ENTREVISTA DA SEMANA: CRAIG SHOEMAKER

Craig Shoemaker é o CEO da Western Power Sports (WPS), um dos principais distribuidores de motocicletas de rua e off-road, ATV, motos de neve e motos de água do país. O WPS possui mais de 120,000 produtos, incluindo a muito popular linha Fly Racing. Localizada em Boise, Idaho, a sede corporativa da WPS tem 258,000 pés quadrados. É massivo. Eles têm centros de distribuição em Fresno, Califórnia; Ashley, Indiana; Memphis, Tennessee; Elizabethtown, Pensilvânia; e Midlothian, Texas.

Sapateiro é um empresário de sucesso. Mais do que isso, ele é um entusiasta ávido de esportes motorizados que está ativamente envolvido em motocicletas. Quantos tipos de terno e gravata você sabe quem está disposto a se sujar? Conheça Craig Shoemaker.

Por Jim Kimball

“Temos muitas pessoas ótimas que são tão apaixonadas pelo esporte. Todos somos entusiastas que vendem produtos para motociclistas. ”

Craig, como a Western Power Sports e a Fly Racing se tornaram a patrocinadora principal do campeonato ao ar livre no ano passado? Foi uma grande oportunidade que nos foi apresentada no momento da renovação do contrato. As coisas estavam mudando e eles queriam fazer algo um pouco diferente do que haviam feito no passado. Eles nos trouxeram para ver se estávamos interessados ​​e dissemos a eles que estávamos interessados. Obviamente, isso foi apenas o começo. Ao nos aproximarmos, pudemos ver as oportunidades envolvidas. Quando tudo foi dito e feito, parecia ótimo, e prosseguimos com o acordo. Não tenho certeza se vencemos a oferta, mas, quando encerramos as coisas, tínhamos um contrato de três anos. Conversamos com eles ao longo dos anos, mas nunca estava disponível. Eles sabiam que havia interesse do lado da WPS (Western Power Sports) e muito impulso conosco, então foi realmente um encontro mútuo.

Como você se sente no primeiro ano? Eu acho que foi muito bem sucedido. Obviamente, com qualquer coisa que você faça pela primeira vez, você pode melhorar, seja a cada rodada ou a cada ano. Mas sim, me sinto muito bem com isso. Espero mais no próximo ano, pois sinto que agora sabemos muito mais do que esperar. Nós pensamos no que esperar, mas agora sabemos o que esperar. Agora já passamos por isso e a equipe estará em seu segundo ano. Temos algumas idéias sobre como melhor atender nossos revendedores e torná-lo melhor do que nunca. Com toda a honestidade, durante as primeiras rodadas, nossos revendedores não obtiveram todos os benefícios que obtiveram nas rodadas posteriores, apenas porque não estávamos prontos para isso. Portanto, logo de cara, neste segundo ano, nossos revendedores começarão com mais benefícios e, esperançosamente, nos divertindo muito na pista, curtindo o que todos amamos.

A sede da Western Power Sports em Boise, Idaho, é um enorme edifício de 258,000 pés quadrados. Há até uma quadra de basquete dentro (onde Shoemaker é conhecido por jogar com seus funcionários).

Você está interessado em se envolver no Supercross? Você nunca diz nunca, mas o Parts Unlimited está lá, e eles parecem estar fazendo um bom trabalho com isso. No entanto, isso pode acontecer algum dia. Cinco anos atrás, eu não estava pensando que agora poderíamos fazer o que estamos fazendo com os nacionais. As coisas acontecem, mas não é um grande objetivo ser o patrocinador do Supercross nos próximos dois anos. Ao mesmo tempo, você nunca sabe quando uma oportunidade pode aparecer e, às vezes, elas surgem em você. Certamente, estamos sempre abertos a oportunidades que são boas para todos.

A Fly Racing percorreu um longo caminho nos últimos dez anos. Uma pesquisa recente mostrou que a Fly Racing ficou em segundo lugar atrás da Fox Racing em vendas. Como você mencionou, o segundo é um ranking que um artigo recente mostrou onde classificamos as vendas de equipamentos, mas que pode incluir bolsos no campo. No geral, estamos muito satisfeitos com o desempenho. Acredito que grande parte do nosso sucesso veio das bases da indústria. Realizamos muito com muito trabalho e dedicação. Temos um ótimo grupo de design que formou uma equipe incrível nos últimos seis ou sete anos. Eles realmente melhoraram para onde estávamos talvez 15 anos atrás. É como qualquer coisa; você começa a andar, depois começa a correr e começa a correr, o tempo todo acelerando. Então você é desafiado a fazer cada vez melhor. É quando você junta tudo. Os projetos melhoram, você tem uma ótima equipe de marketing e uma ótima equipe de vendas para vender. Você trabalha com vários bons fabricantes que fazem um ótimo produto. Todos nós cavalgamos e sentimos que sabemos o que o piloto quer e o que o piloto quer. O motociclista é quem efetivamente faz a maior parte da compra do equipamento. Somos nós que andamos por diversão, com a maioria de nós indo trabalhar na segunda-feira. Sinto que estamos fazendo um bom trabalho e queremos continuar fazendo isso. Não estamos aqui para ser o número um, número um ou qualquer outro número. Estamos aqui apenas para fazer um bom trabalho e deixar as fichas caírem onde eles fazem. Orgulhamo-nos de prestar um bom serviço aos nossos revendedores e ao consumidor um bom produto a um bom preço. Queremos seguir em frente. Ser o número um ou o número dois é apenas um subproduto.

O Shoemaker (moletom preto da Fly Racing) discute estratégias de escolha de linha e posicionamento de negócios com alguns entusiastas de motos. Esse é o único Terry Baisley (camisa verde e cinza), vice-presidente de vendas da WPS / Fly Racing, dizendo aos dois pilotos como atingir o triplo.

Você pode tocar na adição do sistema Boa nas calças Fly Racing Evolution de ponta? Isso foi muito bem recebido. Tudo se resume ao que destaquei anteriormente - nosso departamento de design. Eles tiveram ótimas idéias sobre isso, que se transformaram em Andrew Short, em particular, fazendo alguns testes com eles. Andrew teve um grande interesse no sistema. Então, ele e nosso departamento de design, juntamente com o pessoal de Boa, descobriram o sistema certo para usar. Andrew aperta as calças com mais força do que ninguém, então foi realmente um bom teste. Tudo está funcionando muito bem e é realmente um ótimo complemento para a linha Fly Racing. Estamos sendo pressionados de todas as maneiras a trazer novas inovações a todos os nossos produtos, e essa é uma das maneiras de fazer isso.

Falando em Andrew Short, ele tem um contrato vitalício com a Fly Racing. Que processo de pensamento entra na escolha de um piloto para patrocinar? Queremos que eles sejam um piloto decente, e alguém que as pessoas gostariam que sua família e filhos estivessem por perto. Nós gostamos dos carregadores e trabalhadores que não desistem. Eu acho que você vê isso com nossos pilotos. Tomamos decisões em grupo. Temos ex-pilotos profissionais em nossa equipe, caras que trabalham com marketing há muito tempo e nosso gerente de corrida, Max Steffens, que está na estrada o tempo todo. Nem sempre é estar no topo do pódio e ser rápido e todo esse tipo de coisa. Nós, como uma "equipe", observamos muitas coisas e tomamos decisões. No final do dia, tomo a decisão final, mas é realmente um esforço de grupo. Claro, queremos obter algumas vitórias, mas não estamos lá para ter todos os corredores ou todas as vitórias. Só queremos ter pilotos de qualidade adequada em todos os aspectos, dentro e fora da pista. Você nem sempre tem o piloto perfeito, mas apenas tenta o seu melhor para fazer isso. Como empresa, tentamos ser o mais profissional possível. Queremos que as pessoas se sintam bem com o que fazemos, o que vendemos e como tratamos as pessoas. Agradecemos nossos clientes, revendedores e consumidores, nossos fornecedores, nossa equipe interna e nossos representantes de vendas. Queremos oferecer aos nossos consumidores um bom produto a um ótimo preço.

Hoje em dia, você costuma ver ciclistas com acordos individuais de artes e equipes que têm acordos de artes. O que você prefere? Existem vantagens para ambos. Quando você patrocina uma equipe completa, é realmente uma ótima aparência geral, mas o problema disso é que nem sempre há continuidade com o piloto. Quando ele está no time, ele é o seu cara, mas quando ele se muda para outro time, ele usa o equipamento de outra pessoa. Muitas vezes, especialmente na classe 450, gostamos de patrocinar um piloto individual, em oposição a uma equipe, para manter essa continuidade. Costumo dizer que, se não posso assinar pelo menos um contrato de três anos, não vale a pena. Leva um ano para se levantar e sair, o segundo ano para se sentir confortável e, nesse terceiro ano, você realmente faz parte da família. A partir daí, continuamos avançando. Com o patrocínio da equipe, definitivamente existem alguns aspectos interessantes, mas você simplesmente não tem tanto controle. Tivemos um programa de longo prazo com os Butler Brothers e realmente gostamos disso.

“Quando você diz popular, é difícil não dizer o nome de Trey Canard. Para me colocar no lugar hoje, eu teria que dizer que seriam Andrew [Short] e Trey. Nos últimos anos, Trey provavelmente esteve no pódio um pouco mais que Andrew, mas acho que é um pouco de confusão entre os dois. ”

A Fly Racing teve muitos bons pilotos ao longo dos anos, mas quem foi o seu piloto mais popular? Isso é realmente difícil de dizer, porque tivemos muitos grandes pilotos. Vencemos campeonatos com alguns pilotos da classe 250, mas eles não eram realmente caras de longo prazo conosco. Penso que se alguém olhasse para nós, provavelmente pensaria em Andrew Short, pois estamos juntos há 13 anos. Andrew foi um grande embaixador para nós e acho que muitos o associariam mais a nós. Quando você diz popular, é difícil não dizer o nome de Trey Canard. Para me colocar no lugar hoje, eu teria que dizer que seriam Andrew e Trey. Nos últimos anos, Trey provavelmente esteve no pódio um pouco mais do que Andrew, mas acho que é um pouco de confusão entre os dois. Você também tem que olhar para Weston Peick. Ele está conosco há muito tempo. Seu caminho tem sido difícil, com ele chegando como um corsário de colarinho azul completo para onde ele está agora. Ele é uma verdadeira história de sucesso e dedicou muito trabalho árduo aonde está agora. Ele tem muitos seguidores e tem sido uma ótima parceria para nós. Agora ele está desfrutando de algum sucesso. Também quero mencionar Branden Jesseman, que estava conosco quando venceu seu campeonato de Supercross. Ao longo dos anos, tivemos muitos grandes pilotos. Tivemos muita sorte em ter os pilotos que tivemos.

Quão importante é a lealdade do piloto para você? Como eu disse anteriormente, assinar com alguém com menos de três anos não faz muito sentido. É um pouco como quando um ciclista troca de marca todos os anos, porque ele realmente não faz justiça à marca. Eu sinto que é o mesmo com o equipamento. Claro que tem que acontecer algumas vezes. Somos muito leais aos nossos pilotos e gostamos quando eles são leais de volta. Nós sentimos que é nosso trabalho ganhar isso. Às vezes, os pilotos têm grandes oportunidades e, para ser honesto, deixamos alguns irem. Houve um casal em que foi apresentada uma grande oportunidade de ir para outra equipe que tinha um contrato de equipamento diferente, e sempre dizemos: "Se isso é o melhor para você, então é isso que queremos para você". Queremos o melhor para esses caras, e se também é melhor para nós, é um bônus.

Sapateiro desabafa queimando voltas ao redor da pista de motocross. O WPS tem sua própria trilha de moto em sua propriedade. Como você pode ver, Craig não está com medo de tirar as rodas do chão (e mostrar um pouco).

Uma coisa que eu acho bem legal é o envolvimento da Fly Racing com os corsários. Vocês patrocinam toda a equipe da Privateer Journey. O piloto corsário e Fly Racing têm uma longa história. Quando entramos em cena, éramos muito pequenos e uma marca totalmente nova. Muitos dos grandes pilotos não olhavam para nós, nem tínhamos orçamento para alcançar um cara no pódio. Começamos alcançando os cavaleiros corsários. Muitos caras subindo na hierarquia conosco presos por nós, e nós com eles. Foi muito gratificante fazer parte da jornada do corsário e ver sua ambição. Alguns caras realmente se destacam como uma super estrela do esporte, enquanto outros continuam sendo um corsário. Geralmente é o corsário que a maioria das pessoas que gostam de corridas também pode se relacionar. Apoiar o corsário tem sido uma longa história conosco, e nunca vemos isso mudando.

Como você aborda o seu trabalho? Como todo mundo aqui, eu acordo todas as manhãs, chego ao portão e vou trabalhar. Todo dia é um desafio, mas muito divertido. Adoramos o que fazemos, e tenho muitas pessoas no escritório que adoram vir trabalhar todos os dias. A velha história de "trabalhar duro e jogar duro" é muito verdadeira. Alguns dias dá muito trabalho, mas é a nossa paixão e superamos isso. Reunimos uma excelente equipe e continuamos adicionando e construindo. Temos muitas pessoas ótimas que são tão apaixonadas pelo esporte. Todos somos entusiastas que vendem produtos para motociclistas. Contrato muitos entusiastas apaixonados que adoram acordar de manhã e ir trabalhar. Acredito que quando você ama seu trabalho dia após dia, ele aparece nos produtos. Sempre colocamos os clientes em primeiro lugar, os funcionários em segundo e a empresa em terceiro. Se você fizer tudo isso corretamente, a empresa será atendida no final. Prestar um ótimo serviço ao cliente e desenvolver ótimos produtos tem sido minha filosofia. Se você puder fazer isso, será recompensado. Temos uma cultura muito apaixonada por esportes a motor e atendimento ao cliente trabalhando aqui.

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