FLASHBACK SEXTA-FEIRA: OS ANOS ANTIGOS DE MIKE ALESSI

Mike Alessi correndo em Pontiac.

Poucos pilotos tiveram o entusiasmo que Mike Alessi teve ao iniciar sua carreira profissional. Em 2005, a KTM contratou a Alessi para catapultar a marca austríaca para os holofotes. Embora a KTM tenha vencido seu primeiro Campeonato Nacional de 125cc em 2003 com Grant Langston, eles foram derrotados no Supercross. A KTM estava à procura de um piloto que pudesse dominar a classe 125/250 e depois subir e alcançar o sucesso na classe rainha. A KTM reuniu um grupo de pilotos rag tag em 2005, com Nathan Ramsey (a estrela óbvia), Josh Hansen, Ryan Mills, Jay Marmont e Mike Alessi. As expectativas eram muito altas para Alessi, que foi um dos pilotos Amadores de maior sucesso de todos os tempos. Mike conquistou 11 títulos de Loretta Lynn e imediatamente fez ondas no final de 2004 quando se tornou profissional e terminou em terceiro lugar geral em Steel City na classe 250/450.

Em 2005, a tecnologia estava mudando rapidamente. O dois tempos caiu em desuso para o quatro tempos, e a KTM revelou seu novo 250SXF quatro tempos. Todos da equipe Red Bull KTM pilotaram a 250SXF. Alessi pulou a série Supercross naquele ano, optando por se concentrar exclusivamente no Nacional 125/250. Ele fez sua estréia em 125/250 em Hangtown em 22 de maio de 2005. O dia deveria ter sido muito melhor para Alessi. Ele saltou para uma liderança considerável na segunda bateria, apenas para Grant Langston alcançar Mike na volta final. Langston bateu em Alessi, e ambos caíram. Grant subiu primeiro e venceu a geral, enquanto Alessi ficou em 15º lugar. No entanto, esse incidente custou a Langston a chance de ganhar o título outdoor de 2005, já que ele sofreu uma lesão na perna durante o impacto com Alessi. Dê uma olhada no vídeo abaixo da segunda moto de Hangtown em 2005. Você pode avançar para a marca de 17:45 para ver o drama.


Depois de ocupar o nono lugar em Hangtown, Alessi estava determinada a fazer melhor. Ele saiu balançando na segunda rodada da série, realizada em High Point. Marcou a primeira vitória nacional de Mike em 125/250. Na penúltima rodada em Steel City, Alessi estava a uma curta distância de Ivan Tedesco pelo título ao ar livre. Restava apenas uma corrida - a pista de Glen Helen - Alessi. Seria uma batalha para as idades.

A Moto One em Glen Helen correu muito bem para Alessi. Ele alcançou Grant Langston e fez um passe agressivo que derrubou Langston da pista. Grant subiu a colina seguinte e desviou na frente de Alessi. Após a primeira moto, a AMA avaliou Langston com uma penalidade de cinco segundos - tempo suficiente para dar a Alessi a primeira vitória. Enquanto isso, o líder de pontos Tedesco ficou em 22º lugar. A diferença havia chegado a 10 pontos.

Na segunda moto, Mike Alessi foi atropelado no início por vários pilotos da Pro Circuit Kawasaki. Trabalhando em direção à frente, Alessi manteve o acelerador bem aberto, descendo uma longa reta. Ele não tinha intenção de recuar ao ver Ivan Tedesco diretamente na frente. Mike levou o KTM da Red Bull para a Monster Energy Kawasaki da Tedesco, e os dois caíram muito. Então Alessi pegou a bicicleta de Tedesco, talvez em um esforço para pressionar o botão de matar ou danificar a bicicleta de Ivan. Aqueceu e, eventualmente, o colega de equipe de Tedesco, Matt Walker, viu o que estava acontecendo e se virou na pista para ajudar Tedesco. O que resultou foi uma desqualificação para Mike Alessi e um título nacional 125/250 para Ivan Tedesco. Assista abaixo para ver a ação.


Mike Alessi teve um impacto imediato no esporte quando se tornou profissional, embora sua abordagem tenha sido um pouco equivocada. Se as coisas tivessem acontecido de maneira diferente, Alessi teria conquistado o título nacional de 2005. Independentemente disso, foi uma temporada selvagem, cheia de drama, contratações e penalidades.

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