FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1971 HARLEY-DAVIDSON BAJA 100

Por Tom White

No final da década de 1960, o mercado de bicicletas de trilha de dois tempos de pequeno diâmetro estava explodindo. Quando a Harley-Davidson percebeu que a Hodaka vendia 10,000 motos por ano, eles decidiram entrar no mercado de motos de trilha de 100cc. Desde que a Harley possuía a fábrica italiana Aermacchi, eles mandaram construir uma bicicleta sujeira Harley de origem italiana. Chamava-se Harley Baja 100 e era irremediavelmente alta, com rodas curtas, pouco potente e mal manejada.

Mas a Harley não desistiu do Baja 100. Eles tiveram sua equipe de corrida contratando alguns dos melhores pilotos do deserto do SoCal. Os pilotos incluíram Bruce Ogilvie, Terry Clark, Earl Roeseler, Larry Roeseler e Mitch Mayes. Como seria de esperar, os Baja 100s logo estavam dominando a classe de bicicletas de trilha e vendendo como bolos quentes.

Infelizmente, o que os clientes estavam comprando não era o que a equipe da Harley estava correndo. O estoque Baja 100 tinha pés rígidos, sem cavalos de potência, uma enorme roda dentada sobreposta na roda traseira (que geralmente se soltava), um tanque em forma de lancheira e um assento muito duro. Ah, nós mencionamos guidão estúpido e apertos de bicicleta de rua? Os Bajas tinham, no entanto, garfos Baby Ceriani, distância ao solo abundante e aparência italiana atrevida. A entrada da Harley-Davidson no mercado offroad coincidiu com a chegada da Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki em cena. Não demorou muito para que os clientes da Baja percebessem que haviam sido enganados. A Harley-Davidson tentou entrar no mercado de bicicletas sujas duas vezes depois - uma vez em 1976 com o 250 bifurcado na traseira e novamente em 1978 com o infeliz MX250.

O varejo sugerido em 1971 era de US$ 670. As Harley Bajas estão crescendo em popularidade como motos de colecionador, e um exemplar bem restaurado pode ser vendido por até US$ 7500. A Harley vendeu o Baja 100 em 1970 e 1971. De 1972 a 1974, eles produziram o SR100, que era basicamente um Baja 100 com luzes. A versão offroad foi descontinuada. Se você tem um Baja 100 ou deseja restaurar um, certifique-se de que os garfos Baby Ceriani estejam lá, juntamente com o grande amortecedor de direção de alumínio “botão de fricção”. Procure a roda dentada traseira de sobreposição, o tubo estampado, o carburador Dellorto e os conjuntos de alavanca de embreagem e freio com grandes garras que parecem ter saído das grandes Harleys.

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