FLASHBACK SEXTA-FEIRA | TRAVIS PASTRANA ESTÁ EM RACING PROFISSIONAL

 

Pastrana era o garoto que entrava na categoria Pro. 

Travis Pastrana era o garoto “it” em 1999. Um amador de primeira linha, o nativo de Maryland ganhou dois títulos de Loretta Lynn em seu último ano antes de se tornar um profissional. Aparado à mão pela Suzuki desde tenra idade, Pastrana deveria revigorar as vitórias da marca. Suzuki estava desesperada por um título nacional de 125, algo que a Suzuki não havia conquistado desde Guy Cooper em 1990. A Suzuki também precisava mudar a percepção do público sobre a empresa após o constrangimento do experimento fracassado de Jeremy McGrath com a Suzuki of Troy em 1997. Com Roger DeCoster no comando e no bom equipamento, faltava a Suzuki um componente-chave - um piloto capaz de lutar contra a Yamaha de Troy e o Pro Circuit Kawasaki. Travis Pastrana deveria ser o ganso que colocaria o ovo de ouro.

Obviamente, a história revela a extensão do sucesso de Pastrana. A breve carreira de Travis nas corridas não era diferente de uma estrela de Wolf-Rayet. Essas estrelas massivas vivem rapidamente e morrem com força, queimando intensamente antes de explodir. Travis Pastrana esteve no centro das atenções por seis anos, embora quatro dessas temporadas tenham passado ferimentos de enfermagem ou brincadeiras no motocross estilo livre; no entanto, “Wonder Boy”, como os fãs o chamavam carinhosamente, era um dos pilotos mais populares, mesmo depois que ele desistiu em 2006.

Travis entrou em cena em 2000, competindo na série 125 East Supercross. No que se tornou a norma ao longo de sua curta carreira, Pastrana estava sofrendo uma lesão ao entrar em sua primeira corrida em Indianápolis. Apesar de um polegar recém-quebrado, ele conseguiu um quarto lugar. É óbvio que Travis provavelmente teria conquistado o título de 125 Leste no seu ano de estreia, se não fosse pela lesão no polegar. Ainda assim, com três vitórias no evento principal, incluindo o tiroteio nas 125 Leste / Oeste, a Suzuki finalmente encontrou seu lugar.

Travis tinha velocidade, determinação e personalidade para ser o próximo grande sucesso, mas Travis tinha outros planos. 

A série AMA 2000 nacional de 125 foi uma para as idades. Talvez tenha sido o destino que o ano de estreante de Pastrana tenha ficado na brecha entre a partida de Ricky Carmichael para a classe 250 e a chegada iminente de James Stewart em 2002. Talvez tenha sido uma sorte estúpida. Seja qual for o caso, Travis cativou multidões em todo o país com sua corrida sem medo a caminho da coroa nacional das 125; no entanto, poucos poderiam ter imaginado que Pastrana emergiria o campeão após as rodadas de abertura. O piloto da Suzuki terminou em quarto lugar em Glen Helen, décimo em Hangtown e sexto em High Point. Stephane Roncada, Tallon Vohland e Steve Lamson estabeleceram-se como os primeiros favoritos. Enquanto isso, os resultados do ioiô de Pastrana - acidentes e falhas de bicicleta misturados com performances brilhantes - o impediram.

Muitos consideram Southwick, local da primeira vitória nacional de Travis em 125, como o ponto de virada. Isso não é preciso; de fato, a segunda moto em High Point foi a festa de lançamento de Pastrana. Enquanto Kelly Smith garantiu à KTM o seu primeiro 125 National em geral nos EUA, Travis ficou na lama para ganhar sua primeira moto ao ar livre. De Southwick em diante, Pastrana terminou a caixa apenas uma vez (Troy, Ohio) e lentamente voltou à corrida de pontos. No entanto, era o título de Stephane Roncada a perder. O francês estava pegando fogo, mas um acidente e um joelho torcido em Millville o deixaram impotente contra os ataques implacáveis ​​de Travis em Minnesota. Na penúltima rodada da série em Binghamton, Pastrana voltou a 1-1 para forçar uma situação de vencedor em tudo no final da Steel City.

Em 3 de setembro de 2000, Travis Pastrana rodou como um possesso para vencer as duas corridas e roubar o título de Stephane Roncada por dois pontos. Olhando para trás, as linhas da história daquele dia são agridoces. Foi o único título nacional que Pastrana conquistou e o mais próximo que Roncada chegaria de uma coroa ao ar livre. No entanto, os dois concorrentes formaram um vínculo improvável. Acredite ou não, eles fizeram apostas e usaram adesivos em seus protetores de tórax para se promoverem durante a série. Você pode imaginar Cooper Webb e Eli Tomac fazendo isso?

A carreira profissional de Travis Pastrana nas corridas foi brilhante, até explodir como uma estrela da Wolf-Rayet poucos dias antes da abertura do AMA 2003/250 Supercross em 450. Pastrana disparou contra o gramado enquanto cavalgava livremente no Rancho Castillo, resultando em um joelho estourado. Ele nunca iria ganhar de novo. Roger DeCoster, gerente de equipe da Suzuki durante o período de Travis no programa da fábrica, brincou mais tarde: “Tivemos Travis Pastrana conquistando um título de 125 em 2000, mas Travis estava mais interessado em ser famoso. Entre as concussões, o estilo livre e seus pais, ele desperdiçou o que poderia ter sido uma grande carreira de piloto. ” Embora isso seja verdade, Pastrana deve ter muito poucos arrependimentos. Ele passou a vencer corridas de rally, fazer filmes e se tornar um nome familiar. Talvez ele deva ser comparado a uma supergigante vermelha, o maior tipo de estrela do cosmos.

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