FLASHBACK FRIDAY | CARMICHAEL & STEWART COLLIDE EM 2005

Desde que James Stewart entrou na turma 450 em 2005 (na época chamada de turma 250), o floridiano tinha um olho de boi nas costas. Isso se deve principalmente à sua carreira incrivelmente bem-sucedida de 125, onde alcançou 28 vitórias nacionais e 18 vitórias regionais no Supercross em três temporadas. Surpreendentemente, no entanto, Stewart lutou em sua temporada de 450 Supercross. Ele caiu durante o treino no segundo Supercross do ano em Phoenix e quebrou o antebraço esquerdo. A lesão deixou Bubba fora de ação por dois meses. Ele voltou em Orlando e terminou em terceiro na corrida em casa. Stewart venceu em Dallas, Seattle e Houston. Naquela época, a maioria dos principais jogadores da série Supercross de 2005 corria com dois tempos.

Uma vez que os pilotos saíram para o ar livre, no entanto, a grande maioria optou por pilotar quatro tempos, incluindo Ricky Carmichael. RC ingressou na Suzuki naquele ano após um mandato na Honda. Ele foi recompensado generosamente por Suzuki. Juntamente com um salário alto e grandes bônus de vitória, surgiu a capacidade de competir com uma RM-Z450 na National, graças à Suzuki exercitando sua isenção de bicicleta AMA. Enquanto isso, a Kawasaki ainda não produziu um 450 tempos. James Stewart seria relegado a um KX250 a dois tempos - uma bicicleta que mais tarde ele culparia por seus resultados sem brilho contra os quatro tempos mais poderosos.

Na verdade, James não perseguiu uma única vitória de moto no 450 campeão de defesa. RICKY CARMICHAEL GANHOU 22 DE 24 MOTOS, PERDENDO SOMENTE O PRIMEIRO MOTO EM SOUTHWICK PARA CHAD REED E O PRIMEIRO MOTO EM UNADILLA PARA KEVIN WINDHAM.

A abertura de Hangtown foi um sinal de como a série acabaria se desenrolando. Ricky Carmichael dominou em ambas as motos. Enquanto isso, James Stewart lutou com uma doença misteriosa em seu primeiro 450 National. Depois de terminar em sexto na primeira moto, Bubba saiu da segunda moto; no entanto, Stewart estava em seu jogo na próxima rodada em High Point. Ele passou por Carmichael na primeira moto, mas não conseguiu se livrar do campeão e se estabeleceu em segundo. James liderou a metade da moto final, mas Carmichael novamente foi demais. Independentemente disso, Stewart foi o primeiro piloto em anos a pressionar seriamente Carmichael. Parecia certo que James teria o número de Ricky em pouco tempo.

Só que isso não aconteceu no verão de 2005. Na verdade, James não roubou uma única vitória de moto do atual campeão dos 450. Ricky Carmichael venceu 22 de 24 motos, perdendo apenas a primeira em Southwick para Chad Reed e a primeira em Unadilla para Kevin Windham. A perda de Carmichael em Southwick foi obra sua. RC bateu um kicker em declive e foi baleado por cima do guidão em um acidente. A perda de Unadilla, no entanto, viverá para sempre na tradição das corridas.

Ricky Carmichael assumiu o controle da primeira moto 450 em Unadilla e imediatamente abriu o campo; no entanto, o destino interveio. RC caiu em uma seção de alta velocidade além da área do mecânico na segunda volta e caiu para o quinto lugar. Ele arranhou o caminho de volta para a frente, enquanto James Stewart, que carregava pesado, liderava o caminho. Demorou 11 voltas para Ricky pegar James. Enquanto os dois subiam uma colina na parte traseira da pista, Carmichael manteve o acelerador do lado de fora de uma curva à esquerda. Stewart protegeu a linha interna, mas Ricky teve impulso ao seu lado. Enquanto avançavam em direção ao salto de esqui alpino, Carmichael se aproximou de Stewart. Então, o desastre aconteceu. No próximo salto, Carmichael foi para o meio da pista enquanto Stewart entrava. Suas linhas convergiram e James pousou nas costas de Ricky. Ambos os cavaleiros bateram no chão. Stewart ficou com o pior, pois estava inconsciente na beira da pista. Carmichael jogou as mãos para Stewart com raiva enquanto corria para a bicicleta. Ele empurrou a bicicleta de Stewart para longe dele e remontou quando Kevin Windham passou. Ricky ficou em segundo, enquanto o dia de Stewart estava terminado.

Ricky Carmichael venceu seu sexto título consecutivo no 450 National, enquanto James Stewart apenas correu mais um nacional em 2005 antes de se afastar. No entanto, naquele dia quente de verão no norte de Nova York, um dos mais famosos pilotos de motocross de todos os tempos e o mais emocionante novato de 450 em décadas se reuniram. Ricky Carmichael e James Stewart proporcionaram um dos momentos mais memoráveis ​​da história americana do motocross.

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