ENTREVISTA DA SEMANA: JOHN DOWD

John Dowd é um piloto de uma vez em uma geração. Ele foi mais rápido em uma motocicleta por mais tempo do que qualquer cabeça de moto jamais poderia sonhar. Aos 29 anos, ele ganhou seu primeiro contrato de fábrica. Aos 32 anos, o "Junkyard Dog" se tornou o piloto mais antigo a vencer um 125 National. Em 2009, John terminou em terceiro no geral no Southwick National. Ele tinha 44 anos. John Dowd foi cortado de um pano diferente. Ele venceu 125 e 250 corridas nos macacões Supercross e National, ganhou o título Endurocross 2006, participou de duas equipes vencedoras do Motocross des Nations e venceu as corridas Arenacross. É inacreditável o que o nativo de Massachusetts fez não apenas no esporte, mas também pelo esporte. Ele levou Kevin Windham sob suas asas, provou que uma carreira de piloto não precisa terminar aos 30 anos e ajudou a ressuscitar o Southwick National. Eu conversei com Dowdy no fim de semana passado no Parts Unlimited Showcase em Madison, Wisconsin, onde John estava dando autógrafos e promovendo a Moose Racing (uma marca que ele está desde 2001).

Por John Basher

John Dowd ingressou no programa Yamaha de fábrica em 1995, depois de uma temporada notável no ano anterior como corsário. Dowd diz que seus melhores anos foram na fábrica Yamaha. 

Em 1998, você terminou em segundo lugar no ranking geral das 125 nacionais, com Ricky Carmichael. O que você lembra dessa temporada?
Eu me lembro bem daquelas corridas, e pensando que se não fosse pelo garoto Carmichael, eu estaria ganhando o título [risos]. Ao longo da série, foram batalhas com Carmichael, Steve Lamson e, em seguida, um cara como Robbie Reynard. Houve dias em que Reynard era imparável. Ele chutava nossas bundas como se não fosse da conta de ninguém, e outras vezes estava fora do ritmo.

Como você abordou essa série?
Minha carreira de corrida sempre foi um pouco diferente da de todos os outros, porque eu sempre fui o cara velho. Ninguém nunca esperava que eu fizesse tão bem quanto eu. Caramba, eu nem esperava fazer isso bem! Eu nunca tive mais do que um contrato de um ano. Em 1998, me ofereci para participar das 125 aulas. Eu havia pilotado a classe 250 em 1997 e, por qualquer motivo, a Yamaha não tinha espaço na equipe 250. Eu disse a eles que eu poderia pilotar os 125, e eles concordaram com a idéia. Eu estava feliz por estar pilotando naquele momento e adorava estar com a Yamaha. Eu fiz o meu trabalho, concentrando-me em treinar e estar preparado fisicamente. Eu realmente nunca tive problemas para estar em boa forma. Eu gostei de treinar. Fiquei realmente surpreso ao fazer o que fiz com Carmichael, porque ele já era uma das perspectivas do ano anterior. Todos esperavam que ele entrasse e ganhasse. Eu tive algumas corridas surpreendentes; corridas onde eu até me surpreendi. Eu pensei que poderia pegá-lo em Southwick. Eu venci ele naquele ano. Ele é da Flórida, então ele era um bom piloto de areia. Eu fui 1-1 no dia. A bicicleta dele explodiu na primeira moto, mas minha reivindicação à fama foi que eu passei por ele antes que a bicicleta explodisse [risos]. Nós nos divertimos muito. Eu me dava bem com Ricky, e sempre éramos bons amigos. Acabei ganhando o Binghamton também naquele ano, o que foi bem legal.

O Motocross Journal, a publicação irmã agora extinta da MXA, viajou para Massachusetts e passou um dia com o "Junkyard Dog" no ferro-velho de seu pai. Dowd era o epítome de um piloto de colarinho azul. 

Você fez muitos amigos durante sua carreira de piloto, sendo um deles seu antigo companheiro de equipe na Yamaha, Kevin Windham.
Kevin e eu assinamos contrato com a Yamaha no mesmo ano (1995). Acho que a Yamaha me parecia a babá de Kevin, por assim dizer. Então, novamente, eu me senti jovem naquela época. Eu estava vivendo no meu próprio mundo de sonhos depois de fazer uma viagem de fábrica aos 29 anos. Kevin e eu clicamos. Nós nos divertimos muito e saímos juntos. Foi o nosso primeiro ano em uma equipe de fábrica e, portanto, não havia noções preconcebidas sobre como deveríamos agir. Tentamos fazer o que achamos melhor. Kevin e eu andamos muito juntos. Também treinamos juntos em bicicletas de montanha. Foi um momento divertido para nós dois.

“Era uma atmosfera divertida [na YAMAHA], mas havia apostas na mesa o tempo todo. Às vezes eu tentava me esconder no fundo para não ser sugado, mas inevitavelmente isso acontecia. ”

A imagem infame de você e Kevin Windham passando pela segurança do aeroporto no Japão ressurgiu recentemente. O que você lembra da aposta em que ambos tiveram que usar seu equipamento no voo internacional?
[Risos] Isso foi culpa do Kevin! Ele começou a aposta. É inacreditável quantas vezes esses caras gostaram de fazer apostas. Keith McCarty, gerente da equipe da Yamaha, era famoso por fazer apostas. Era uma atmosfera divertida, mas havia apostas na mesa o tempo todo. Às vezes eu tentava me esconder no fundo para não ser sugado, mas inevitavelmente isso acontecia. Não me lembro exatamente do que era o Supercross japonês em Tóquio ou Osaka, mas Kevin estava bastante confiante de que nós dois subiríamos ao pódio. Escusado será dizer que não aconteceu! Tenho certeza de que Kevin foi responsável por fazer a aposta e, portanto, o culpo por ter que usar meu equipamento todo o caminho de casa.

Dowdy tentou perseguir Ricky Carmichael no AMA 1998 Nationals de 125, mas o jovem pistoleiro era demais. Independentemente disso, John terminar em segundo lugar no geral aos 32 anos foi e ainda é incrível. 

Como foi usar um conjunto completo de equipamentos por 18 horas?
Foi terrível usar equipamentos por tanto tempo! A pior parte foi que eu não tinha bolsos. Não pude fazer nada com meu passaporte, carteira ou meu troco. Foi horrível, e também não muito confortável. Não há muito espaço em um avião para seus pés, e eu uso botas tamanho 12. Foi engraçado, no entanto. A segurança não falou muito quando entramos em nosso equipamento. Era cômico, na verdade. Eu disse algo como: "Não pergunte, apenas saiba que perdemos uma aposta". Isso foi antes da segurança estar realmente tensa como são hoje em dia. Eu não aconselharia ninguém a usar seu conjunto de equipamentos em um avião.

Seu filho, Ryan, tem 19 anos agora e está tentando se tornar um profissional. Você oferece conselhos ou conta histórias sobre sua carreira?
Eu tento. Agora ele tem idade suficiente para perceber que posso saber do que estou falando quando o ajudar com as coisas. A linha inferior é que ainda é uma coisa de pai / filho, então ele nem sempre quer me ouvir. Ele é muito bom na maior parte. Na metade do tempo, ele age como se não estivesse me ouvindo, mas depois vou olhar e vê-lo fazer algo que eu disse para ele fazer. Ryan tem idade suficiente para saber que eu tive algum sucesso em corridas de motocross.

John Dowd (16) foi perseguido por James Stewart no Unadilla National 2011. Aqui está um pouco de reflexão. Dowd correu contra Jean-Michel Bayle, Jeff Stanton, Jeremy McGrath, Jeff Emig, Doug Henry, Ricky Carmichael, Chad Reed e James Stewart EM SEU PRIMEIO!

Das centenas de corridas que você fez, qual corrida se destaca mais?
Essa é uma pergunta difícil de responder. É engraçado, porque a maioria das pessoas pensaria que vencer Southwick estaria lá em cima para mim. Essa foi uma grande corrida para mim, mas eu senti como se tivesse um macaco grande nas costas toda vez que corria para lá. Todo mundo esperava que eu vencesse, e então eu teria problemas estranhos em Southwick. Peguei um pneu furado uma vez, soprei uma mangueira de radiador outra vez e depois soprei um choque enquanto dirigia um ano em uma Yamaha. Foi realmente especial quando venci em Southwick. Talvez a corrida de topo tenha vencido o 125 West Supercross Championship em 1997. Fomos eu e [David] Vuillemin na corrida final, e estávamos com apenas três pontos de diferença. Era uma situação do tipo "faça ou morra" e ganhei a corrida e o título. Fale sobre toda a pressão que você poderia ter! Eu saí por cima, e isso foi muito legal. Cada vitória na corrida é bem especial, porque eu era o cara velho e ninguém esperava que eu vencesse.

Algum dos seus recordes, como ser o piloto mais velho a ganhar uma 125 National geral, tem um significado especial para você?
É legal, mas também é engraçado. Quase todas as minhas vitórias estão envolvidas no recorde de ser o piloto mais antigo a vencer isso ou aquilo [risos]. Não quero dizer que sejam menos especiais, mas há um ponto em comum por lá.

Você já pilotou a Yamaha YZ125s de fábrica e a KTM 520SX de quatro tempos. Qual bicicleta foi mais especial para você?
Eu corri através de todos eles. No geral, meus anos na Yamaha foram muito especiais. Eu estava no auge da minha carreira. Foi uma ótima equipe e atmosfera. As motos eram muito boas e tudo deu certo. Foi um momento divertido na minha vida. Eu tive uma longa carreira e muitos bons momentos com pessoas boas, mas o melhor foi na Yamaha. Mesmo agora eu me sinto como uma criança. Eu ainda amo andar. É meio legal no momento, porque eu e meu filho estamos muito próximos da velocidade. Por esse motivo, me mantém nela. Quero andar o máximo que puder para empurrá-lo, porque ainda sinto que posso ajudá-lo a chegar ao próximo nível.

Seu filho tem interesse em seguir uma carreira profissional de corrida?
Sim ele faz. Ele fará mais alguns nacionais da AMA no próximo ano, assim como alguns nacionais do Canadá. Eu acho que se eu cavalgar e treinar com ele, então eu posso ajudá-lo. Apenas algumas semanas atrás, fizemos uma corrida local. Eu venci a primeira moto e ele me venceu a segunda moto. É realmente engraçado, na verdade. Conversamos um com o outro no caminho de casa, e então minha esposa vai nos pegar. Eu tenho 51 anos, então ele fica muito bravo quando eu vencê-lo.

“NÃO ESTOU DIZENDO QUE VOU PROCURAR O SOUTHWICK NATIONAL EM 2017, MAS TAMBÉM NÃO DIGO QUE NÃO VOU PROCURAR. QUEM SABE? SE EU SENTIR, ENTÃO POSSO TENTAR SALTAR LÁ E MONTAR. AINDA ME SINTO COMO UMA CRIANÇA E ADORO MONTAR. ”

Vamos esclarecer isso. Você e seu filho correm juntos, e seus tempos estão bem próximos. Ryan colocou no programa este ano em Southwick. Veremos John Dowd alinhar em Southwick em 2017 aos 52 anos de idade?
É engraçado você perguntar isso, porque no início deste ano meu plano era correr para Southwick. Eu estava treinando e comecei a andar na primavera. Eu ia fazer todas as corridas locais com meu filho e íamos martelar. Na primeira corrida do ano eu quebrei minha mão. Isso me levou a sair por cerca de oito semanas. Era meio que uma chatice. Entre isso, e quando Southwick se aproximou, percebi que eu estava trabalhando na pista. Naquele momento, eu sabia que estava fora deste ano. Eu estava tentando mantê-lo em segredo, mas teria sido legal. Meu filho e eu estávamos na mesma corrida, e também na classe 450. Próximo ano? Deve haver um pouco menos de trabalho envolvido. Não estou dizendo que vou competir no Southwick National em 2017, mas também não estou dizendo que não vou competir. Quem sabe? Se eu sentir, então eu posso tentar pular lá fora e montá-lo. Eu ainda me sinto como uma criança e adoro andar de bicicleta. É melhor que terapia. De fato, o motocross é a minha terapia. ”

Você já pensou em disputar algumas das corridas acima dos 50 anos, como o Vet World Championships em Glen Helen ou Loretta Lynn?
Estou correndo na Inglaterra neste fim de semana pelo Vet Motocross des Nations. É um evento muito divertido. Eu não sei, caso contrário. Não tenho muito interesse em ir ao Loretta's e não quero ir até a Califórnia para disputar o Campeonato Mundial de Veterinários. Não é fácil para mim fazer essas coisas. Se eles fizeram uma corrida em Southwick, com certeza. Neste ponto da minha carreira, fazer uma corrida veterinária não se encaixa na minha agenda. Atualmente, estou ocupado em casa com meus negócios e cuido da pista de Southwick.

Quão desafiador foi recuperar Southwick na programação da AMA National?
Foi muito trabalho. O tempo passou tão rapidamente. No início da temporada, pensávamos que tínhamos todo o tipo de tempo, então adiamos algumas coisas. De repente, foram três semanas antes do Nacional. Passei as últimas semanas lá todos os dias. Eu tinha cinco de minhas próprias máquinas lá, e nós arrebentamos. Fiquei muito feliz por a corrida ter acontecido do mesmo jeito e tivemos a cooperação da Mãe Natureza também. A pista estava linda no sábado. Eu te direi uma coisa; Eu acho que estressei mais sobre essa corrida este ano do que em todos os anos em que corri com essa coisa [risos]. Ouvi histórias de horror sobre a MX Sports e John Ayers respirando no seu pescoço e olhando por cima do ombro. Queríamos que tudo fosse perfeito e estávamos no centro das atenções. A faixa estava fora do cronograma e voltou com novos promotores. Para piorar, Southwick foi uma das rodadas de televisão ao vivo. O tempo durante o dia tinha que ser perfeito. Isso fez tudo realmente estressante. Não podíamos ficar fora do horário. Tivemos sorte, tudo correu bem, e estamos ansiosos para ter o Nacional lá nos próximos anos.

Todo mundo está aproveitando muito as vitórias de Alex Martin e terminando em segundo lugar na classificação final das 250 Nacionais, aos 26 anos. O que você acha do verão de Alex e se a idade deve ser considerada um obstáculo para um piloto mais velho?
Eu não me sentia menos forte como piloto nos meus 30 anos. Eu tinha cerca de 32 anos quando cheguei ao auge da minha carreira. Sinceramente, acredito que, fisicamente, você pode ser ainda melhor do que quando tinha 20 anos. É um jogo mental também. Não conheço toda a extensão da carreira de Alex Martin até este ano, mas parece que muitas vezes o irmão mais novo estava sempre perseguindo o irmão mais velho. Jeremy talvez tivesse que trabalhar mais e, em algum momento, ele superou Alex. Não tenho certeza se foi o que aconteceu lá, mas gosto de ver Alex indo bem. Ele parece ser um bom garoto. Espero que isso o deixe com fome. Ele sabe que está ali [pelo título], então veremos como ele se sai no próximo ano. Ele definitivamente não é velho demais. Eu acho que Alex ainda tem dez anos bons [risos].

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