ENTREVISTA DA SEMANA: AARON PLESSINGER

Aaron Plessinger está se destacando no motocross, mas ele não é o piloto de duas rodas de maior sucesso na família Plessinger. Essa distinção pertence a seu pai, Scott, que é bicampeão do GNCC e bicampeão do National Hare Scrambles. No entanto, Aaron está fazendo o possível para encher os sapatos de seu pai. O garoto de Ohio é membro da potência Yamalube Star Racing Yamaha e correu profissionalmente a partir do ano passado. Plessinger teve uma ótima temporada, vencendo o Ironman National e ganhando o prestigiado prêmio de Novato do Ano em Supercross e National.

Nós conversamos com Aaron para descobrir por que ele não seguiu os passos de seu pai e se tornou um piloto da GNCC. Também queríamos saber como é fazer parte da equipe Star Racing Yamaha e muitos outros boatos interessantes sobre o garoto amável.

Por Jim Kimball, Fotos por John Basher

Aaron, você não correu pela primeira vez nos eventos off-road do GNCC antes de se adaptar ao motocross? Sim, comecei a correr aos cinco anos de idade. Minha primeira corrida foi na floresta. Fiquei correndo na floresta até os 7 anos de idade e depois entrei em uma pista de motocross. Comecei a rasgar em pistas de motocross e continuei até 2006, quando retornei à série CNCC. Naquela época, eu corri tanto de motocross quanto de madeiras. Mais tarde, quando completei 12 anos, recebi algumas ofertas Pro no GNCC. Em 2013, meu pai disse: "Vamos ver o que o motocross pode trazer". Então eu me concentrei mais no motocross. Eu me saí muito bem e acabei vencendo seis Campeonatos Amadores em 2013. Fiz seis por seis nas motos da Loretta Lynn's, que era bastante prestigiada. Mesmo antes da Loretta Lynn naquele ano, Bobby Regan, da Star Racing, me ligou. Ele me levou para a Califórnia e me mandou testar a bicicleta deles. Eu simplesmente amei a moto e realmente vibrei com a equipe. Então eu andei de bicicleta na Loretta naquele ano, e foi aí que ganhei a confiança deles e ganhei a carona. Minha temporada de 2014 também foi boa, embora não tão boa quanto 2013.

O que estava passando em sua mente quando adolescente quando você estava fazendo passeios no GNCC Pro? Eu tive algumas ofertas profissionais muito boas para competir no GNCC, e na época eu estava lutando pelo Campeonato 250A. Eu realmente amei tudo sobre a série GNCC - a atmosfera, as pessoas e as condições difíceis. Para ser sincero, foi meu pai que provavelmente me convenceu a considerar o motocross. Ele gostava da intensidade do motocross e sabia que provavelmente havia mais dinheiro no motocross. Ele realmente queria ver se eu poderia ter sucesso nas duas arenas do automobilismo. Eu me saí bem no GNCC, e ele queria que eu desse a mesma ênfase no motocross para ver como eu poderia fazer. Os GNCCs são simplesmente genéricos; três horas de luta com apenas um pequeno pit stop. Voltas de trinta minutos, então uma volta é praticamente uma moto profissional, e você faz seis delas na maioria das corridas. É realmente uma pena que não haja mais dinheiro a ser ganho nas corridas da GNCC. Claro, eu posso ver por que os fãs preferem Supercross e motocross, porque você pode ver muito mais das corridas. Eu acho que as corridas do GNCC são muito mais complicadas que o Supercross.

O que a vitória na corrida All Stars Stars da Monster Energy Cup nos anos consecutivos fez pela sua confiança? Entrei em 2015 com alguma sensação de confiança de que poderia me sair bem no Supercross. Entrando na série Supercross do ano passado, foi realmente enorme ter vencido na Monster Cup. Foi incrível. Para comparar, acho que vencer seis por seis nas vitórias de moto na Loretta Lynn's foi uma conquista maior. Eu acho que isso superou tudo. Mas sim, ganhar a Monster Cup me ajudou a me sentir pronta para o Supercross de 2015. Após a vitória na Monster Cup, concentrei-me apenas no Supercross, e foi um grande marco na minha carreira. Na verdade, consegui alguns quintos lugares nas primeiras rodadas do Supercross, mas depois não me saí bem em Oakland. Voltei forte em Anaheim 3 e consegui meu primeiro pódio. Eu fiz tudo bem durante o resto da série Supercross e finalmente terminei em 5º no geral.

Você começou um pouco devagar na série Nacional de 2015, mas ganhou um total no final da temporada. Que desafios você enfrentou ao ar livre? Eu estava lidando com alguns ferimentos leves e outras coisas. Mais tarde na série, talvez em torno de Washougal, eu realmente comecei a ir. Washougal foi uma corrida de lama muito ruim, e eu amo a lama. Foi uma corrida muito divertida, mesmo que eu caísse no início da primeira moto. Ainda assim, perto do final, cheguei ao terceiro lugar e estava lutando por esse lugar antes de descer mais uma vez e terminar em quinto. Na moto dois, eu comecei bastante bem na quarta e fiquei lá a moto inteira. Ganhei meu primeiro pódio ao ar livre com um terceiro no geral. Depois disso, peguei uma quarta geral em Utah e depois venci o final da série em Indiana.

Seus resultados renderam a você os prêmios de estreante do ano em AMA Supercross 2015 e de estreante em AMA Motocross. Impressionante! Eu diria que meu ano de estreia foi ótimo! As atividades ao ar livre não foram exatamente como o planejado, mas eu consegui alguns pódios e depois ganhei a vitória no final. Foi um ótimo final de ano, e ganhar o prêmio de Novato do Ano foi a cereja do bolo. Foi incrível e me deu muita confiança em 2016. Minha equipe continuava me dizendo que era um ótimo ano, mas eu ainda queria mais.

O fato de seus colegas de equipe, Cooper Webb e Jeremy Martin, ganharem títulos no ano passado, pressionou mais você para se apresentar? Definitivamente me pressionou. Estar perto deles, ver o que eles estavam fazendo e andar com eles era apenas uma espécie de acordo mental para mim. Eu queria chegar ao nível em que eles estavam, e talvez eu estivesse estabelecendo meus objetivos um pouco alto demais no começo. Depois que ganhei um pouco mais de confiança, fiz a moto funcionar melhor e fiz um passeio inovador em Washougal, comecei a me sentir ótima. Então eu fiz backup em Utah. Isso fez minha confiança subir ao céu em Indiana.

Como foi toda essa experiência ganhando seu primeiro motocross em geral com a dinâmica entre Cooper Webb e Jeremy Martin? Havia algo acontecendo naquele dia em que eu me senti muito bem. É difícil descrever como as coisas estavam indo tão bem naquele dia inteiro. Quanto à dinâmica da equipe, não acho que haja uma grande rivalidade. Talvez em 2014 houvesse um pouco de tensão entre Martin e Webb, mas tudo foi bastante civilizado no ano passado. Acho que aliviei qualquer tensão em 2015 porque sou muito diferente dos dois e posso realmente aliviar o clima. Foi muito divertido na semi em 2015 e todos tiveram boas atitudes. Ninguém ficou realmente bravo um com o outro, pelo menos não até eu ganhar [risos]. Tudo ficou bem divertido em 2015, mas como eu não estava por perto em 2014, não posso dizer muito.

Com você, Cooper Webb e Jeremy Martin, vencedores da AMA National, esta temporada ao ar livre pode ser estressante sob a tenda do Star Racing. Pode ser um pouco agitado! Pode ter havido um pouco de tensão, mas acho que Jeremy estava realmente preocupado em ganhar o título, e não em seus companheiros de equipe. Cooper, por outro lado, estava realmente preocupado em me bater. Eu pensei que era engraçado na época, e acho que Cooper não estava muito bravo, mas sei que ele realmente queria me derrotar. Era meio engraçado para mim estar relaxando e me divertindo, enquanto todo mundo estava falando sério.

Vocês três parecem ter algumas personalidades bastante distintas. Eu sou definitivamente o piadista do caminhão. Quando me apronto para as motos, danço muito. Definitivamente é um bom momento no caminhão. Eu gosto de aliviar o clima e apenas fazer o meu trabalho. Outras pessoas podem rir de mim, mas eu continuo fazendo isso. A maioria da equipe adora, no entanto. É como um show de comédia em torno da plataforma quando me preparo para uma corrida.

Seu pai ainda está envolvido muito em sua carreira de piloto? Definitivamente. Ele realmente me treinou nos meus primeiros dias em uma bicicleta de terra até 2012. Em 2013 e 2014, eu treinei com Matt Walker e depois me mudei para a Califórnia. Foi quando comecei a treinar com Gareth Swanepoel. Mas, sim, meu pai está lá desde que eu pisei em uma bicicleta suja. Ele sempre tem e ainda pode me ajudar com as coisas. Só de olhar para ele, posso dizer o que ele está pensando. Ele veio da floresta, mas muito do que ele pode me transmitir é realmente apenas senso comum. Ele sabe o que eu preciso fazer. Eu praticamente fico na Califórnia o ano todo, mas em breve poderá haver algumas mudanças nisso. Eu posso ir para o leste ao ar livre.

Você pode ser jovem demais para se lembrar dos primeiros dias da Star Yamaha. Sem desrespeito, eles eram uma equipe de nível B no início, mas agora podem ser a principal equipe das 250 pessoas. Sim, é verdade. Essa equipe surgiu do nada com Jeremy e Cooper. Ao mesmo tempo, eles se deram muito bem com Ryan Sipes e os outros que tinham na época. Eles realmente aumentaram quando adquiriram as motos de 2014. Era como uma porta aberta então. Era um mundo totalmente novo, porque as motos foram finalmente atualizadas e eram muito rápidas. Tudo nessas novas motos foi discado. Quando a equipe teve aquele ano de campeonato em 2014, tudo se resumia à Star Racing Yamaha. Desde então, tem sido um título do West Coast Supercross e dois títulos ao ar livre. Agora, estamos trabalhando nos títulos de Supercross da costa leste e oeste, e certamente outro título ao ar livre. É uma equipe muito prestigiada.

Os irmãos Martin e Cooper Webb são baixos em estatura, enquanto você é muito alto. Sua altura ajuda ou atrapalha sua pilotagem? Minha altura é ruim e boa. Eu posso realmente cair nos gritos, mas pode me algemar nos cantos um pouco, porque minhas pernas são muito longas e eu não consigo me levantar o mais rápido possível. Eu acho que existem muito mais vantagens do que desvantagens. Eu posso realmente entrar nas seções de ritmo, pular e fluir através delas, e esses outros caras sendo mais baixos têm algumas dificuldades. Há mais vantagens do que menos.

Você tem experiência suficiente para ganhar um título? Com certeza, posso ganhar um título em 2016. Minha confiança é muito alta. Eu posso ganhar em qualquer fim de semana, e então posso estar na frente em pontos. Todo mundo está tão perto agora que tudo se resume a quem é mais consistente. Desde que eu seja consistente e receba vitórias, sei que posso ganhar um campeonato este ano. Estou especialmente confiante para o exterior. Eu amo a atmosfera dos nacionais e a singularidade das faixas. Eu até gosto de viajar para as corridas ao ar livre. Eu quero abaixar a cabeça e ganhar os dois títulos. Esse é o objetivo.

Você já montou 450 desde que ingressou na Star Yamaha? Eu pergunto, porque parece que uma bicicleta maior pode servir para você. Adoro a 450. Andei uma toda quinta-feira antes de todas as atividades ao ar livre em 2015. Sinto que andar de 450 durante a semana me torna um piloto um pouco melhor. Eu posso lidar melhor com os 450. Eu montei muito 450 na minha carreira de amador e sempre me saí bem em uma. Eu gosto, pois é um pouco maior e muito mais rápido. Eu posso realmente jogar um bem. Eu gosto do poder 450!

Você tem muitas oportunidades de andar com seu pai? Não tenho muitas chances de andar com ele. Na verdade, não me lembro da última vez que cavalgamos juntos. Provavelmente já faz alguns anos. Ele ainda pode persegui-lo, no entanto. Ele ainda treina crianças e passa o tempo principalmente em Ohio. Ele está fazendo as crianças melhorarem, enquanto eu estou na Califórnia tentando melhorar.

Quanto tempo dura o seu contrato com a Star Racing Yamaha? Estou assinado com a Star Racing até 2018. A equipe Star Racing Yamaha é incrível com o que podemos fazer com suspensão e KYB; o que podemos mudar com os pneus; e todo o apoio que temos com nossos patrocinadores é muito bom. A Yamaha e todos os nossos patrocinadores nos procuraram e tornaram essa equipe excelente. Eu não acho que isso possa melhorar do que montar para esse time!

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