ENTREVISTA DA SEMANA: PHIL NICOLETTI

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Phil Nicoletti estará sob o toldo JGRMX em 2016. Será seu terceiro ano na equipe apoiada pela Yamaha.

Fotos e entrevista por John Basher

Que direção você toma quando as coisas não estão indo do seu jeito? Essa é a pergunta que Phil Nicoletti, de Nova York, enfrentou há vários anos. Nicoletti enfrentou seu quinhão de problemas no início de sua carreira profissional. Em um ponto, Phil pensou em se aposentar. Felizmente, ele ficou com ele e pegou alguns intervalos antes que fosse tarde demais. Agora, o piloto da JGRMX Yamaha está florescendo em uma equipe que ele considera familiar. Não está claro se Phil fará uma programação completa em 2016, mas o piloto de Supercross está pressionando pela chance de mostrar o que ele pode fazer sob as luzes do estádio em Anaheim 1 e além.

Sentei-me com Nicoletti no fim de semana passado, durante a instalação aberta das instalações de treinamento do ClubMX em Chesterfield, Carolina do Sul, para prestar atenção em uma carreira de alto e baixo nível, participando da JGR e por que ele continuava correndo quando as coisas estavam sombrias. Seus comentários são uma perspectiva refrescante sobre os desafios das corridas profissionais. Profissionais aspirantes devem tomar nota.

A melhor moto nacional de Nicoletti terminou na primeira moto em Glen Helen, quando ficou em terceiro. 

Phil, por que você originalmente veio ao ClubMX para treinar? Cheguei ao clube no início de 2011 e fiquei um mês. Brandon Haas e Zach Osborne, que eram co-proprietários na época, foram muito acolhedores. Gostei do meu tempo aqui, mas tive que sair para competir no Supercross na Austrália. Eu sabia que, quando voltasse aos EUA, tornaria o ClubMX meu principal local de residência. Eu realmente não gosto da Califórnia, e esta é a melhor instalação para mim na costa leste. A sujeira é incrível e as faixas são de calibre nacional. Este é o meu quarto ano aqui. É uma atmosfera divertida.

O que separa o ClubMX de todas as outras instalações de treinamento de motocross? Cada instalação é semelhante, pois todos eles têm uma academia e seus treinadores. O que mais se destaca no ClubMX é a faixa externa. Você não pode se aproximar mais de um AMA National do que aqui no Club. Como você pode ver, é uma faixa de calibre nacional. Há 30 crianças andando na pista todos os dias, para que fique brutal. Eu poderia ir a qualquer lugar do país e pedalar, mas no que diz respeito ao clima e ao calor, este é o melhor lugar para mim.

“Eu procuro o fator sofredor. Fui sempre informado de quando era criança que mais sofria o melhor que era para mim. Odeio ter que sofrer, mas vejo como isso faz diferença. QUANDO ESTÁ DEGRESSANDO E ESTOU COLOCANDO MOTOS E À BASE DE COLAPSING, ME FORTALECE PARA O FIM DE SEMANA DE CORRIDA. ”

O que você procura quando se trata de treinar para os nacionais? Eu procuro o fator de sofrimento. Sempre me disseram, mesmo quando criança, que quanto mais sofria, melhor era para mim. Eu odeio ter que sofrer, mas vejo como isso faz a diferença. Quando está a 110 graus e estou colocando motos e prestes a entrar em colapso, isso me fortalece no fim de semana da corrida. Competir com um nacional é fácil se comparado ao trabalho que faço aqui. Eu posso ver a diferença nos meus resultados. Às vezes é difícil, porque o calor é muito exigente para o corpo, mas eu aprendi a gerenciar minha condução e condicionamento. Na verdade, eu me afundei ao andar pela temporada ao ar livre para me dar um passo melhor. Para responder sua pergunta, o fator de sofrimento melhora o treinamento.

Nicoletti (46) e seu companheiro de equipe, Justin Barcia (51), não eram estranhos a liderar o pelotão nas primeiras curvas em todo o país neste verão.

Quais são seus planos para 2016? Estarei com Joe Gibbs Racing novamente. Este será o meu terceiro ano com eles, e estou feliz por fazer parte do programa deles. Eles são um grande grupo de pessoas. Eu gostaria de conhecê-los no início da minha carreira, porque as coisas teriam sido muito diferentes para mim. Tenho algumas coisas em andamento para o Supercross e espero que elas continuem. No momento, eu estarei substituindo o Supercross e depois correndo a série nacional completa. O programa de preenchimento foi bem utilizado nos últimos dois anos. Em 2014, participei de nove corridas de Supercross e, neste ano, fiz 11 rodadas. Preencher não é necessariamente uma coisa ruim, porque ainda tenho a oportunidade de correr.

Você está ansioso para conseguir um acordo completo com o Supercross? Eu quero correr um ano inteiro. Em uma escala de um a dez, provavelmente estou entre 7 e 8 ao ar livre. Obviamente eu ainda quero melhorar. Supercross é mais difícil, e eu me classificaria em 5. É difícil para mim me dar crédito. Eu faço eventos principais e posso chegar perto dos dez primeiros, mas o Supercross ainda é uma curva de aprendizado para mim. Eu não quero dar desculpas, mas é difícil ser lançado na série quando todo mundo está correndo há seis rodadas. Esses caras têm suas configurações planejadas, e eu estou sendo jogado para os lobos. Parte do meu trabalho é estar pronto e lidar com a pressão. Ainda é difícil. O objetivo final é conseguir um acordo com o Supercross e também fazer os nacionais. Quero ser um dos dez melhores em Supercross e um dos cinco melhores todos os fins de semana ao ar livre.

Tenho certeza de que você recebeu outras oportunidades para 2016 depois de uma temporada sólida. Sim, eu tive várias oportunidades, mas eu vejo isso de forma diferente. O pessoal da JGR facilita a permanência. Nunca há um problema com a moto e todos se dão bem. Justin [Barcia], Weston [Peick] e eu somos amigáveis. Todos nós vamos jantar, o que é incomum para uma equipe. Isso me faz querer ficar mais tempo. Espero que eu possa ficar com a JGR pelo resto da minha carreira. Quem sabe? Jeremy [Albrecht], Coy [Gibbs] e todos os caras também querem o melhor para mim. Tenho certeza de que se um bom negócio viesse de outro lugar, eles não gostariam de me segurar. Eles têm meus melhores interesses em mente, o que me faz sentir bem.

Você estava em todo o mapa no início de sua carreira, pulando de equipe em equipe. Isso foi difícil? Sim, mas a culpa foi minha. Eu não estava pronto quando era novato. Eu saí do colegial e entrei na categoria Pro. Eu não era educado em casa ou algo assim. Quando assinei com a equipe da Kawasaki, não estava necessariamente preparado. Eu estava no mesmo time que Tommy Hahn, Andrew McFarlane e Kyle Chisholm. Eu realmente não acho que todos nós tínhamos o mesmo equipamento. Eu tenho coisas de nível inferior. Houve momentos no verão em que eu estava pilotando a Honda CRF450 de Brett Cue durante a semana, porque minha bicicleta de treino estava quebrada. Então eu ia às corridas no fim de semana e corria com minha Kawasaki. Eu já passei pelo espremedor. Eu digo a muitas pessoas que se eu tivesse que voltar àquela época da minha vida novamente, acho que não conseguiria. Agora que vejo como um programa eficiente funciona, entendo como isso facilita a vida. Eu posso me concentrar em outros aspectos da minha pilotagem. Se as pessoas tivessem que passar pelo que Alex Martin e eu tivemos que passar por estar em certas equipes, aposto que desistiriam. Isso é o que me faz apreciar os caras da JGR. Eu não tomo nada como garantido.

“Eu não sabia o que era um bom programa. O DINHEIRO É A RAIZ DE TODO O MAL, MAS É AQUELE QUE ABAIXO. SE UMA EQUIPE NÃO TEM DINHEIRO, ENTÃO COMEÇAM CANTOS DE CORTE. A PRÓXIMA COISA QUE VOCÊ SABE QUE NÃO GANHA BONS PRODUTOS EM SUA BICICLETA. Fica rapidamente no sul. ”

Como você lidou com o equipamento inferior e com dificuldades durante o ano todo? Foi uma luta mental. Como eu disse, eu já passei por esse tipo de situação tantas vezes na minha carreira. Isso se tornou comum. Eu não sabia o que era um bom programa. O dinheiro é a raiz de todo mal, mas é a isso que se resume. Se uma equipe não tem dinheiro, eles começam a cortar custos. A próxima coisa que você sabe é que não está obtendo bons produtos em sua bicicleta. Vai para o sul rapidamente. Nada disso é um problema agora. A equipe da JGR é executada com eficiência, o que facilita as coisas e também é mais agradável. Eu odiava o esporte quando voltei Pro. Felizmente, tudo deu um círculo completo.

Phil viajou para a equipe N-Fab / TiLube Yamaha no ano antes de se conectar com a JGRMX. Ele atribui essa quebra a ser o catalisador de seu retorno à relevância. Esta foto foi tirada durante a sessão de pôsteres da N-Fab / TiLube Yamaha na pista de testes Supercross da Yamaha em 2013. 

Você estava pensando em desistir? Sim. Em 2013, eu fazia parte da equipe N-Fab / TiLube. Eu não estava ganhando dinheiro e estava andando de graça. Eu sempre soube que poderia me sair bem, e eles me deram essa chance. Havia muitas peças do quebra-cabeça que eu precisava montar. Depois de 2012, pensei em ir para a faculdade. Depois, observei como investi 18 anos da minha vida no esporte. Imaginei que mais um ano não faria mal. Estou feliz por continuar me afastando. Isso fez as coisas valerem a pena.

Descreva o sentimento depois de terminar em terceiro em uma moto em Glen Helen este ano. Oh cara. Isso foi demais. Depois de trabalhar duro por tantos anos, finalmente terminei no pódio. Concedido, era apenas uma moto, mas eu não me importei. Foi um dos melhores sentimentos da minha vida. Gostaria de conseguir mais alguns pódios neste verão, mas mostrei o que podia fazer. No próximo ano, quero ganhar mais pódios e até um total, o que acho possível. Todo ano eu estou melhorando. Enquanto estiver vendo resultados positivos, ficarei feliz.

Existe muita ênfase colocada no Supercross? Eu faço. Por outro lado, se você perguntar a qualquer proprietário ou gerente de equipe, todo o centro das atenções vem da Supercross. É onde está o dinheiro. A demografia também pode ser um pouco melhor. Há mais mulheres envolvidas e homens podem trazer suas famílias. É mais difícil no motocross, porque ter sua esposa e filhos sentados em cadeiras de jardim quando está a 90 graus não é fácil. Ao mesmo tempo, é a raiz do nosso esporte. Os nacionais são para os diehards. É por isso que eu gosto mais de motocross do que de Supercross. Os tempos estão mudando e você precisa ser bom em ambos.

Seus resultados do Supercross impedem você? Sim. Minha ênfase agora é o motocross, porque é assim que meu negócio é estruturado. Eu uso uma tonelada de Supercross e estou em busca dos dez primeiros lugares. Não é como se eu fosse terrível [risos]. É apenas uma dessas coisas. Eventualmente, me tornarei tão bom em Supercross quanto em exteriores. Eu só preciso continuar desligando.

Você e Alex Martin são realmente bons amigos. Como esse relacionamento se formou? Alex era meu companheiro de equipe no Eleven10 Mods. Conheço Alex a vida toda, mas não era realmente tão amigo dele nos tempos de amador. Então, quando estávamos na mesma equipe e lidamos com os mesmos problemas. Parecia formar um vínculo entre nós. Ele acabou vindo para o ClubMX e acabamos morando juntos em uma cabana por dois anos. Nós nos tornamos realmente bons amigos. Só conheço Troll muito bem há quatro anos, mas sinto que somos amigos desde sempre. Ele e sua família são ótimas pessoas. Neste inverno, vou para a Califórnia e vou viver e treinar com Alex e Jeremy. Deve ser um bom momento.

A dinâmica da JGR mudou quando Justin Barcia entrou a bordo? Afinal, ele foi apontado como o cara que ganharia títulos para o time. Houve muita ênfase colocada em Justin. Ele é o cara que já ganhou títulos antes, e a equipe sabia que ele poderia ganhar. Ele é super talentoso. Então, novamente, o mesmo acontece com Weston. A grande parte é que todos nos damos bem. Isso torna as coisas muito mais fáceis dentro da semi. Estive em equipes com outros três pilotos, e nenhum de nós conversava. Justin veio ao ClubMX algumas vezes e eu vou com ele na pista da JGR. Podemos nos alimentar, e isso também ajuda nos testes.   

Boa sorte em 2016, Phil. Espero que você consiga alinhar até o portão para toda a série Supercross. Obrigado, John.

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