ENTREVISTA DA SEMANA: AARON PLESSINGER

2015 foi um ano imenso para Aaron Plessinger, de 20 anos, ao receber as principais honras de novato em 250 Supercross e 250 nacionais. Ele ganhou seu primeiro AMA National na rodada final em Indiana. Em 2016, Aaron conquistou sua primeira vitória no Supercross e estava disputando a série 250 East Supercross. Seus resultados ao ar livre não foram tão impressionantes, mas ainda assim Plessinger terminou em quinto no geral. Em 2017, Aaron agora é o grande homem no campus da Star Racing Yamaha, graças a Cooper Webb subindo e os irmãos Martin subindo. Conversamos com o simpático Ohioan para conversar sobre o ano dele e descobrir o que está por vir para Aaron.

Por Jim Kimball

Descreva a sensação de ganhar sua primeira corrida de 250 Supercross.
Isso era irreal. Ainda sinto calafrios quando assisto na TV, mas foi realmente um grande revelador para mim. Eu realmente recuperei minha confiança depois disso. A primeira temporada de Supercross foi muito boa. Houve alguns altos e baixos, é claro, mas quando eu tive altos, eles foram muito bons. Eu tenho muitos pódios. As coisas correram do meu jeito algumas vezes, enquanto outras não. Foi definitivamente uma temporada divertida, e lutar com Malcolm [Stewart] pelo campeonato foi muito bom.

Como foi lutar pelo título do 250 East Supercross em seu segundo ano?
Foi louco. Eu estava realmente um ponto atrás quando saímos de St. Louis. Eu não sabia como lidar com isso no começo, mas mantive a cabeça nivelada e tentei sair em Nova Jersey e tentar conquistar o campeonato. Infelizmente, isso nao aconteceu. Eu cheguei em quinto nessa corrida. Ainda assim, se você tivesse me perguntado há quatro anos se eu achava que estaria lutando por um título de Supercross, eu teria olhado para você como se você fosse louco.

Isso é porque você estava focado principalmente em corridas offroad na época?
Sim, na verdade corri com o GNCC de 2006 a 2013. Realmente não estava focado no motocross, muito menos no Supercross. Eu tinha algumas ofertas Pro no GNCC, e então meu pai veio até mim e disse: "Vamos nos concentrar no motocross este ano e ver o que podemos tirar dele". Ele me mandou para a casa de Matt Walker. Nós realmente nos divertimos muito juntos, e eu gostava de motocross. Mais tarde, ganhei seis campeonatos amadores em 2013. Bobby Regan [proprietário da Star Racing Yamaha] ligou e me colocou na moto Star para a Loretta's. Eu ganhei seis de seis motos. Foi um ano de destaque para mim no motocross e isso garantiu minha vaga no Star Racing para 2014.

Você ficou desapontado ao terminar em quinto no AMA 2016 Nationals de 250?
Sim. A série ao ar livre não foi exatamente como eu queria. Mesmo tendo terminado em quinto na classificação geral, foi um pouco difícil para mim. Comecei muito bem, mas depois disso ficou meio difícil. Eu estava lutando com a suspensão e deixando minha mente clara. Eu estava pensando demais em tudo. Eu continuava batendo nas corridas, mas me levantava e voltava para o oitavo ou nono. Eu sempre estava entre os dez primeiros, mas em algumas corridas fiquei entre os dez primeiros. Foi realmente difícil apenas passar a temporada. Então, no final da série, eu meio que descobri. As faixas ficaram muito mais rudes, e eu prefiro uma faixa mais rítmica do que uma faixa totalmente aberta, por isso funcionou a meu favor nos últimos nacionais. Também estava muito quente e úmido, e as faixas eram muito ásperas perto do final da série. Eu terminei com um estrondo no Ironman. Atirar, eu fui 8-1 para o segundo geral, por isso foi uma corrida muito boa.

Que tipo de lutas por suspensão você teve, exatamente? Parecia que seus colegas de equipe não tinham problemas com as configurações de suspensão.
Foi frustrante vê-los indo muito bem enquanto eu lutava muito. Não sei por que não consegui entender direito. Não fiz muitos testes, mas, quando testamos, realmente abaixamos a cabeça e ficamos na pista por um tempo. Definitivamente, entrou em cena que todos os outros caras eram quase um pé mais baixos que eu lá fora. Todos eles pesavam um pouco menos que eu, mas descobrimos. Espero que, na série Nacional de 2017, as coisas valham a pena com o que aprendi no final dos nacionais de 2016.

Por que você não disputou nenhum evento de Supercross fora da temporada?
Para ser sincero, não sou realmente um grande viajante. Eu estive na Califórnia me preparando para o Supercross. Quero dizer, acho que poderia ter sido muito legal ir para a Europa, mas prefiro ficar aqui, treinar e me preparar ainda mais para o Supercross. Com viagens, especialmente viagens internacionais, é preciso tirar alguns dias de folga. Eu não queria fazer isso.

Você é o novo líder de equipe da Star Racing agora que Webb e os irmãos Martin se foram?
Nada mudou realmente dentro da equipe, exceto aqueles caras saindo. Honestamente, realmente não parece muito diferente. Acho que respondi a algumas perguntas que não respondi nos últimos anos. As pessoas me perguntam como é ser um líder de equipe. Eu não sei. Eu só tenho que manter a cabeça nivelada e tentar liderar a equipe. No que diz respeito à mudança da equipe, nada realmente mudou. Todos eles nos tratam bem ao redor da equipe e são realmente bons em ser iguais a nós nos testes. Estou certo de que isso mudará um pouco nas corridas, já que os caras mais novos terão algumas perguntas. Farei o possível para responder a essas perguntas e ser útil.

Que papel seu pai, Scott, desempenha em seu treinamento e corrida?
Ele não tenta mais me orientar ou algo assim. Ele definitivamente tem coisas boas a dizer para me adicionar tentando melhorar a pista. Se ele achar que estou fazendo alguma seção estranha ou fazendo algo errado ou ele vir alguém fazendo algo melhor, ele me dirá. Ao mesmo tempo, ele não vem comigo dizendo o que eu preciso fazer. Ele deixa para Gareth Swanepoel me dizer o que estou fazendo certo e errado. Como eu disse, ele terá alguns comentários, e eles são definitivamente úteis, mas eu gosto de ouvir meu pai e também Gareth. Gosto de ouvir um pouco os comentários do meu pai e ver o que ele tem a dizer, porque sei que ele é quatro vezes campeão do National Cross County, e ele definitivamente tem um bom feedback.

Qual foi o verdadeiro acordo por trás do riff entre Cooper Webb, Jeremy Martin e todo o drama da Star Racing?
Sinceramente, não posso realmente comentar sobre isso. Eu faria se pudesse, mas não sei nada sobre tudo isso. Eu meio que fiquei de fora quando estava acontecendo. Eu realmente não entendi nada, então não estava realmente interessado em lidar com essas coisas. Tudo isso estava definitivamente além de mim e no que eu precisava me concentrar, então não me importei com o que estava acontecendo.

Você está sempre sorrindo, mesmo quando as coisas não estão indo do seu jeito. O que você atribui à sua personalidade otimista?
Minha mãe e meu pai me ensinaram a ser muito humilde, e é isso que estou tentando fazer. Não gosto de enlouquecer as pessoas ou pensar melhor de mim só porque sou um piloto de bicicleta suja. Eu tento manter todos iguais, e é isso que meus pais me ensinaram a fazer. Eu estou tentando tentar ficar por trás disso. Eu não gosto de ser falso ou cheio de mim mesmo. Sou eu mesma e gosto de me divertir e ser feliz, então, quando estou dançando ou gritando, sou eu. Eu não sei de forma diferente. Eu acho que traz o humor de todos quando a vibração não é tão boa. Eu gosto de ver as pessoas rirem e serem felizes como eu.

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