FLASHBACK SEXTA-FEIRA | JOHN ROEDER E A CRISE MISSILE CUBANA DA AMA

Por um breve período em 1979, John Roeder foi o homem mais importante no esporte do motocross. Sim, sabemos que você nunca ouviu falar de John Roeder, mas isso porque John nunca marcou um único ponto da AMA; no entanto, ele assustou as calças das equipes da fábrica. No Hangtown National de 1979, John Roeder fez uma reclamação de US $ 3500 pela Honda, de Marty Tripes. Naquela época, qualquer motociclista que participasse de uma AMA National ou Supercross poderia reivindicar qualquer bicicleta de qualquer motociclista com quem ele competisse por US $ 3000 por uma 125, US $ 3500 por uma 250 ou US $ 4000 por uma 500. O objetivo da regra de reivindicação era: impeça as fábricas de entrar em bicicletas exóticas super-exóticas contra um bando de corsários em bicicletas de produção de US $ 2000. Roeder não foi o primeiro piloto a tentar tirar vantagem da “regra de reivindicação” da AMA; ele foi apenas o primeiro a ter sucesso.

O primeiro piloto a tentar reivindicar uma bicicleta de trabalho foi Mickey Boone, um talentoso ativista das 125 que tentou reivindicar o RC125 de Marty Smith em 1976. Ele não conseguiu. Na semana seguinte, Mickey reivindicou o YZ125, refrigerado a água de Bob Hannah. Ele também não entendeu. Boone prometeu que na semana seguinte reivindicaria a Suzuki RA125 de Mark Barnett. Mas, na semana seguinte, as fábricas haviam colocado motores modificados de estoque 125 em suas motos de corrida. Boone havia derrotado com sucesso as motos de fábrica - não na pista, mas com o livro de regras.

Se Boone reivindicou as bicicletas de Smith e Hannah, por que ele não as comprou? As equipes da fábrica se uniram e juntaram seus cheques de contra-reivindicação, de modo que, se uma de suas motos fosse reivindicada por Boone, Roeder ou qualquer outro corsário, todos eles o reivindicariam (havia rumores de que a Yamaha carregava US $ 40,000 em cheques em todas as corridas) . Quando mais de um ciclista verifica a bicicleta, o vencedor é determinado por um sorteio. As equipes da fábrica tinham um pacto de que quem ganhasse a moto a devolveria imediatamente à outra equipe da fábrica. De fato, depois que John Roeder colocou seu cheque administrativo de US $ 3500 para o segundo colocado Honda RC250 de Marty Tripes, as equipes da fábrica fizeram mais nove cheques (Roeder até adicionou um segundo cheque ao gatinho). Quando John Roeder alcançou o chapéu que continha 11 reclamações, ele chamou o número vencedor. 

É um eufemismo dizer que as equipes da fábrica se assustaram. Na quarta-feira, quatro dias antes do próximo Saddleback National, Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki disseram à AMA que, se não abandonassem a regra de reivindicação, sairiam dos AMA Nationals. Naquele domingo, a regra de reivindicação foi revogada pela AMA. Da maneira típica da AMA, a regra de reivindicação estava apenas no livro de regras até que alguém a usasse.

Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki teriam se retirado do AMA National 1979? Não, não se os gerentes da equipe quisessem ter emprego uma semana depois, não se os fabricantes quisessem ganhar títulos e não se os pilotos quisessem seus salários. Os "Big Four" estavam blefando. Eles teriam aparecido em motos de produção modificadas em Saddleback, e os mesmos pilotos teriam vencido; no entanto, os Big Four sabiam que a AMA era ineficiente, então eles blefaram e a AMA piscou.

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