ESTE É O HOMEM MAIS ENGRAÇADO DO MOTOCROSS?

Por Jim Kimball

Tony, conte-nos sobre os primeiros dias de corrida com seus filhos Mike e Jeff. Naquela época, eu trabalhava na gestão de resíduos e não gerava uma renda enorme. Ter dois filhos correndo todas as semanas e gastando US $ 50.00 apenas para passar pelo portão era muito. Depois, eram 20.00 dólares por inscrição, e os meninos estavam participando de três a quatro aulas por vez, então todo fim de semana era no mínimo 400.00 dólares. Então, descobri uma maneira de não ter que pagar para entrar no portão, como não pagar entradas e manter as crianças correndo. Então, me tornei o locutor e também escrevi alguns relatórios de corrida para o Cycle News.

AS PESSOAS DIZEM QUE AS SUAS NOTÍCIAS DO CICLO DE CORRIDA SÓ ​​FOCAM NOS IRMÃOS DA ALESSI. Era difícil ignorar Mike, que estava ganhando três aulas por dia. Eu escreveria as histórias e o incluiria nessas. Algumas pessoas se opuseram a isso, mas eu sempre achei que mantinha isso justo. Se um cara vence três aulas, ele é a história principal.

Quando você percebeu que os meninos tinham talento natural? Quando Mike entrou nas 80 aulas, perguntei-me: "Uau, aonde vamos com isso?" Mais tarde, no vale de Mosier, Mike e Ryan Villopoto estavam competindo na SuperMini Class. A 125 Pro Race veio logo após o Super MiniRace e, só por chutes, verifiquei o tempo da volta de Casey Johnson e pensei: “Mike está a apenas 2 segundos dos Profissionais. Podemos ter algo aqui.

Mike Alessi tinha esse pôster da MXA na parede do quarto por anos.

VOCÊ PENSA SEMPRE QUE UM DOS MENINOS SERIA UM CAVALEIRO DE FÁBRICA? Não. Não achei que pudéssemos ultrapassar o nível Pro local. Se quiséssemos chegar ao nível nacional, eu sabia que teríamos que mudar isso. Então, a primeira coisa que fiz foi deixar meu emprego, onde eu estava há 18 anos. O segundo passo foi vender minha casa, descontar meus 401K e mover todo o nosso programa para o alto deserto.

Eu disse aos meninos: “Temos três anos para chegar à classe Pro. É todo o dinheiro que temos. Estávamos todos dentro.

Como o sonho se tornou realidade? Estávamos treinando e montando constantemente. Era de manhã até escurecer todos os dias por três anos, mas, no final, funcionou. Mike tornou-se piloto de fábrica aos 16 anos. Ele estava no pódio aos 16 e Jeff seguiu o exemplo no ano seguinte. Tudo acabou bem. Quando você está sob pressão, vencer significa absolutamente tudo. Mike venceu muitas corridas no Loretta Lynn's, o que, na minha opinião, é mais difícil do que vencer um Nacional ao ar livre. Está úmido, está quente e é difícil para o equipamento. Chove e há corridas de lama. É um ambiente variável. Ganhar na Loretta Lynn's era o nosso foco. Nós trabalhamos duro nisso como um grupo e fomos bem-sucedidos.

Mike Alessi.

Nesse ponto, quem estava apoiando seu esforço? De 2002 a 2004, tivemos forte apoio da Honda em termos de peças, motos e suporte técnico da equipe de corrida. Não conheço muitos outros Amadores que foram capazes de chegar a esse nível em que você está realmente se comunicando com os engenheiros para obter melhor desempenho, de modo que isso foi uma vantagem para nós.

Em 2004, Mike faria sua estréia no Pro, e esse foi um ano forte para nós. Mike venceu os Nacionais Amadores, Minis do Mundo e um Nacional de Quatro Tempos. Pouco tempo depois, Mike venceu Jeremy McGrath em um parque de diversões de Salinas Supercross e as coisas explodiram. De repente, as empresas de equipamentos queriam nos pagar. Quase todos os fabricantes ofereceram ao Mike um contrato profissional. As comportas foram abertas em 2004.

Obviamente, os cavaleiros da fábrica consideraram isso um insulto e ficaram com raiva. NÃO FOI FÁCIL PARA NÓS.

A famosa camiseta "Believe the Hype".

DIGA-NOS SOBRE A CONTROLADORA DE T-SHIRT "ACREDITE NO HIPO" Houve muita conversa e entusiasmo antes dessa corrida, já que Mike acabara de derrotar Ryan Hughes e depois Jeremy McGrath em Supercross. Todo mundo estava dizendo: "Esse cara é a próxima coisa que vem". Os profissionais não queriam ouvir falar de um aluno da nona série de 120 quilos chegando e pensando que ele iria competir com eles. Confie em mim. A corrida foi em Millville, e Kenny Watson disse: “Vocês têm que fazer algo para esta corrida. Vamos fazer camisas 'Believe the Hype' e colocar metas nelas. ”

Eu disse: “Ok, parece bom para mim. Se você acha que é uma boa ideia, faremos isso. ” Obviamente, os cavaleiros da fábrica consideraram isso um insulto e ficaram com raiva. Isso não facilitou as coisas para nós.

OS PROS RETALIARAM CONTRA MIKE NA PISTA? Na primeira moto, ele pulou bastante. Sean Hamblin o encontrou algumas vezes e o tirou da pista. Na segunda moto, ele passou por muitos velozes para o sexto lugar na última volta, depois a moto expirou. Acabou não sendo uma grande corrida de abertura para Mike, mas duas semanas depois ele se tornou o único garoto de 16 anos a vencer o 450 National.

Após a estreia profissional de Mike, Mike mudou para a KTM. O QUE ACONTECEU COM HONDA? A Honda queria que Mike estriasse nos 250, e eles foram realmente firmes nisso. Quando começamos a testar a bicicleta de corrida antes de Millville, a Honda não estava trabalhando para ele; foi criado para Nathan Ramsey, que era um cara maior e mais pesado. A moto precisava de mais tempo, e eu disse à Honda depois que a montamos. Testamos e testamos e, finalmente, disse à Honda: “Não acho que isso funcione para nós. Em vez disso, gostaríamos de correr os 450. Seria incrível obter permissão para pilotar o 450, então estamos prontos para ir. ” A Honda basicamente disse: “Se você vai correr com o 450, estamos fora. Nós não estamos apoiando isso. ”

O QUE ACONTECEU DEPOIS? As escolhas foram andar nos 250 ou correr nos 450. Para mim, era mais inteligente estrear na moto que conhecíamos e na que sabíamos que obteríamos resultados, e fizemos isso. A Honda não a apoiou, e lembro-me de dizer à Honda: "Se vocês não me apoiarem, estou informando que há outras pessoas interessadas em Mike no próximo ano". Honda me disse: "O que você quiser fazer, faça".

“Eu disse: 'Tudo bem, parece bom para mim. SE VOCÊ PENSA QUE É UM
BOA IDÉIA, FAREMOS. '”

Mike Alessi na KTM.

QUAL A OFERTA DA KTM? A KTM estava conversando bastante conosco. Na verdade, voamos para a Áustria e andamos de bicicleta de corrida 250. A coisa foi incrível. Eles realmente queriam Mike, então colocaram alguns números como proposta. Eles disseram: “Na Steel City, se você terminar entre os 10 primeiros, pagaremos esse salário-base. Se você terminar entre os cinco primeiros, o salário base é este. Os três primeiros, salário base, é este. ” E deixe-me dizer-lhe, os três primeiros foram um grande número! Então, Mike foi para Steel City e alcançou a posição dos três primeiros, o que lhe deu direito ao contrato de nível A. Não havia como recusar isso; não havia jeito!

COMO FOI A TRANSIÇÃO DA HONDA PARA A KTM? O primeiro ano na KTM, Larry Brooks, foi o gerente da equipe, e Mike amava esse cara como você não conhece. Eles se deram muito bem, e Larry tratou Mike como seu próprio filho. Na primeira corrida pela KTM, Mike venceria a segunda moto, mas Grant Langston simplesmente não deixou que isso acontecesse. Ele levou Mike para a linha de chegada. Era uma loucura para Mike liderar 99.99% da corrida e depois ser eliminado na linha de chegada. Langston machucou o pé no processo, e Mike se redimiu ao ganhar a vitória geral no final de semana seguinte. Ninguém queria que esse "garoto" os vencesse.

POR QUANTO TEMPO MIKE NA CLASSE 250? Ele passou dois anos na classe 250, e no primeiro ano terminou em segundo, apenas alguns pontos fora do campeonato. No ano seguinte, ele liderou as 10 primeiras rodadas da série. Mas com duas rodadas pela frente, ele sofreu uma grande queda e perdeu o campeonato. Ele terminou em segundo novamente naquele ano. Então ele foi direto para a classe 450. Em seu ano de estreia com 450, e ainda nem 20 anos, ele foi o segundo no geral naquele campeonato, atrás de Langston.

Ele quase venceu o campeonato 450 algumas vezes. Ele quase conseguiu em 2007 e, novamente, em 2009, quando venceu as três primeiras corridas. Ele não apenas ganhou, mas em lugares como Freestone, ele venceu por 40 segundos sobre caras como Chad Reed.

“Eles não queriam ouvir que o caminho de Ricky não era certo
PARA MIKE. Quando finalmente ouviram, tinham um
CARA QUARTO SEGUNDO A MAIS RAPIDAMENTE.

Mike Alessi. na Suzuki.

ENTÃO VOCÊ DEIXOU A KTM PARA SUZUKI. COMO FOI ISSO? O programa Suzuki era sobre o sucesso de Ricky Carmichael, então tudo era: “Era disso que Ricky Carmichael gostava. Este é o cenário que Ricky montou. Esta é a bicicleta que ganhou campeonatos. É isso que você precisa montar.

O guidão era tão baixo que eles basicamente tocaram a tampa do acelerador, e muitas outras coisas eram tão estranhas. Eu finalmente disse a eles: “Parabéns pelo seu sucesso, mas esse é um cara diferente. Ele não é Ricky Carmichael. Ele não vai andar de bicicleta montada assim. Ele é um cara elegante. Ele monta o acelerador diferente. Ele monta a pista diferente. Ele monta em uma parte diferente do powerband. Ele muda diferente, e ele é diferente, muito diferente. Eles não estavam indo para isso. Eles tinham um programa vencedor de corridas, uma bicicleta vencedora de corridas e tornaram rigoroso ... ”É isso que você monta.” Eles não queriam ouvir que o jeito de Ricky não era o certo para Mike. Quando eles finalmente ouviram, eles tinham um cara quatro segundos a mais rápido.

FOCAMOS NO MIKE, MAS COMO ERA AS COISAS DE JEFF DURANTE A ascensão de Mike ao topo? Durante o primeiro ano de Jeff nas corridas profissionais, ele realmente se tornaria um bom piloto de Supercross, muito melhor que Mike. Mas ele quebrou os dois pés e perdeu um ano. Ele teve várias cirurgias. Quando ele voltou a consertar tudo, estava no seu primeiro 250 Supercross em 2007. Lembro-me de ouvir um dos mecânicos do Pro Circuit perguntar a Mitch: "Quem foi o mais rápido?" Mitch disse: "Alessi, mas não o que você pensa". Jeff rodou muito bem em algumas corridas, e teve bons resultados aqui e ali, mas não estava tão focado quanto Mike e não gostou desse nível de disciplina. Jeff precisava se divertir. Ele precisava sair. Ele queria estar com as pessoas. Ele precisava disso, enquanto Mike era basicamente um homem das cavernas. Mike acordava, treinava bicicleta, treinava na academia, colocava as motos e ia dormir. Mike estava comprometido e dedicado a ser o melhor.

“Mike recebeu uma das multas mais pesadas de todos os tempos na história do MX SPORTS. ELE
Tinha que pagar, e ele não tinha envolvimento nele.

SUA VIDA PESSOAL EM FAMÍLIA SOFRE QUANDO OS MENINOS VIRAM PRO? Sofreu mais em amadores do que em profissionais. Nos Amadores, não tínhamos dinheiro. Viajamos por toda parte de carro ou caminhão - o que fosse necessário para chegar às corridas. Quando o Natal chegou e minha esposa esperava um presente de Natal, precisávamos desse dinheiro para competir.

Estou certo de que não somos a única família que passou por isso. É difícil. Sempre há algum nível de atrito nas corridas amadoras. Isso tira a diversão disso. Nas corridas profissionais, viajamos de avião. Nossas despesas foram pagas e recebemos um salário. Nas corridas Pro, há tensões diferentes, porque quando você não tem uma boa corrida ou uma boa moto no nível da fábrica, você fica pensando: “O que aconteceu? Estamos pagando para você vencer e, na pior das hipóteses, você deveria estar no pódio. ”

UM DOS MAIORES ESTRESSES DEVERIA SER “JEFF E SUA LUZ LASER”. Com certeza. É lamentável, porque não teve nada a ver com a equipe. Mas foi assim que foi rotulado. Do lado de fora, poderia parecer assim, mas quem conhece Jeff sabe que ele é o cara que está sempre brincando com alguma coisa. Mike, nossa equipe e eu não tivemos nenhum envolvimento nisso. Era Jeff apenas sendo Jeff.

Isso acabou sendo muito ruim, porque parecia que estávamos intencionalmente tentando desativar outro piloto usando um laser. Obviamente, "Tinha que ser a equipe e Tony Alessi tentando ajudar Mike a obter melhores resultados". Mas não havia absolutamente nada disso, e Mike recebeu uma das maiores multas da história da MX Sports. Ele teve que pagar e não teve nenhum envolvimento nisso. Jeff não podia pagar; ele não tinha dinheiro. Então, Mike foi multado e perdeu seus pontos por um dia. Foi apenas devastador. Ele colocou o martelo sobre Mike, nossa equipe e eu. Foi definitivamente um dos momentos mais difíceis que eu já experimentei na minha vida.

AGORA A EQUIPE DO MOTOCONCEPTS FOI UM MODELO DE RESPECTABILIDADE. Obrigado por dizer isso. Obrigado. Nossa equipe trabalhou muito ao longo dos anos e, a cada ano, ficamos um pouco melhores e mais perto da meta. Com os resultados de Justin Brayton no Daytona Supercross 2018, nos legitimamos como uma das equipes mais fortes do paddock.

Justin Brayton no 2018 Daytona Supercross.

Justin Brayton disse que ele era muito grato pelo seu esforço. Para ser sincero, é muito fácil. Comparado ao que eu tinha que fazer por Mike Alessi, que acordava às 4 da manhã, preparava a pista, preparava a bicicleta, ia à academia com ele e passava 14 horas por dia, ajudando um piloto profissional como Justin Brayton. fácil por comparação.

SEU RELACIONAMENTO COM MIKE MUDOU AGORA QUE NÃO ESTÁ EM UMA EQUIPE EXECUTADA POR VOCÊ? Mike está sozinho, mas fala comigo quatro ou cinco vezes por semana para obter orientação.

COMO É O FUTURO DOS MOTOCONCEITOS? O objetivo é sempre conseguir esse campeonato. Estamos chegando ao nível em que poderíamos conseguir um piloto que pudesse ganhar um campeonato. Vamos continuar a construir na base que temos e melhorar. Estamos felizes em ser do quinto ao décimo agora, mas no futuro queremos ser do primeiro ao quinto. Toda semana é uma nova mão que recebemos, e eu adoro jogar o jogo.

Tony Alessi.

Você viu onde o pai da concessão de Mike, Josh Granant, disse: “Tony estava fazendo o melhor para seus filhos”? Estou certo de que Mike Grant se sente exatamente da mesma maneira que eu, como pai de um piloto que tem potencial para se tornar um campeão. Você tem que acreditar que seu filho é o cara que terá sucesso, vencer corridas e acreditar que isso é suficiente para fazer o que for preciso para ajudá-lo. Isso é o que os pais devem fazer.

 

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