FLASHBACK SEXTA-FEIRA: A BICICLETA QUE PODERIA SALVAR HODAKA

Bob Rutten venceu o Soboba Grand Prix no protótipo Hodaka 125 em 1975.

Hodaka foi um casamento estranho, mas bem-sucedido, entre Hodaka, em Nagoya, no Japão, e Pabatco, em Athena, Oregon. Pabatco era a sigla da Pacific Basin Trading Company. Como uma empresa comercial, estava sempre à procura de uma bicicleta suja que apelasse às pessoas difíceis de Oregon e aponta para o leste. A empresa havia tentado importar os Yamaguchis japoneses e a British Cottons antes de ter a idéia de projetar sua própria bicicleta. E desde que Hodaka construiu os motores para a agora falida empresa de Yamaguchi, Pabatco fez um acordo com eles para construir as motos de trilha que Pabatco queria. Em 1969, o Hodaka Ace 90 original foi renomeado para Super Rat, e a pequena moto de motocross de 100cc gerou toda uma geração de motociclistas de sujeira, incluindo Tommy Croft, Brad Lackey, Jim Pomeroy, Tom Rapp, Harry Taylor, Jody Weisel e Gary Bailey. Don Castro, Mark Blackwell, Kenny Roberts, Chuck Sun, Jack Morgan, Gene Cannady, Sue Fish e Brian Myerscough.

O varejo sugerido estava bem abaixo de US $ 500, e a máquina com tanque de cromo embalava linhas de partida em todo o país. Era perfeito para a mania da bicicleta da sujeira que varreu a América no início dos anos 1970. Hodaka estava vendendo mais motos de sujeira em 1971 do que a Honda vende hoje.

Mas, Hodaka estava destinado a falhar. Embora o Super Rat tenha sido uma incrível história de sucesso, a pequena empresa no Oregon não conseguiu acompanhar as rápidas mudanças na tecnologia de motocicletas. Em 1975, o vento havia saído de suas velas. Desesperado, Hodaka prototipou uma última moto de 125cc. Esta é a história da moto que poderia ter salvo Hodaka pelo homem que pilotou o protótipo, Bob Rutten.

O protótipo 125 Hodaka sendo testado em Oregon. Foto: Estritamente Hodaka

“A foto no topo foi tirada no Grande Prêmio de Soboba de 1975. Foi uma corrida incrível realizada todos os anos na Reserva Indígena Soboba, no sul da Califórnia. Parecia que chovia todos os anos, o que criava condições perfeitas. Eu fui o primeiro na classe 125 Expert naquele ano.

“Este protótipo de Hodaka foi incrível de pilotar. Não sei quem portou o cilindro, mas combinado com o tubo especial, que me disseram ter o mesmo tamanho de cone que os tubos usados ​​no piloto de corrida Yamaha TZ250, a moto gritou. Tinha muito mais poder do que qualquer 125 que eu havia pilotado até aquele momento, incluindo o novo Honda CR125 Elsinores. Esse poder teria sido difícil de lidar com a velha estrutura e suspensão Hodaka, mas não nesta moto. A maneira como funcionou com os choques em balanço e os garfos mais robustos e mais rígidos me fez sentir que não havia limite para a rapidez com que eu podia andar nele. Foi inspirador. Quando vi a bicicleta pela primeira vez, parecia que era uma cópia próxima da então ótima moto Husqvarna 250CR do deserto.

“Naquela época, eu estava na Tiger Distributing em Glendale, Califórnia, o distribuidor da costa oeste de Hodaka. Não tenho certeza de como a moto chegou até eles, embora eu acredite que Daryl Meter, que trabalhou na Tiger como gerente de peças e tinha muito entusiasmo por meus esforços nas corridas no deserto, tivesse ouvido falar do protótipo e se esforçado para trazê-lo para cá. para eu tentar.

“Eu não tive contato direto com Pabatco no Oregon. Minhas opiniões e opiniões iriam para Daryl e Mike, gerente geral da Tiger Distributing. Eles então transmitiam as informações para os caras do Oregon. Eu tive a bicicleta por cerca de três meses. Durante esse período, obtive algumas vitórias, mas também algumas DNFs devido a falhas no motor, principalmente na extremidade inferior da haste. Eu realmente não queria devolver a bicicleta; foi tão divertido de pilotar. Toda semana, Daryl Meter e eu discutíamos sobre o desempenho da bicicleta e quais peças substituir. Eu faria todo o trabalho na bicicleta.

“Se você se lembra naquela época, 1975, Hodaka estava perdendo terreno rapidamente contra o novo Honda Elsinore, o Yamaha YZ e o Suzuki. Eu senti que se Hodaka tivesse feito uma bicicleta de produção que funcionasse e manuseias como o protótipo 125, Hodaka continuaria sendo uma força na classe 125. A moto nunca viu produção e Hodaka desligou. ”

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