ENTREVISTA DA SEMANA: RICKY CARMICHAEL

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Ricky Carmichael não está sob os holofotes do público tanto quanto estava enquanto acumulava vitórias em corridas, mas o campeão 15 vezes está incrivelmente ocupado.

Por John Basher

Campeão de 15 anos, um dos pilotos mais célebres da história do esporte, e com 150 vitórias em sua carreira, Ricky Carmichael ganhou a distinção de ser o maior de todos os tempos. É difícil acreditar que o RC tenha desistido oito anos atrás. Muita coisa aconteceu desde então. No entanto, Carmichael parece não ter mudado muito desde que pendurou as botas. Nítido e espirituoso como sempre - sem mencionar ainda brilhando rapidamente em uma bicicleta - Ricky permanece ativamente envolvido no esporte. Além de suas funções como embaixador da Suzuki e realizando clínicas de equitação (Carmichael está atualmente na Austrália, segurando uma Universidade Ricky Carmichael), RC é proprietário da parte da equipe RCH Suzuki.

Ouça o que Ricky tem a dizer sobre Camp Carmichael (um evento de três dias para os 24 melhores pilotos de contingência amadores da Suzuki), trabalhando com a Suzuki, a separação entre Ken Roczen e Aldon Baker e muito mais.   

Ricky, de onde surgiu a idéia de Camp Carmichael? Sendo eu embaixador da Suzuki e minha história com a Suzuki, criamos um conceito há quatro anos para beneficiar os amadores que competem com a Suzuki. Os cavaleiros de contingência com os melhores salários tiveram a chance de vir à minha fazenda para um acampamento de fantasia. Nós o chamamos de Suzuki Camp Carmichael. Os cavaleiros vêm à minha casa por alguns dias. Nosso programa é estabelecido para que um dia seja dedicado aos motociclistas, outro dia é estritamente para bicicletas grandes e o último dia é uma sessão de pilotagem aberta. Durante os primeiros dois dias, passamos por um treinamento completo e aprofundado. Passamos por exercícios que eu costumava fazer quando corria profissionalmente. Nós nos concentramos em curvas, saltos, largadas e várias situações de corrida. Dessa forma, os ciclistas podem pegar o que aprendem, voltar para casa e praticar essas coisas ao longo do ano. Tem sido muito bom. O público tem sido muito receptivo a isso.

Pelo que entendi, há vários pilotos amadores de retorno no Camp Carmichael para este ano. Sim, e isso é uma coisa boa. Alguns desses caras estão pilotando uma Suzuki há muito tempo. Dê uma olhada em Barry Carsten. Ele está pilotando uma Suzuki há tanto tempo quanto eu o conheço. Quando você vê esses caras que estão voltando, eles conhecem o treinamento e entendem o processo. Quando vou a corridas amadoras e as assisto, vejo que elas estão fazendo as coisas em que trabalhamos aqui no acampamento. Também recebemos alguns recém-chegados. É um bom incentivo para as pessoas que competem com a Suzuki. Como embaixador, eu realmente gosto de organizar o acampamento e conhecer muitas pessoas excelentes.

“O AMATEUR RACING É O GRASSROOTS DO ESPORTE, E É IMPORTANTE CONCORRER COM O EQUIPAMENTO. QUEREMOS VER CRIANÇAS PASSAR SUAS CARREIRAS AMADORAS EM SUZUKI E ENTÃO ROLAR NAS CLASSES PROFISSIONAIS COM SUPORTE DE SUZUKI. ESTAMOS EMPURRANDO DURAMENTE, E Fico feliz em ver que Suzuki está subindo. A cena amadora é incrivelmente importante para a saúde de nosso esporte. ”

O que você acha do acampamento em si e do retorno de Suzuki às fileiras de amadores? Eu gosto de pensar que fazer coisas como Camp Carmichael ajuda Suzuki a voltar à cena amadora. Eu queria ajudar o movimento a colocar a Suzuki novamente em corridas amadoras. Estava na hora de eles fazerem isso. A corrida amadora é a base do esporte e é importante atrair os pilotos para o produto. Queremos ver as crianças gastando suas carreiras amadoras na Suzuki e depois ingressar nas fileiras profissionais com o apoio da Suzuki. Estamos nos esforçando muito, e fico feliz em ver que a Suzuki está intensificando. A cena amadora é incrivelmente importante para a saúde do nosso esporte.

Você correu pela fábrica Kawasaki, Honda e Suzuki durante sua carreira de piloto. Por que você decidiu continuar seu relacionamento com a Suzuki após sua aposentadoria e não uma das outras cores? Felizmente, ainda tenho ótimos relacionamentos com as outras marcas pelas quais andei, mas a Suzuki sempre demonstrou mais interesse. Eles vêm até mim de braços abertos e estão muito abertos a me fazer ajudá-los. Suzuki se sente em família. Quando fui para a Suzuki em 2005, eles estavam no fundo do barril. Sinto que fiz da Suzuki uma marca relevante no que diz respeito às motos de motocross e mostrei que é um ótimo produto. É meu dever manter a marca viva e forte. Ganhei em uma Suzuki e, com a ajuda de Roger [DeCoster] e de todos os outros membros dessa equipe, ressuscitamos a marca. Eu quero ver Suzuki ficar onde eles pertencem. Ajudo o máximo que posso, porque a Suzuki faz um bom produto.

Em que você se estressa no acampamento? Primeiro, gostaria de dizer que foi uma grande coisa o que conseguimos fazer através da Universidade Ricky Carmichael e do Camp Carmichael. É divertido compartilhar o que funcionou para mim enquanto eu estava correndo, mas o mais importante é o que não funcionou. Sei também que algumas coisas que fiz na pista não funcionam para outros pilotos. Eu tenho uma mente bastante aberta, mas ainda sinto que a base do meu programa pode funcionar para todos. Partilho partes do que fiz ao longo da minha carreira e outros pilotos parecem aprender com os meus conselhos.

Você pode compartilhar um pouco de informação útil que ajudará qualquer piloto, independentemente do nível de habilidade? Os jovens pilotos precisam entender que sempre que tiverem a oportunidade de pilotar, devem fazê-lo. Você aprende muito sobre a motocicleta e como ela reagirá com mais tempo de condução. É importante ter uma boa base com a sua pilotagem. Em termos de segurança, é fundamental se concentrar nas curvas. Muito raramente eu perdi corridas porque não pulei. Muitas pessoas são pegas no salto, mas normalmente não é o fator decisivo da corrida. Além disso, ande dentro do seu meio. As motos são incrivelmente rápidas e as pistas são mais rápidas hoje em dia. Quando você atinge o convés, dói muito mais. Seja sensato e faça apenas o que você é capaz.

“É lamentável que tenha acontecido este ano quando ele [KEN ROCZEN] estava cavalgando para nós, mas é assim que acontece. Nós assumimos o desafio. Temos que fazer muitas coisas legais pela primeira vez. SOMOS MUITO OBRIGADOS, PORQUE KEN GANHOU NÓS PARES SUPERCROSS CORRIDAS E UM NACIONAL AO AR LIVRE. Do ponto de vista da equipe, realizamos várias coisas que nunca fizemos antes. ”

A Fox Racing convidou a mídia para a Zaca Station em janeiro de 2012 para a introdução da bota Instinct. Ricky Carmichael e Carey Hart foram os cavaleiros presentes, e eles se divertiram fazendo chicotes lado a lado. Agora, os dois têm uma participação no futuro automobilístico de Ken Roczen.

O que você achou dos resultados das corridas da RCH Suzuki nesta temporada? As coisas correram bem. Você nunca pode voltar no tempo, mas agora que a temporada acabou, Ken tirou o vento de suas velas quando casou o triplo em Oakland. O vento estava voltando e ele começou a consertar as velas, mas então Atlanta aconteceu. Esse foi o fim de sua temporada no Supercross. Começamos a testar ao ar livre, mas Ken estava atrasado por causa de uma lesão. Ele não andava de bicicleta há um tempo e depois sofreu uma lesão nas costas na semana anterior à rodada de abertura do National. Ele se livrou de Aldon [Baker], e muitas coisas estavam acontecendo. É uma pena que tenha acontecido este ano quando ele estava cavalgando para nós, mas é assim que acontece. Aceitamos esse desafio. Temos que fazer muitas coisas legais pela primeira vez. Estamos muito agradecidos, porque Ken nos ganhou duas corridas de Supercross e um Nacional ao ar livre. Do ponto de vista da equipe, realizamos várias coisas que nunca havíamos feito antes. Ao mesmo tempo, tínhamos grandes aspirações para vencer os dois campeonatos. Ficamos aquém. Aprendemos em equipe e estamos tentando nos aperfeiçoar para o próximo ano. Sinto que estamos dando a Ken tudo o que pudermos como equipe. Estamos alinhados muito bem para estar lá para os dois campeonatos em 2016.

Um dos pilotos amadores da Suzuki no seu acampamento acabou de perguntar sobre a separação entre Ken Roczen e Aldon Baker. Você foi franco ao afirmar que não tinha nada a ver com a divisão. Todo mundo pensa que eu fui a razão pela qual o relacionamento de Ken e Aldon terminou. Isso não é verdade. Vou dizer que não fui um grande defensor de Ken cavalgando e treinando com Ryan Dungey. Ao mesmo tempo, não queria atrapalhar as coisas. Tudo estava fluindo muito bem, e Ken tinha um bom campo de entressafra. Por outro lado, o programa de treinamento de Aldon não funciona para todos. Funcionou muito bem para mim e Ryan Villopoto, mas não combinou com Ken. Não há nada de errado nisso. Eles se separaram, e foi assim que funcionou. Não era como se Ken fosse atrás de mim, e eu lhe disse para abandonar Aldon. Tudo o que eu disse a Ken foi: 'Tenha cuidado quando estiver andando com seu principal concorrente. Ryan tem muito a aprender com você, porque você é muito rápido. Foi tudo o que eu disse. Eu tenho coisas maiores para me preocupar do que isso! Meu trabalho é garantir que a bicicleta seja a melhor possível, que as pessoas da equipe estejam se unindo e que Ken esteja feliz.     

Você está feliz com a situação do esporte desde que você se aposentou? Estou muito feliz com o destino do esporte. Todas as corridas são ao vivo na TV. Há muito crescimento. Ainda acho que pode haver um diálogo mais aberto entre equipes e promotores e equipes. É um trabalho em andamento, mas o esporte está crescendo.

Carmichael estava a dois motos de registrar três temporadas perfeitas ao ar livre. É algo que ainda o corrói. 

Descreva sua mentalidade durante os nacionais da AMA de 2002 e 2004, quando você estava no processo de completar as estações perfeitas. Nossa bicicleta foi tão boa nesses dois anos, especialmente em 2004. Eu realmente gostei de andar de moto. Eu me divertia praticando todos os dias naquela bicicleta, e mal podia esperar para correr. A única vez que a pressão me atingiu foi a última moto da temporada. Pensei em como fui até o arame e não havia perdido uma moto. Foi quando me atingiu. Eu tinha ido tão longe e senti pressão para vencer e não jogá-lo fora. Essa é a única vez que mexeu com minha mente. Honestamente, meu maior objetivo era vencer o campeonato. Junto com isso vieram duas temporadas invictas. Olhando para trás, o que mais me frustra não está invicto em 2005. Eu não consegui as 24 motos seguidas e só ganhei 22 naquele ano. Eu caí em Southwick na primeira moto sozinha e depois Bubba e eu tivemos o confronto em Unadilla. Eu estava tão perto de ser perfeito em três temporadas nacionais. Essa temporada me chateia.

Que palavras foram trocadas entre você e Stewart após o acidente de Unadilla em 2005? Ele foi nocauteado e eu não o vi no pódio. Eu não sei se ele voltou o resto da temporada [nota: Stewart voltou a Millville, mas caiu na segunda moto e terminou o ano]. Acho que James me ligou uma semana depois de Unadilla e pediu desculpas. Ele me disse que não queria aterrissar nas minhas costas. Eu disse a ele que não era um problema. Essa foi a única conversa que tivemos sobre o incidente.

Foi difícil se afastar durante o Nacional de 2007 enquanto liderava a classificação de pontos?[Risos] Talvez um pouco, mas Roger DeCoster realmente não estava feliz comigo. Acho que ele ainda guarda rancor contra mim por desistir, porque estava me implorando para continuar. Eu tinha decidido me aposentar com antecedência. Eu segui o meu plano.

Como é o dia na vida de Ricky Carmichael? Depende do dia. Estou muito envolvida com meus filhos, mas ao mesmo tempo eles estão na escola. Agora que são mais velhos, não demoram tanto tempo. Passo muito tempo na minha pista. Eu quero cultivá-lo e fazer da minha fazenda uma instalação de estréia, até os terrenos e as trilhas. Há também a equipe de corrida, bem como as obrigações pessoais dos meus patrocinadores. Eu tenho ótimas pessoas a bordo que me ajudam. Quero continuar construindo a marca Ricky Carmichael. É disso que se trata.

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