COMO MITCH PAYTON SALVOU O PRO CIRCUIT IMPÉRIO NA PANDÊMICA

As vendas de peças para motocicletas aumentaram desde 2020, mas os preços das matérias-primas e do frete também subiram, criando novos desafios.

JOSH MOSIMAN

Quando a pandemia Covid-19 atingiu em março de 2020, muitas pessoas duvidaram de como nossa indústria se sairia. Ao contrário de muitas previsões, o esporte do motociclismo explodiu. As concessionárias foram vendidas de motocicletas novas e as bicicletas usadas vendidas como bolos quentes. O motocross se beneficiou com os novos pilotos que aderiram, e a economia está começando a se abrir novamente, mas ainda existem desafios persistentes que os proprietários de empresas de reposição, como Mitch Payton, enfrentam a cada dia. Sentamos com o homem por trás do Pro Circuit para aprender sobre sua experiência no gerenciamento da equipe Monster Energy Pro Circuit Kawasaki e os negócios de suspensão, motor e peças duras durante a pandemia global.

ONDE VOCÊ ESTAVA QUANDO A PANDÊMICA ACESSOU EM MARÇO DE 2020? Nossos mecânicos estavam no Supercross de Indianápolis com o caminhão. Eu estava em casa me preparando para voar. Sabíamos que a Covid estava explodindo e que podíamos ter uma capacidade limitada para os fãs em locais, mas de repente o Feld Motorsports ligou e disse: “Está feito. Está fechado. ” Tudo ficou mortalmente silencioso. Não dispensamos ninguém, e os caras da equipe de corrida estavam se perguntando se deveríamos estar nos preparando para o ar livre ou para o Supercross. A Feld Motorsports e a MX Sports tinham um plano inicial de fazer atividades ao ar livre e depois terminar o ano com o Supercross, mas isso mudou.

COMO FOI TERMINAR A SÉRIE EM UTÁ? Originalmente, a Feld Motorsports estava negociando com o Arizona para sediar as rodadas finais da temporada 2020 do Supercross. Então, o Arizona começou a aumentar seus casos Covid. Acabamos em Salt Lake City com uma programação de domingo, quarta-feira e domingo. As diretrizes eram rígidas. Ninguém foi permitido nas fossas. Você teve que usar uma máscara enquanto estava nas instalações, teve que fazer o teste antes de entrar no estádio e muito mais. Na primeira noite em que estivemos em Salt Lake City, vimos carros capotados, um carro policial pegando fogo, pessoas se rebelando e eu pensei: “O que está acontecendo com este mundo?” Eu estava simplesmente feliz por estarmos fazendo algo, porque tínhamos ficado em casa por três meses sentados em macacos.

No início da pandemia, Mitch Payton temia que a Pro Circuit pudesse não continuar no mercado. Agora ele está tendo dificuldade em acompanhar.

O DESLIGAMENTO INICIAL DA COVID FOI DIFÍCIL PARA OS NEGÓCIOS? Com certeza. Tínhamos distribuidores em todo o mundo que cancelaram seus pedidos pendentes. Lembro-me de falar com minha mãe e pensar: “Podemos perder essa coisa. Eu posso sair do mercado. ” Todo mundo estava em pânico. Eles queriam manter seu dinheiro. Eles não queriam ter estoque se não pudessem vendê-lo. Cada negócio apertou seu cinto.

COMO FOI NA PRO CIRCUIT SHOP? Tivemos cerca de seis a oito semanas a partir do momento em que deveríamos estar em Indianápolis, onde ele estava morto. Aqueles foram os tempos ruins. Eu estava tentando ser positivo. Eu estava na loja todos os dias, porque tinha que fazer alguma coisa. Tínhamos a recepção fechada, mas a porta lateral estava aberta se alguém precisasse de alguma coisa. Queríamos poder ajudar nossos clientes e tentar fazer a coisa certa, mas no início era difícil. Assim que começou a se abrir, as empresas poderiam se abrir se pudessem encontrar funcionários, mas o governo estava dando tanto dinheiro que as pessoas decidiram ficar em casa e receber o desemprego. Até hoje, é por isso que é difícil contratar alguém.

Entre o motor Pro Circuit, suspensão e peças duras e a equipe de fábrica 250, Mitch se mantém ocupado.

E QUANDO AS COISAS ABRIRAM? Depois de aberto, era uma loucura. Muitas oficinas de máquinas perderam funcionários durante a paralisação. Alguns trabalhadores decidiram ficar em casa e alguns conseguiram outros empregos. Reconstruir tudo tem sido a parte mais difícil para os fornecedores com quem negociamos - e para nós. O lado comercial tem sido muito bom. Houve uma explosão de novas pessoas entrando no esporte. Acho que estamos no limite, espero, de ter quatro ou cinco anos de crescimento.

QUAIS SÃO OS OUTROS DESAFIOS QUE O PRO CIRCUIT ENFRENTOU? No ano passado, quando o presidente Trump falou sobre uma tarifa de 25% sobre o aço da China, todos os fabricantes e distribuidores de aço nos EUA aproveitaram isso como uma oportunidade para aumentar seus preços. Nossos tubos de dois tempos, estampados na fábrica de um amigo em Ukiah, no norte da Califórnia, aumentaram 25%. Ele compra todo o seu aço dos Estados Unidos, nada da China, mas ele repassou os preços do aço para mim, e eu meio que engoli esse. Então, no início deste ano, o preço do aço quase dobrou. Agora, temos fornecedores que nos dizem que o alumínio é difícil de obter. Existem diferentes tipos de materiais e você tem que pensar sobre isso. Podemos aceitar uma nota diferente e continuar bem?

“SE VOCÊ ENVIAR ALGUMA COISA DO EXTERIOR, ELES DIZEM QUE SERÁ SEIS A OITO SEMANAS PARA QUE ENTRE. ENTÃO, ELES DIZEM QUE SEU REMESSA ESTÁ AQUI, MAS ESTÁ NÃO NA DOCA; ESTÁ ESTACIONADO NO PORTO. ”

O QUE ACONTECE COM O TRANSPORTE? Isso também é ruim. Se você envia algo do exterior, eles dizem que levará de seis a oito semanas para chegar. Então, eles dizem que sua remessa está aqui, mas não está na doca; está estacionado no porto. Eles têm muitos produtos parados no mar em enormes cargueiros. Os estivadores foram duramente atingidos pela Covid em Seattle e Long Beach, e então o Canal de Suez foi obstruído. É um desafio. Se você ficar sem produtos-chave, você tenta enviá-los por avião, mas o custo é mais alto. Se você perguntar aos fornecedores sobre como agilizar seus pedidos, até mesmo oferecer a eles uma taxa extra de urgência, eles rirão de você. Eles estão tão atrasados ​​que não conseguem lidar com a carga.

Uma das baias de suspensão Pro Circuit decorada com placas de matrícula Pro Circuit Kawasaki.

COMO ISSO AFETOU OS CONSUMIDORES? Bem, o Pro Circuit não aumentou seus preços em cinco ou seis anos, mas finalmente tivemos que fazer este ano. Você escolhe - alumínio, aço, aço inoxidável, titânio, rebites, embalagens, suprimentos de soldagem e remessas aumentaram. Tudo está subindo, subindo, subindo. Você tem duas opções: uma, aumentar seus preços, ou duas, não vender por meio de um distribuidor e ir direto ao revendedor. Ambas são escolhas difíceis.

QUAL É A VANTAGEM DE VENDER COM UM DISTRIBUIDOR VERSUS REVENDEDOR DIRETO? Certas empresas que vão direto ao revendedor podem aumentar sua margem de lucro, mas vendem menos com isso. Preferimos vender para nossos distribuidores - WPS, Parts Unlimited e outros distribuidores na Europa. Eles fazem um ótimo trabalho ao colocar nossos produtos nas prateleiras. Eles têm depósitos em todo o país. Por causa disso, os revendedores não estocam produtos como costumavam fazer. Os revendedores estocam o mínimo necessário e contam com os distribuidores para enviar o produto no dia seguinte. Antigamente, quando o Pro Circuit era menor, íamos ao revendedor direto e ao varejo, mas isso significava que, se você estivesse na Flórida e quebrasse o cano no fim de semana, precisava ligar na segunda-feira para ver se tínhamos em estoque . Se o fizéssemos, você teria que pagar muito dinheiro em despesas de envio para obtê-lo até o próximo fim de semana.

QUAL PARTE DO NEGÓCIO FOI PRIMEIRO? Eu diria que foram duas coisas. A suspensão aumentou porque as pessoas estavam saindo e andando, e então nos concentramos rapidamente nas pit bikes. A beleza de um KLX110, CRF110 ou TTR125 é que um pai pode comprar um e eles duram para sempre. Se você tem um grande quintal, três pit bikes, seus amigos e algumas pás, você pode fazer uma pequena pista divertida. Como as crianças não podem ir à escola, acho que os pais em todo o país queriam que seus filhos fizessem algo para se divertir. Aconteceu na minha rua. Temos muitos vizinhos que têm filhos e temos uma pista de bombeamento em minha casa com luzes para que as crianças possam andar à noite. Tínhamos o que as crianças chamavam de "Quarentena aberta". Ryan Villopoto trouxe seus filhos. Kyle Bentley trouxe seus filhos, e nós tínhamos bicicletas elétricas Stacyc para as crianças andarem. Provavelmente tínhamos 15 filhos, e a maioria era da minha rua. Todos sabiam andar de BMX e, para eles, uma 110 era como uma bicicleta de trabalho.

Por um tempo, era incerto quando os eventos de Supercross ou motocross poderiam acontecer. Aqui, o semi da equipe de fábrica é armazenado dentro da sede do Pro Circuit, ao lado de sua oficina.

E SOBRE O INFLUXO DE NOVOS RIDERS NO DESPORTO? PODEMOS MANTER ELES? Acho que por causa do bloqueio, o motociclismo foi apresentado a muitas famílias que nunca o haviam praticado. Em 2019, eu tive um filho que jogava liga infantil, um garoto jogando futebol de bandeira e no ano anterior um deles jogava basquete. Esses são todos esportes de stick-and-ball com um jogo de sexta à noite ou sábado. É difícil fazer motos de sujeira e outros esportes. O bloqueio acabou com os esportes com bola e stick-and-ball, e as motos sujas eram um esporte divertido ao ar livre que as crianças e os pais podiam praticar juntos. É possível que tenhamos um surto de crescimento realmente saudável para nosso setor.

Lembro-me de ir pedalar na pista de Carson Mumford no alto deserto no ano passado e de ver toneladas de pessoas fora da estrada estacionadas para andar no deserto. Eu fiquei encantado. Se as pessoas gostarem disso, não vão simplesmente parar. Se houver 100,000 crianças que conheceram as motocicletas e pudermos ficar com 40,000 delas, isso seria doente.

VOCÊ VIU UM AUMENTO NAS VENDAS DESDE O COVID HIT? No ano passado, tivemos que compensar por quase dois meses de afastamento por causa do bloqueio da Covid, mas depois explodiu tanto que 2020 foi um bom ano. Acho que também estamos almejando outro ano de crescimento em 2021. O maior problema é acompanhar. Não há pessoas suficientes dispostas a trabalhar para nós para termos mão de obra suficiente. Nossa escassez de mão de obra se concentra principalmente na produção de tubos e peças duras.

Uma coisa que o bloqueio fez foi despertar o interesse em reconstruir bicicletas antigas. Todo mundo e seu irmão começaram a ligar para conseguir peças para um CR1996 de 125 ou RM1981 de 125 ou o que quer que tivessem na garagem. Eles ficaram chateados por não termos canos para aquelas bicicletas, mas não podemos construir cinco de algo que apenas um punhado de pessoas deseja. Temos que esperar até que o número fique grande o suficiente para atacar um produto por vez. Meu dilema é simples - se eu pudesse construir mais tubos, venderia cada um deles. É realmente pura mão de obra e não há horas suficientes no dia me segurando.

É aqui que a mágica acontece na divisão de suspensão da Pro Circuit.

“PROVAVELMENTE ENTREGAREI EM PROBLEMAS POR DIZER ISSO, MAS VOU DIZER DE QUALQUER MANEIRA. PESSOALMENTE, NÃO GOSTO DE TODOS ESTES EVENTOS AMADORES DE QUATRO OU CINCO DIAS. ”

HÁ ALGO QUE PODEMOS FAZER PARA RETER NOSSOS NOVOS CAVALEIROS? Provavelmente terei problemas por dizer isso, mas vou dizer de qualquer maneira. Pessoalmente, não gosto de todos esses eventos Amadores de quatro ou cinco dias. Isso é pedir muito a um pai. Como os pais que trabalham normalmente vão decolar na quarta-feira para que possam ir a uma corrida de amador na quinta-feira para praticar (ou apenas para encontrar um lugar para estacionar nos boxes)? Se você começar a somar os dias de folga dos pais e os dias de folga da escola, é excessivo. Este é o único motivo pelo qual meus filhos não correm o tempo todo. Minha esposa me disse sem rodeios: “Não vou para Glen Helen por quatro dias seguidos, para que eles possam andar de moto. Eu não quero criá-los dessa maneira. Eu os quero na escola. ” Eu não a culpo. Acho que seria mais legal se as crianças pudessem ir à escola. Melhor ainda, gostaria que eles tivessem o sonho de ser educados e ainda pudessem correr nos finais de semana.

VOCÊ ESTÁ FALANDO DE LORETTA OU DAS RAÇAS LOCAIS? Existem muitas corridas locais que duram quatro dias. Eu pego o de Loretta Lynn; é o grand finale dos finais. Mas, corridas de uma semana são demais. Por que eles não podem fazer isso como Mammoth, onde operam as minibikes por alguns dias e depois removem as minis e trazem as bicicletas grandes? Meus pais eram pessoas normais. Ambos trabalharam na Rockwell International. Tínhamos uma motocicleta e andávamos no deserto porque era mais barata do que o motocross; foi ótimo. Não há como meus pais se darem ao trabalho de me levar ao Texas, Mammoth, Loretta's e Ponca City. Está rapidamente se tornando um esporte elitista no nível Amador. E não começou assim. Volte e assista On Any Sundaye ver operários se divertindo em motocicletas.

Duas tacadas reinaram no Supercross e no motocross até que as quatro tacadas realmente ganharam vida no início dos anos 2000. Ainda assim, Mitch Payton continua a vender muitos tubos e produtos de dois tempos, pois sua popularidade está crescendo novamente.

O QUE VOCÊ ACHA DAS BICICLETAS ELÉTRICAS PARA CRIANÇAS AGORA? Traga-me mais cartas de ódio. Eu amo o fato de que a coisa do Stacyc explodiu. Ele literalmente dá às crianças a emoção de andar de motocicleta, mas é pequeno, leve e você tem que aprender a usar o acelerador. Do Stacyc, uma criança muda para uma bicicleta elétrica PW50, KTM 50, CRF50 ou KTM. Comprei para meus filhos duas minibikes Husky E-5 elétricas porque respeitamos nossos vizinhos. Achei que eles poderiam montá-los sempre que quisessem no quintal. Eles não fazem barulho e não tenho que limpar nenhum filtro de ar.

VOCÊ VÊ UM FUTURO ELÉTRICO PARA O NOSSO ESPORTE? Espero que não. Se houvesse bicicletas elétricas no Supercross, seria extremamente chato de assistir. Você vai para a MotoGP ou F1 ou as drags porque é emocionante assistir algo rápido, ouvir algo rápido e sentir as vibrações. O silêncio é para pescar.

O mecânico de Cameron McAdoo, Kyle Defoe, guarda sua moto enquanto espera por seu piloto.

EM QUE ÁREA A PRO CIRCUIT CRESCEU MAIS DESDE A COVID? Acho que as coisas simples de aparafusar, como escapamentos, estão indo bem, em grande parte porque o consumidor pode colocá-las sozinho. Acho que fazemos um trabalho muito bom com suspensão e motores. Contratamos Luke Boyk, e ele tem uma grande experiência com WP Suspension, trabalhando em tantos modelos diferentes que ajudou a fazer enquanto trabalhava lá. Ele fez uma grande diferença para nós no departamento de suspensão. No que diz respeito aos motores, estamos ocupados, e o aumento nos cilindros de dois tempos tem sido muito bom. Temos 30 anos de experiência em dois tempos e nunca vi coisas de ninguém que eu não pudesse vencer. Fizemos material de fábrica para muitas equipes. Acho que as duas tacadas são boas para nós e para o esporte. O lado da construção do motor de quatro tempos é um aspecto um pouco mais lento. O material 250 é bom, mas o trabalho do motor 450 não é tão ocupado quanto era no passado. Eles melhoraram tanto os 450s que não precisam de mais potência. Os caras do veterinário querem fibra de carbono, peças anodizadas e bijuterias. A Pro Circuit vende isso também, então tudo é bom.

“EU SOU UM CARA MORRE DURO DE DOIS TEMPOS, PORQUE É DE ONDE EU VIM. É O QUE EU MONTEI E APRENDI A FAZER. ”

AS BICICLETAS DE DOIS TEMPOS CRESCERAM DEFINITIVAMENTE EM POPULARIDADE. Sou um cara obstinado com dois tempos, porque é de onde vim. É o que eu montei e aprendi a fazer. Durante o primeiro boom de quatro tempos, vimos uma queda nas vendas de dois tempos. O mercado mudou para onde você tinha que ter um quatro tempos. Quem quer que fosse a ideia de fazer uma 125cc a dois tempos competir com uma 250cc a quatro tempos com o dobro do deslocamento, matou a 125. E então, para chutá-la enquanto ela estava no chão, tivemos que ir para o combustível sem chumbo, e isso doeu dois. golpes ainda mais. Combustível sem chumbo em um quatro tempos estava bom.

O quatro tempos percorreu um longo caminho desde que a AMA prejudicou os dois tempos, permitindo o dobro da cilindrada para os motores de quatro tempos.

POR QUE AS PESSOAS ESTÃO VOLTANDO PARA DOIS TEMPOS? Alguns deles tiveram quatro derrames e disseram: “Não posso mais pagar por isso. Estou cansado de gastar muito dinheiro. ” Um KTM novinho em folha dá muito dinheiro depois de todas as taxas. Falando para os caras normais, se eles tiveram um dois tempos antes, eles podem comprar um mais velho, consertar e esse é o bebê deles.

POR QUE OS FABRICANTES JAPONESES SE AFAGARAM DE DUAS TEMPOS? O California Air Research Board havia conversado sobre a proibição dos dois tempos em 1999. Tentei reunir alguns dos fabricantes para falar com eles. Quando liguei para a Kawasaki, eles estavam interessados ​​em falar com as pessoas, mas quando liguei para a American Honda, eles disseram: “Não”. Eles concordaram no início da década de 1960 que tentariam limpar as emissões e não voltariam atrás em sua palavra, mas a Califórnia não proibiu todos os dois golpes em 1999. Ainda assim, essa ameaça assustou os fabricantes japoneses de fazê-los . Portanto, a verdadeira motivação para desenvolver o quatro tempos era uma ameaça falsa. Não acho que a AMA tivesse conhecimento suficiente para perceber o que poderia ser um quatro tempos. Eles estavam presos ao pensamento de que todos os quatro tempos eram refrigerados a ar, de pistão grande e quatro tempos burros como o XR650 e o XR400. Eles não podiam ver um futuro em que o quatro tempos tivesse uma rotação alta, um curso curto, um furo grande, um virabrequim leve e uma ignição eletrônica. A KTM era dirigida por motociclistas hardcore, e eles viam um futuro com quatro tempos poderosos e dois tempos leves. É por isso que estão onde estão hoje.

Este rack Pro Circuit costuma estar cheio de tubos, mas ultimamente temos visto ele completamente vazio. O fechamento da economia mundial tem seus prós e contras para o motocross. Trouxe mais pilotos, mas também desacelerou as instalações de produção.

"A VIDA É ÓTIMA. ESTOU FAZENDO O QUE SEMPRE AMEI FAZER,
E ESTOU FELIZ POR PODER CONTINUAR. ”

COMO VOCÊ SENTE AGORA QUE O ASSUSTO PANDÊMICO ESTÁ ENFIMANDO? Honestamente, estou feliz. E pensar que houve um tempo em que pensei que não sobreviveríamos. A vida é ótima. Estou fazendo o que sempre amei fazer e fico feliz em poder continuar.

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