FLASHBACK SEXTA-FEIRA | A noite, o garfo de Tony D quebrou

Tony DiStefano examina os danos quando Keith McCarty pega os pedaços quebrados. Observe o sangue escorrendo pelo rosto de Tony.

Talvez a série mais espetacular de falhas mecânicas no esporte tenha acontecido com a equipe Suzuki durante um período de cinco meses, da série Trans-AMA de 1975 à série Supercross e National AMA de 1976. Estes não eram motores soprados ou pneus furados; essas foram grandes falhas catastróficas. O que os tornava ainda piores era que eles continuavam acontecendo.

No Livermore Trans-AMA de 1975, as pinças triplas de Roger DeCoster se soltaram quando ele pousou no maior e mais rápido salto da pista. Roger voou de cara na terra a 70 mph. Alguns meses depois, na rodada de Gainesville da Florida Winter Series de 1976, os garfos Suzuki de Danny LaPorte se interromperam quando seus grampos triplos falharam. Então, diante de uma grande multidão no Dallas Supercross, os garfos de Tony DiStefano arrancaram seu RM250 de maneira espetacular. No total, houve quatro falhas da mesma parte, com três pilotos diferentes em um período de seis corridas. O que estava acontecendo?

Pedimos ao tricampeão nacional da AMA, Tony D, sua opinião sobre o fiasco de pinça tripla. “Quando Roger quebrou sua pinça tripla em Livermore, os engenheiros da Suzuki a culparam pelo tamanho do salto. Quando os grampos triplos de Danny LaPorte quebraram na Florida Winter Series, Suzuki sentiu que o deslocamento do garfo era demais e que isso estava aumentando a alavancagem dos grampos. Além disso, a Suzuki do Japão estava culpando nossos mecânicos, alegando que os mecânicos estavam apertando demais a porca de aperto triplo contra o rolamento. Havia diferentes hastes e pinças de direção após cada acidente, mas os garfos continuavam quebrando. Da minha parte, depois que os garfos se interromperam duas vezes, presumi que a Suzuki recebera a mensagem e estávamos a salvo para o Campeonato AMA Supercross de 1976.

“Eu pensei que tinha o campeonato de Supercross de 1976 na bolsa. Eu participei do meu Campeonato Nacional de 1975 de 250, do Campeonato Inter-AMA e fui o primeiro americano na série Trans-AMA. Ganhei o primeiro Supercross em Daytona e fui o segundo no Astrodome. Eu estava ganhando em Dallas quando superei aquele salto fatídico. Parecia que meu guidão havia se soltado, pois as barras pareciam cair. Eu estava errado. Os garfos da frente haviam se quebrado. Aconteceu tão rápido que eu não sabia exatamente o que estava acontecendo. Bati no chão com força e, quando me levantei para pegar minha bicicleta, ela estava em duas partes. Fiquei atordoado, não apenas porque estava sangrando de um corte no rosto, mas porque os garfos haviam quebrado pela terceira vez.

“Os médicos vieram e me levaram até a ambulância, que estava atrás da linha de partida. O médico disse que eu precisava de pontos, mas eu não queria ir ao hospital, então eu o fiz costurar meu rosto enquanto me sentava na parte de trás da ambulância e assistia a corrida. Uma semana depois, Jody Weisel tirou os pontos do meu rosto com um alicate de ponta fina. Suzuki se desculpou porque eu estava liderando o Campeonato AMA Supercross de 1976, que durou apenas seis corridas, e tudo acabou. Eles concordaram em me pagar meu bônus. Supercross não era tão importante na época como é hoje. Eu estava mais focado na abertura do Hangtown National, que ficava a apenas três semanas. Temos outra haste nova e, surpreendentemente, os garfos de Danny LaPorte quebraram novamente em seu RM125 em Hangtown. Nunca mais confiei na Suzuki e devo confessar que toda vez que fui para a linha de partida no caminho para o Campeonato Nacional da AMA 1976 de 250, fiquei com medo. ”

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