha medo de testes críticos (embora eles anunciassem a moto em MXA) O preço de varejo foi de US $ 1695.

 

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