FLASHBACK SEXTA-FEIRA | ANDY JEFFERSON EM PRIMEIRO LUGAR

Andy Jefferson, em sua Suzuki RM1983 de 250, foi o primeiro piloto negro a fazer um evento principal da AMA Supercross.

A maioria dos fãs de motocross acha que James Stewart quebrou a barreira das cores no AMA Supercross quando ele pilotou a classe rainha em um KX450F no Anaheim 1 em 2006. Na verdade, James não foi o primeiro, mas só perdeu 34 anos. O primeiro piloto negro a se qualificar para o evento principal do Supercross foi Andy Jefferson em 1982. Jefferson foi um piloto da CMC muito bem-sucedido que ganhou muito dinheiro competindo no circuito SoCal para perder seu tempo dirigindo pelo país em busca de pontos da AMA. Embora Jefferson tenha corrido com o Supercross em 1980 e 1981, não foi até o San Diego Supercross de 1982 que ele rompeu a barreira das cores ao fazer um evento principal.

“Eu sempre me qualificava para o show noturno, mas lutava para entrar na rede. O San Diego Supercross foi realizado em novembro, o que parece estranho hoje, mas a temporada de 1982 do Supercross começou em janeiro e terminou em novembro. Não havia 125 classes Leste / Oeste naquela época, então, se você queria competir com o Supercross, era jogado com os meninos grandes. Naquela época, eles fizeram três corridas de calor, duas semis e uma última chance. Os cinco primeiros nas eliminatórias avançaram para o principal. Eles pegaram dois de cada semi e um da Última Chance. Com tantos pilotos nas equipes de fábrica em 1982, era raro um corsário fazer isso diretamente de sua corrida de calor.

Andy Jefferson em seu Pro Circuit Husqvarna saindo do canyon no Saddleback Park.

“Fui para a equipe Pro Circuit Husqvarna, mas quando a corrida de San Diego chegou, Mitch não sabia se ele iria manter sua equipe e me libertou para correr com qualquer moto que eu pudesse encontrar. Victorville Suzuki me emprestou uma caixa de papelão 1983 RM250 do chão da sala de exposições. Não mudei nada para o San Diego Supercross. O fundo era louco, mas tudo funcionou bem, então eu cerrei os dentes e fui em frente. Eu comecei no terceiro lugar no meu calor e fui derrotado por alguns caras da fábrica antes de Kent Howerton e eu começarmos a brigar pelo ponto de transferência final. Ele passaria por mim e eu o devolveria. Na última volta, o passe foi do meu jeito, e fui direto para o principal e Kent foi para a semi.

“NUNCA VI A MINHA RAÇA COMO UMA QUESTÃO, MAS NAQUELES VEZES, QUANTIDADE DE CORRIDAS GANHEI, AS FÁBRICAS JAPONESAS NUNCA ME OFERECERAM COISA AO AJUDAR OS INDIVÍDUOS. MAS, MITCH PAYTON E HUSQVARNA FORAM SURPREENDENTES PARA MIM.

“No geral, fiquei impressionado. Eu disse para mim mesmo: 'Você não deveria estar aqui com esses caras.' Ao contrário do qualificatório, todos os principais eram tão rápidos que eram intimidadores. Broc Glover, Rick Johnson, Johnny O'Mara e David Bailey foram 1-2-3-4. Eu andei mal e terminei em 17º, mas ganhei US $ 1700, que foi o máximo que já fiz em uma corrida. Paradoxalmente, eu poderia fazer mais do que isso correndo Irwindale na quinta à noite, Ascot na sexta à noite e Saddleback no sábado e domingo. Poucas semanas depois de San Diego, Mitch conseguiu o financiamento para correr novamente e voltei à equipe do Pro Circuit. Mas me machuquei em 1983. Voltei em 1984 para terminar em nono no Saddleback AMA 500 National.

“Eu nunca vi minha corrida como um problema, mas naquela época, independentemente de quantas corridas eu ganhasse, as fábricas japonesas nunca me ofereceram nada enquanto ajudavam os caras que venci. Mas Mitch Payton e Husqvarna foram incríveis para mim. Sem Mitch, eu nunca seria capaz de correr por todo o país e ter uma carreira gratificante. Até hoje, acredito que estou trabalhando na Husqvarna porque Mitch Payton me colocou no mapa. ”

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