FLASHBACK SEXTA-FEIRA | A ascensão de DOUG HENRY ao topo

Doug Henry era um piloto corajoso da Nova Inglaterra que nunca desistia. Sua tenacidade e resistência diante do perigo valeram a pena, pois ele venceu o Campeonato Nacional AMA 1998 de 250 em uma Yamaha YZ400F de quatro tempos.

Historicamente, a maioria dos pilotos vencedores de campeonatos vem de áreas favoráveis ​​ao motocross com clima mais quente, como Califórnia, Flórida e Texas. Esses locais de competição geram competição, promovem o crescimento, acolhem oportunidades e transformam os pilotos em pilotos de qualidade. John Dowd e Doug Henry foram as exceções à regra. Os nativos da Nova Inglaterra foram manchetes nos anos 1990 por seus talentos excelentes e desejo inflexível de serem os melhores. Dowd, um deficiente em motocross, disputou títulos apesar de ser um homem velho pelos padrões do motocross. Doug Henry também lutou contra a maré do equívoco. Esses dois nova-iorquinos provaram que os melhores pilotos poderiam vir de uma região com quatro estações e invernos com neve.

É claro que Doug Henry provou mais do que isso. Em 1991, como corsário da DGY Yamaha, ele pisou na lama para vencer o Hangtown 125 National. Você acreditaria que John Dowd venceu o 250 geral no mesmo dia? À medida que Doug Henry subiu na classificação, ele alcançou os cinco primeiros lugares na AMA 1992 East Supercross e 125 National Series de 125. Seus resultados chamaram a atenção da equipe Honda. Em 1993, ele assinou contrato com o que era a equipe de potência no circuito de corrida. Doug recompensou a Honda com os 125 AMA National Championships consecutivos. Era natural que Henry saltasse para a classe 250 em 1995 e mostrasse sua coragem contra um campo mais profundo, que incluía Jeremy McGrath, Jeff Emig, Mike Kiedrowski, Mike LaRocco, Greg Albertyn, Larry Ward e John Dowd.

APRESENTANDO UM QUADRO PRINCIPAL CONSTRUÍDO À MÃO, SUBFRAME DE FIBRA DE CARBONO, TANQUE DE GÁS DE ALUMÍNIO, MOTOR BILLET E ESCAPE DE TITÂNIO, O YAMAHA YZM400F FOI A SEMENTE QUE MOLHOU O MOVIMENTO DE QUATRO CURSOS.

Poucos acidentes são mais conhecidos do que a órbita lunar de Doug Henry, na colina em Budds Creek, em 1995. Henry, lutando contra o companheiro de equipe Jeremy McGrath, lançou o que agora é chamado de "Henry Hill". O impacto resultou em uma ruptura nas costas que todos acreditavam que terminaria sua carreira nas corridas. Os crentes incluíam a equipe Honda, que não assinou novamente Doug enquanto ele estava na reabilitação. Sua saúde e carreira estavam em questão, mas o Team Yamaha apostou no ex-piloto da Yamaha. Doug voltou em 1996 e terminou em 11º no 250 Nationals. Não foi até o ano seguinte - 1997 - que ele subiu ao pódio vencendo três corridas de 250 Supercross. A última rodada da série, realizada em Las Vegas, é onde Doug fez história ao vencer em uma Yamaha YZM400F a quatro tempos. Apresentando uma estrutura principal construída à mão, subestrutura de fibra de carbono, tanque de gás de alumínio, motor de tarugos e escapamento de titânio, o YZM400F foi a semente que deu origem ao movimento de quatro tempos.

Doug Henry, em 1992, durante seu quarto ano de corrida profissional, pilotando para a equipe DGY Yamaha. 

Doug Henry tornou-se o piloto de quatro tempos de fato em 1998, quando a Yamaha o pediu para competir na produção YZ400 exclusivamente. Henry estava inicialmente desconfiado da idéia; no entanto, ele, sua base de fãs de quatro tempos, o incentivou. Logo Doug estava orgulhoso de exibir a bandeira dos quatro tempos, e seus resultados mostraram. Ele venceu cinco 250 nacionais e nunca terminou pior que o quinto lugar no geral. Cerca de 63 pontos à frente de Greg Albertyn em segundo, Henry derrubou a competição. O eco de barítono dos poderosos quatro tempos da Yamaha de Doug reverberou pelas colinas de Unadilla e Millville. O Campeonato Nacional AMA 1998 de 250 de Doug Henry foi o ponto culminante de sua atitude de nunca dizer que morre. No ano seguinte, Doug anunciou sua aposentadoria do motocross em tempo integral, usando os nacionais de 1999 como sua espécie de canção dos cisnes. Ele venceu o Troy National em Ohio e terminou a série em sexto no geral.

Doug em 1991 em sua DGY Yamaha YZ125. 

A estrela de Henry ainda brilhava intensamente nos círculos de motocross, enquanto ele corria uma ou duas vezes por ano até 2006, a fim de garantir seu número nacional. Depois de uma carreira no motocross, Doug se tornou um piloto de Snowmobile e Supermoto. O desastre ocorreu em 2007, quando Henry caiu durante um evento de Supermoto e ficou paralisado. Isso não impediu o nativo de Connecticut. Ele ganhou várias medalhas nos X Games em Adaptive Motocross e snowmobile.  Doug Henry é a definição de um herói americano de motocross. O mesmo pode ser dito de seu amigo John Dowd, mas isso é outra história para outra época.     

Doug em 1994. 

Doug correndo Supermoto. 

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