ENTREVISTA MXA DA SEMANA: LARRY BROOKS

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Larry Brooks conseguiu sua primeira cobertura MXA em agosto de 1983 enquanto testava um Suzuki RM80.

Por John Basher

Você se lembra de Larry Brooks, a sensação de amador de mini ciclo do sul da Califórnia? E o Larry Brooks, que venceu três corridas em uma carreira profissional de 12 anos? Se não, e o Larry Brooks, que conquistou títulos como gerente de equipe de pilotos como Jeremy McGrath, Grant Langston e James Stewart? Acredite ou não, eles são todos a mesma pessoa. Basta dizer que Brooks fez muito neste esporte.

Larry ocupa um lugar especial nos corações de MXA, porque ele era um piloto de testes de MXA de longa data que apareceu na maioria das capas de todos os tempos. Mais do que isso, ele é um cara legal. Entrei em contato com Larry para perguntar como era a vida como piloto de testes da MXA, como gerente de equipe de Jeremy McGrath, e descobrir qual piloto profissional, na sua opinião, é o melhor piloto do paddock. Suas respostas são muito reveladoras. 

Como foi a vida como piloto de testes MXA? Foi muito divertido, na verdade. Eu tenho que andar de todos os tipos de motos diferentes e experimentar motos de fábrica. Foi uma explosão. Eu tive que sair com os caras da MXA durante a semana e todo fim de semana nas corridas.

As motos de fábrica realmente fazem muita diferença? Eles fazem. As motos de fábrica são motos de produção afinadas. A suspensão é um pouco melhor, enquanto os motores são super rápidos em comparação com as motos de produção.

Qual foi sua bicicleta favorita que você já testou? Teria que ser a Yamaha YZ250 de Damon Bradshaw, de 1991 ou 1992. Não me lembro em que ano foi. Aquela bicicleta era inacreditável.

Que tal uma bicicleta de produção favorita? Naquela época, a Honda era sempre uma moto de produção muito boa. Então, com o passar do tempo, a Yamaha aumentou bastante. Eu vou com a Honda, no entanto.

Você se lembra da primeira vez que conheceu Jody Weisel [editor da MXA]? Foi em Saddleback no sábado de 1983. Eu tinha começado a andar em Saddleback e, de alguma forma, comecei a conversar com ele. Eu nem sabia quem ele era no começo. Então percebi que ele era o editor do MXA. Nós meio que nos demos bem. Eu fiz um teste Suzuki RM80 para ele um dia. Acho que foi o primeiro mini ciclo de 80cc apresentado na capa do Motocross Action. A partir daí, temos que ser realmente bons amigos.

Larry nas obras de Damon Bradshaw Yamaha YZ250 em 1991.

Por quanto tempo você testou as bicicletas na MXA? Puxa, era do teste de RM80 e eu parei de fazer isso quando comecei a gerenciar equipes de corrida. O motivo de eu não poder mais fazer isso é porque não tenho tempo.

Qual foi o seu momento de maior orgulho como piloto? Houve alguns momentos. Eu diria que vencer o Campeonato do Mundo de Sub-21 foi uma grande coisa. Foi realizado na Itália e foi como o Motocross des Nations para pilotos com menos de 21 anos. Não me lembro de quem eram os europeus naquela época, mas os outros americanos do time eram Billy Liles, Bobby Moore e Mike Fisher.

Foi difícil fazer a transição do piloto para o gerente da equipe? Nunca pensei que fosse difícil, porque achava que correr e correr todos os riscos como piloto era muito mais difícil. Ser gerente de equipe era simples para mim. Eu consegui treinar os pilotos e fazer todas as coisas que eu faria de qualquer maneira como piloto. Eu andei na pista e conversei com os pilotos sobre a seleção de linhas e coisas assim. A única diferença é que eu não precisava mais correr o risco. O melhor é que ainda tenho que correr, mas de uma maneira diferente. Eu tenho que correr pelos pilotos.

Como foi trabalhar com Jeremy McGrath na Chaparral Yamaha? Foi divertido. Ele era um piloto fácil de trabalhar. Ele era um cara legal e sempre calmo. Jeremy era muito mais rápido que os outros caras que parecia que ele estava andando pela pista. Honestamente, isso me ensinou muito. Trabalhar com um piloto tão bom me fez aprender muito mais do que como piloto. Trabalhar com Jeremy realmente ajudou, porque eu fui capaz de beneficiar muitos outros pilotos com quem trabalhei depois de Jeremy.

Depois da Chaparral Yamaha, você passou para a função de gerente de equipe na fábrica da KTM. A KTM na época não era como hoje. Como foi trabalhar na KTM? Estávamos começando a mergulhar na classe 250, mas a KTM não tinha tanta experiência na construção de uma 250. Ainda estávamos correndo dois tempos naquele momento. Vencemos o Campeonato Nacional de 125 com Grant Langston em 2003. Ryan Hughes, também da KTM, terminou em segundo no geral naquele ano. Depois disso, saiu o KTM de quatro tempos. Tivemos um monte de segundos lugares nos 250 - ou Lites, como eles chamavam - naquela época. Mike Alessi ficou em segundo. Josh Hansen empatou no título do Supercross East, mas Langston venceu quando estava no Pro Circuit. Mitch Payton no Pro Circuit Kawasaki era um espinho ao meu lado naquele momento. Ele venceu todos os campeonatos e terminamos em segundo lugar em todos eles.

Larry (à esquerda) com Andrew Short e Jeremy McGrath durante a introdução na imprensa do esforço de corrida Supercross.comHonda. A equipe acabou desistindo, mas não antes de Short vencer seu primeiro e único 450 Supercross principal. 

Você já imaginou que a KTM estaria onde está hoje, dado seu lugar no cenário das corridas há uma década? Como eu disse a Stefan Pierer [Presidente / CEO da KTM] na época, se eles colocassem o elo em sua bicicleta, poderiam ganhar o campeonato. Ter a suspensão do PDS na moto foi a única coisa que nos impediu. O choque foi tão unidimensional que você realmente não conseguiu configurá-lo para os gritos e também para os grandes saltos. Você tinha que fazer uma configuração no meio da estrada, e nunca foi tão boa na traseira. Assim que eles entraram em contato, eu sabia que eles iam se destacar.

Ao falar sobre o Campeonato Nacional AMA 2003 de 125 entre os companheiros de equipe Langston e Hughes, parecia que havia um relacionamento bastante volátil entre os dois. O que aconteceu a portas fechadas? Às vezes era difícil, mas acho que me ajudou. Trabalhei com várias personalidades diferentes enquanto estava na KTM. Langston era um cara descontraído. Ryno foi muito explosivo. Depois tivemos Josh Hansen, e ele era pateta. Havia também Mike Alessi e Tony Alessi, que é uma história em si. Essas personalidades variadas me ensinaram a trabalhar com diferentes pilotos. Lidei com cada piloto individualmente e tentei atender às suas necessidades específicas.

Depois da KTM, você se mudou para San Manuel Yamaha, e Chad Reed foi o principal piloto. Então veio James Stewart. Reed e Stewart estarão para sempre ligados. Como foi trabalhar com Reed e depois com Stewart? Eles eram muito parecidos. É engraçado até pensar assim, mas ambos queriam ganhar muito. Todo campeão tem isso neles. Eles eram frágeis na confiança às vezes, então trabalhamos com eles para trazer essa confiança de volta. Eles eram grandes pilotos e talentos que você tinha que acertar na cabeça deles. Ambos poderiam ganhar em qualquer dia.

Larry trabalhou com um monte de grandes talentos, incluindo Josh Hill.

De todos os pilotos com quem você trabalhou, quem foi o melhor piloto de testes? Chad Reed. Ele sempre podia montar sua bicicleta. Nós pulávamos um pouco, mas ele sempre sabia o que queria. Ele podia sentir muito através da bicicleta e poderia dar um bom feedback. Ele era peculiar às vezes, mas sabia o que queria. A configuração da bicicleta de Chad sempre foi muito boa. Você pode pegar a configuração da bicicleta e entregá-la a praticamente qualquer pessoa nos boxes, e eles acham que é a melhor motocicleta de todos os tempos.

Você diria que a maioria dos principais pilotos profissionais conhece a configuração das bicicletas? Eles estão familiarizados com a configuração adequada de suas motos ou confiam na velocidade e no talento? Acho que quanto melhor o motociclista, menos eles sabem sobre a configuração da bicicleta. Eles sabem o que querem, mas vão atrás de um sentimento. Eles podem não ser capazes de lhe dizer tecnicamente o que querem, mas sabem o que desejam, tanto quanto o equilíbrio da bicicleta com a maneira como o garfo e o amortecedor funcionam. Chad Reed estava sempre procurando por algo no chassi, ao qual você está limitado na motocicleta. Chad tinha uma ótima sensação e sempre podia dar um feedback muito bom sobre o que a moto estava fazendo. Então os técnicos, sejam eles de suspensão, chassi ou motor, trabalhariam juntos para descobrir isso. Foi aí que eu entrei. Eu era o mediador entre o piloto e a equipe técnica. Eu poderia falar sobre o piloto e transmiti-lo aos técnicos. É por isso que acho que tive algum sucesso como gerente.

Houve um tempo atrás, enquanto trabalhava para James Stewart, em que você escrevia uma coluna semanal do site no MXA. Era uma característica popular, apesar de você ter percebido alguma dificuldade por sempre defender seus pilotos. É difícil defender seus pilotos? Não. Sempre senti que estava fazendo a coisa certa para meus pilotos. Quanto a escrever o artigo, achei divertido. Gostei de falar com as massas através de um artigo. Infelizmente, algumas pessoas tomaram o caminho errado. A internet é uma coisa tão poderosa nos dias de hoje. Dá a todos uma caixa de sabão para se apoiar e dizer o que querem. Para mim, foi divertido contar às pessoas como as coisas eram por dentro. Descobri que as pessoas estavam procurando controvérsia e escreviam coisas para tentar me espancar por algum motivo. Mas sinto falta de escrever esse artigo.

Brooks jogando poleiro na Kawasaki KX1997 de 250.

Você se afastou um pouco da cena da corrida. O que você estava fazendo naquele tempo? Eu estava trabalhando para a Chaparral Motorsports. Eu fiz coisas diferentes, como vender bicicletas no chão da sala de exposições. Percebi que não gostava muito disso. Então eu comecei a trabalhar lado a lado. Nós as modificamos com peças de reposição e construímos nossas próprias gaiolas e coisas assim. Chaparral é enorme no negócio lado a lado. Era quase como correr de certa forma. Tivemos alguns caras talentosos, e foi divertido. A única coisa é que senti falta da emoção de correr nos fins de semana.

Agora você está de volta e trabalhando para a equipe Blue Buffalo Slater Skins. Como surgiu a oportunidade? John Slater da Slater Skins e eu somos amigos há muito tempo. Estávamos conversando um dia, e ele sabia que eu queria voltar às corridas. O Blue Buffalo ia dar um impulso maior nas corridas. Eles tinham uma equipe pequena em 2015. John precisava de alguém para gerenciar os pilotos e fazer as coisas que eu faço. Isso funcionou.

Você ainda leva as coisas muito a sério. Lembro-me de ver seu rosto no Anaheim 1 depois que Michael Leib perdeu o show. Parecia que você ia dar um soco no primeiro cara que disse alguma coisa para você. [Risos] Acho que qualquer piloto que começar a administrar um time terá a mesma intensidade à margem do que quando estava correndo. Se não o fizerem, não estão fazendo o trabalho corretamente. Você sempre quer vencer e se sair bem. Seu ciclista pode não ganhar, porque há apenas um vencedor, mas desde que o ciclista se esforce muito e a moto funcione corretamente, será uma boa noite. Você olha o pacote inteiro. Nunca é tão simples como o portão cair e o seu piloto terminar. Há tantas coisas diferentes que entram em jogo. Então, sim, A1 não foi a melhor corrida para nós. Eu levei isso a sério. Desde então, as coisas ficaram muito melhores para nós.

O que há no seu futuro? Pensei nisso quando voltei. Eu não queria voltar direto para um show de fábrica, porque não queria estar em uma situação estressante de alto nível. Eu queria crescer algo de novo, como fiz com a Chaparral em 1996. Comecei com uma equipe pequena e a tornei algo maior. Você tem que estar nele durante os momentos dolorosos e todos os estágios iniciais para apreciá-lo. É o que estou fazendo agora. É divertido até agora. Obviamente não é a equipe de San Manuel, onde tínhamos um orçamento sem fim. Ao mesmo tempo, passar pelas etapas difíceis é o que faz uma equipe.

Se você estivesse no topo do seu jogo agora como piloto profissional, como venceria Ryan Dungey? Uau. O aspecto fitness cresceu muito, mesmo quando Jeremy McGrath estava correndo e ganhando. Ricky Carmichael levou a aptidão a um novo nível. Agora Aldon Baker tem seu programa. Você precisa ter todas as peças do quebra-cabeça. Dungey os tem. Ele é consistente, em forma e começa bem agora. Vai ser necessário um piloto completo para vencer Ryan. Ele está no jogo dele. Não é algo que será fácil para ninguém. De vez em quando alguém sai do escuro e o vence, mas ele está sempre ali. Você precisará ser rápido e muito consistente.

Obrigado pelo seu tempo, Larry. Obrigado.

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