ENTREVISTA DA SEMANA: DEAN WILSON

Dean Wilson empolgou o fundo vermelho durante a maior parte do Campeonato Nacional AMA 2011 de 250, a caminho de conquistar o título ao ar livre apenas em sua segunda temporada profissional.

Das muitas memórias de motocross, Dean Wilson estréia na temporada de corridas como profissional em 2010. Vestindo o número 108 e correndo para a poderosa equipe Pro Circuit Kawasaki, Wilson causou uma impressão imediata. Ele se destacou na pista e igualmente impressionante nos boxes. Ele tinha uma personalidade de feliz-sortudo e amigável para os fãs. Seja minutos antes de uma moto ou horas depois da corrida, Dean ainda estava conversando alegremente com os fãs.  E não estamos falando de um corsário em dificuldades. Wilson ganhou dois 250 macacões nacionais naquele ano. Por sua vez, ganhou o prêmio de estreante do ano da AMA em 2010. Dean Wilson foi um dos melhores momentos do futuro do motocross. O nascido na Escócia, nascido no Canadá, transplante de SoCal ganhou o 2011 AMA 250 National Champion. De 2010 até a metade de 2013, Dean não terminou fora dos dez primeiros na classificação de pontos da série. Ele estava a caminho do estrelato.

Desde o verão de 2013, a carreira de Wilson viu seus altos e baixos, com numerosas lesões e equipes dobrando-se. Quando Wilson assinou com a equipe da Red Bull KTM, administrada por Roger DeCoster, para competir no 450 nas temporadas 2015-2016, estávamos ansiosos para ver o que ele poderia fazer em um time 450 estabelecido. Infelizmente, lesões no joelho atrapalharam seu progresso. Em uma surpreendente temporada de 2016 com muitos pilotos e poucos passeios abertos, Dean ficou sem vaga. Determinado a voltar para onde ele pertence, Dean o fará em uma Yamaha YZ450F em Anaheim. Apesar de seus últimos dois anos de adversidades e contratempos, Dean tem o mesmo entusiasmo pelas corridas. Se você não era fã de Dean Wilson antes, talvez esta entrevista mude de idéia.

Por Jim Kimball

Wilson atravessa uma pluma de poleiro na abertura do Anaheim 1 Supercross em 2014 - seu último ano na classe 250. Ele terminaria em terceiro na classificação geral. 

Dean, como você estava se sentindo em 2014, quando assinou um contrato de dois anos com a equipe Red Bull KTM 450?
Foi uma sensação incrível. Lembro-me muito bem do dia. Foi a última corrida do Supercross de 2014, que foi em Las Vegas. Então acabei vencendo naquela noite, então foi uma noite especialmente boa. Tudo estava indo bem.

Qual foi sua mentalidade para a temporada de estreia do Supercross 450 em 2015?
Eu me senti em forma e forte, mas realmente tinha um monte de nervos nas primeiras rodadas. Eu me classifiquei em terceiro no segundo turno, o que foi legal, então eu sabia que tinha boa velocidade, mas precisava fazer algumas corridas. Infelizmente, eu fiz apenas duas corridas. Na segunda corrida, acabei com o oitavo. Então eu estalei meu joelho durante a semana na pista de prática. Foi apenas um erro do meu lado, por isso foi muito difícil de aceitar.  Esse foi basicamente o meu primeiro ano inteiro na KTM. No meu segundo ano, treinei muito para voltar da lesão. Então a mesma coisa aconteceu depois do segundo turno novamente. Eu estava na terceira rodada e estava apenas fazendo uma volta qualificativa quando estendi minha perna e a roda dianteira foi lavada. Aquele pequeno acidente rasgou minha ACL e menisco, e tudo acabou. Isso foi uma grande decepção para mim. Aqui eu estava em uma equipe principal de 450 [Red Bull KTM] e depois estourou o joelho nos dois anos.

Foi um grande ajuste passando das 250 para as 450?
Eu acho que o grande ajuste para mim foi entrar na KTM, porque eu tinha sido um piloto da Kawasaki toda a minha carreira. Eu estava no Team Green Kawasaki antes de correr para Mitch [Payton, Pro Circuit Kawasaki]. Pilotar uma KTM, que não era uma bicicleta japonesa, foi uma sensação completamente diferente para mim. No primeiro ano, não tive tempo suficiente na moto para me sentir confortável e entrar no modo de corrida. No segundo ano, senti que definitivamente estava ficando mais confortável. As coisas estavam começando a acontecer, e eu venci minha corrida de calor no segundo turno. Foi meio lamentável como as coisas terminaram por aí.

Você estava tentando fazer uma corrida de 450 anos antes de assinar o contrato da Red Bull KTM para 2015. Por que o contrato não foi aprovado?
Eu queria fazer 450 em período integral em 2013. Eu tinha algumas ótimas opções com equipes incríveis, mas eu realmente queria ficar com a Kawasaki. Foi quando eu assinei com a equipe Kawasaki 450, apoiada por Jeff Ward Racing. Todo o acordo parecia que ia ser bom, então eu assinei com eles em 2013. Então, não menos de uma semana depois que eu assinei, a equipe desistiu e me deixou sem nada. Todas as vagas em outras equipes já foram ocupadas, então foi difícil. Eu tive um ótimo relacionamento com Mitch, então eu disse a ele: “Eu realmente quero ganhar um campeonato de Supercross na classe 250. Talvez seja uma chance para eu conseguir. Ele me contratou de volta. Fiquei com Mitch por mais dois anos e, infelizmente, consegui outro segundo lugar geral novamente, pela quarta vez. É uma pena que as coisas não tenham funcionado no acordo com as 450 equipes, porque me prometeram muitas coisas e fui ferrado no final do dia.

Wilson (15) voltou ao final do 450 Nationals depois de mais uma cirurgia no joelho. Infelizmente, ele não foi capaz de chamar a atenção de uma equipe em potencial.

Você ainda tem um bom relacionamento com Mitch Payton? 
Sim. Mitch tem sido realmente incrível para mim. Mesmo quando eu andava para ele, sempre tínhamos um bom relacionamento. Ele me lembra muito o meu pai. Mitch diz do jeito que está! Há momentos em que choro no escritório de Mitch Payton, mas acho que foi isso que construiu o relacionamento. Ele costuma dizer coisas que você não quer ouvir, mas é o que você precisa saber. Ele é ótimo em conselhos, e alguém que sempre me apoiou desde o início. Lealdade significa muito para mim. Ele vai fazer os meus motores na minha Yamaha, e eu vou usar o escape dele e algumas outras peças. Estou feliz que ele ainda está me apoiando.

Você enfrentou muitas adversidades nos últimos anos. Como você supera isso?
Obviamente, a lesão faz parte do esporte e, infelizmente, é assim mesmo. Sinto que parte disso foi minha culpa e parte dela não foi minha culpa no lado lesionado das coisas. É assim mesmo, e não posso olhar para trás. Eu só planejo me concentrar no tempo agora e tentar ser o melhor que posso ser este ano. Esse é o meu objetivo. O acordo da equipe Jeff Ward Racing também foi péssimo. Essa não era uma situação ideal para se estar. Eu tive uma conversa ruim sobre algumas coisas. Ainda assim, não sinto pena de mim mesma. Eu amo correr, e é por isso que estou no esporte. Adoro andar de bicicleta, e é uma pena que tenha me machucado e não tenha conseguido os resultados que queria. Espero poder realmente fazer a bola rolar.

É admirável que você esteja seguindo em frente e não apontando nenhum dedo.
Obrigado. Não há nada que possa mudar o passado, então tudo o que posso fazer é focar no futuro. É isso que estou fazendo. Quero correr novamente por uma equipe de fábrica e estar no topo do esporte. Vai demorar um pouco, mas é meu objetivo e estou trabalhando nesse sentido. Eu tenho que ser positivo e trabalhar duro. Eu sinto que as coisas boas virão.

Você ainda é jovem e ainda tem muito no tanque, certo?
Eu tenho 24 anos. Eu diria que ainda tenho alguns anos bons [risos].  Como eu disse, trata-se de ser saudável neste momento e criar impulso.

Wilson estará se alinhando em Anaheim 1 em uma Yamaha YZ450F com suporte da Yamaha de fábrica, vestindo equipamento O'Neal Racing e balançando o familiar # 15. Ele é algumas décadas mais jovem do que outro piloto Yamaha # 15 que usa roupas O'Neal - Doug Dubach.

Você estava pilotando uma Suzuki por um tempo e agora está pilotando uma Yamaha. Muitos estavam especulando que a equipe da fábrica da Yamaha encontraria um lugar para você, mas isso não aconteceu. Qual é o seu plano?
Estarei fazendo fila no Anaheim 1 em uma Yamaha. Sou muito grato pela ajuda da equipe Yamaha. Eu vou ser o coringa, no entanto, como Keith McCarty [diretor da Yamaha Racing USA] já tem sua equipe e tudo montado. Para mim, entrar e tentar entrar no time foi um pouco difícil. Eu até disse a Keith que eu viajaria de graça se ele me desse uma chance, mas isso não acabou acontecendo. Ainda assim, ele está me ajudando um pouco, o que é incrível. Ele me deu algumas partes e talvez eu possa entrar no time. Isso seria demais. A partir de agora eu vou fazer as primeiras corridas de Supercross por conta própria. Vamos ver como vai.

Você está sabiamente escolhendo correr, apesar da falta de uma carona. Isso diz muito sobre o quanto você deseja continuar com sua carreira.
Eu acho que é melhor do que ficar em casa e não fazer nada a respeito. Sinto que ainda posso me sair bem nesse esporte, então não vou desistir. Eu preciso me provar novamente, o que é bom. Penso que muitas equipas não quiseram me buscar porque tenho sido muito propenso a lesões, o que entendo. Quero mostrar às equipes que sou trabalhador. Eu quero isso como uma carreira e quero me sair bem neste esporte. Reuni ótimos patrocinadores para fazer as primeiras cinco rodadas. É difícil me comprometer com toda a série agora, mas vou fazer as primeiras e ver como ela vai.

Você notou o apoio dos fãs devido à sua situação?
Absolutamente. Eu definitivamente aprecio o apoio, e para os fãs que ficaram comigo depois de todas as minhas lesões. Significa muito, porque, obviamente, eu não sou um piloto que está na frente do grupo ultimamente. Espero voltar lá em breve. Para muitos fãs que ainda estão atrás de mim, isso significa muito.

Como um novato profissional, você estava sempre sorrindo e meio que feliz por ter sorte. Você parece ter a mesma atitude, apesar dos desafios que enfrentou recentemente.
Alguém me disse uma vez: “Nunca cresça. É isso que mantém você jovem e as coisas emocionantes. ” Sinto que cresci e amadureci muito desde quando estava na classe 250. Nem sempre sou feliz, porque é impossível ser sempre feliz. Às vezes fico chateado, mas é preciso tentar analisar as melhores situações ruins. É assim que você deve encará-lo ou você apenas tornará sua vida infeliz. Não pense que eu sou sempre "Sr. Feliz." Há momentos em que sou bem mal-humorado, mas isso é vida. Aprendi que tenho que aceitar as coisas como elas vêm e tentar ser o mais feliz possível.

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