FLASHBACK SEXTA-FEIRA | GREG ALBERTYN SUPERA ADVERSIDADE

GREG ALBERTYN SUPERA A ADVERSIDADE DE CORRIDA NA EUROPA PARA OS EUA

Por Greg Albertyn

“Ninguém da África, muito menos da África do Sul, já ganhou um campeonato mundial. Meu primeiro ano na Europa foi brutal devido a ferimentos e a aceitar como as coisas funcionavam; no entanto, assim que ganhei meu primeiro Grand Prix, acreditava que deveria vencer todos os GP desse ponto em diante. No ano seguinte, em uma equipe privada da Honda, ganhei o Campeonato Mundial de 1993 de 250.

“Acredite ou não, meu plano original era vir aos Estados Unidos e correr na temporada da AMA de 1994. Eu ainda tenho uma cópia do contrato da Honda que Dave Arnold me deu para competir pela equipe Honda em 1994. Na 11ª hora, os japoneses disseram a Dave Arnold para não assinar, porque eu estava ganhando campeonatos pela Honda na Europa de graça em um equipe particular da Honda. Então, mudei para a Suzuki em 1994, mas meu objetivo era enfrentar novos desafios e, a menos que você tenha vencido na América, você não provou que é o melhor.

Fiquei muito empolgado por trabalhar com o ROGER DECOSTER, quando me mudei para os EUA. FOI UMA DAS MINHAS ESTIPULAÇÕES PARA ASSINAR MEU CONTRATO DE SUZUKI EM 1995. O outro era que meu mecânico, Ian Harrison, viria comigo.

“Em 1994, assinei para disputar os GPs da fábrica Suzuki. A produção Suzuki RM1994 de 250 foi bastante terrível e a Suzuki queria usar a bicicleta de fábrica de Stefan Everts em 1993 para 1994. O estilo de pilotagem de Everts era mais suave que o meu. Ele era muito técnico. A suspensão era suave demais e o poder estava nas áreas erradas. Eu não conseguia andar de bicicleta. Levei quase seis GPs para dar a volta na moto. Eu tive que voltar ao básico e retirar todas as peças da fábrica. Felizmente, descobrimos as coisas e ganhei o Campeonato do Mundo de 1994 de 250 e fiz as malas para a América.

“Fiquei muito animado em trabalhar com Roger DeCoster quando me mudei para os EUA. Foi uma das minhas estipulações para assinar meu contrato com a Suzuki nos EUA em 1995. A outra era que meu mecânico, Ian Harrison, viria comigo. Ouvi rumores de que a equipe da Suzuki da fábrica americana estava desarrumada, mas sabia que Roger poderia colocar as coisas de volta nos trilhos e confiei em Ian por trás das chaves.

“Minha carreira nos EUA começou mal. Me machuquei em Supercross e sofri uma lesão em 1995. Então, a Suzuki RM1996 de 250 foi absolutamente a pior moto que eu já havia pilotado. Aquele motor era uma lesma. Foi tão lento. As pessoas riam de mim por todas as vezes que eu bati no Supercross. Estou sendo sincero e honesto quando digo que, se tivesse a potência que a Honda e a Kawasaki tinham, garanto que teria caído 50% menos. Na Suzuki, não consegui superar os obstáculos. Eu não era o tipo de cara que recuava, então, se os caras pulavam em uma seção, eu também aceitava, apenas a bicicleta era muito lenta. Tive que rodar nas rodas da moto para vencer o Unadilla naquele ano. Até aquele momento, tive lesões consecutivas praticamente sem parar nos 18 meses desde que vim para os EUA. Para finalmente vencer, apesar de ter 2-2, era enorme. Todo o trabalho duro estava valendo a pena.

“Ganhar a abertura do Supercross de Los Angeles em 1997 é uma lembrança muito divertida. Eu vim como um desconhecido, porque não tinha feito muito nos EUA até aquele momento. Foi um tiro no braço ter Jeremy McGrath na equipe Suzuki em 1997. Eu aprendi muito com ele. Em Los Angeles, eu me coloquei no lugar certo, na hora certa. Foi a minha única vitória no Supercross, mas acabei tendo um ano muito bom no Supercross. Eu terminei no pódio cinco vezes.

“Gosto de pensar que venci o Campeonato Nacional da AMA 250 em 1998. Era injusto ter que competir contra Doug Henry e seu monstro Yamaha YZM400 a quatro tempos [riso] A bicicleta de Henry era inacreditável. Perdi a conta de quantos tiros ele conseguiu naquele verão. Sem ressentimentos! Eu terminei em segundo na classificação naquele ano.

“Coloquei mais trabalho na série Nacional de 1999 do que jamais fiz em minha carreira de piloto. Eu sabia que era o meu ano de fazer ou quebrar. Eu queria ganhar o título nacional da AMA 250. A série de 1999 não começou bem. Em Glen Helen, fui derrubado na primeira esquina. O mesmo aconteceu em Hangtown. Eu literalmente caí em lágrimas conversando com o capelão Steve Hudson na noite anterior a High Point. Eu disse a Steve que queria sair. Ele disse: "Por que você não diz isso a Deus?" Naquela noite, fiquei de joelhos e disse: “Deus, você sabe que este é o meu tempo. Fiz tudo o que pude fazer e sinto que estou batendo com a cabeça na parede. Se não ganhar no domingo, vou desistir. ” Eu estava falando serio. Tudo clicou em High Point naquele domingo. Eu basicamente encerei todo mundo. Foi o ponto de virada que eu precisava. Até certo ponto, me senti realizado depois de vencer o Campeonato Nacional AMA 1999 de 250. Foi redenção para mim. Infelizmente, os americanos nunca me viram realmente brilhar. Eles não viram meus anos de glória na Europa. ”

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