AÇÃO DE MOTOCROSS EM AÇÃO: A IMPORTÂNCIA DE MUGEN PARA JOHNNY O'MARA


“Meu ano de estreia aconteceu em 1980. A maioria das pessoas lembrará que eu estava na equipe Mugen Honda naquela temporada. Através do meu amigo Al Baker, eu fiz um acordo com Hirotoshi Honda, filho do Sr. Honda. Hiro tinha seu próprio programa de desempenho de motocicleta. Ele tinha uma grande equipe de corrida no Japão e queria fazer alguma coisa nos EUA. Hiro deu o salto ao me contratar. Eu andava em uma Honda toda branca e usava equipamento branco. A moto era bem louca e pegou muita gente desprevenida. Na época, não havia nada parecido nas corridas americanas. Aquele Mugen Honda 125 foi uma grande vantagem para mim contra o resto da classe. Caramba, era melhor do que o que os caras da Honda da fábrica estavam executando! Era uma bicicleta de verdade. Hiro só teve a equipe por um ano, mas aproveitei a oportunidade ao vencer o 125 USGP em Mid-Ohio.

“NINGUÉM CONHECIA REALMENTE SOBRE MIM NOS ESTADOS UNIDOS ANTES DEPOIS. Eu era um garoto da Califórnia, mas ganhando que o USGP me colocou no mapa. ”

“Ninguém realmente sabia de mim nos Estados Unidos antes disso. Eu era um garoto da Califórnia, mas ganhar o USGP me colocou no mapa. Ganhar foi crucial, porque capturou a atenção das equipes da fábrica. Eu recebi várias ofertas grandes de equipes para a temporada de 1981, mas era óbvio para onde eu deveria ir. Eu já estava na família Honda e a 125 era uma moto muito boa. Naturalmente, assinei com a Team Honda. Eu fazia parte de uma equipe de dinamite que incluía Donnie Hansen, Danny LaPorte e Chuck Sun. Nós nos tornamos a primeira equipe vencedora do Motocross des Nations dos EUA.

“Eu fui escolhido como o próximo especialista em 125 da Honda quando assinei com eles em 1981. Durante esse tempo, Mark Barnett estava no topo de seu jogo e estava incendiando todos na classe 125. Levei até o meu terceiro ano na equipe Honda para destronar Barnett para o Campeonato Nacional de 125. Eu terminei em segundo atrás de Barnett por alguns anos seguidos. Ele era duro como unhas! E enquanto eu lutava com Barnett, também tive que lidar com Jeff Ward. Ele era uma grande ameaça. Por esses poucos anos, éramos os caras por trás do Mark. Parecia que toda vez que eu aumentava meu jogo, Jeff também. Foi difícil!

“Ao longo da minha carreira profissional, eu diria que Jeff Ward foi meu maior concorrente. Jeff e eu duelamos muito pelo título, uma vez que derrubamos Mark Barnett do topo da montanha 125. Ganhei em 1983 e ele me venceu no ano seguinte. Na época, não nos damos bem, mas, quando nos aposentamos, deixamos o passado para trás e nos tornamos realmente bons amigos.

“O foco da Honda quando eles me contrataram para a equipe, assim como meu objetivo, era que eu fosse o piloto de 125 melhores. Eu não tinha passado muito tempo em uma moto maior e dediquei muita dedicação às 125. Somente depois de ganhar o título e alcançar meu objetivo, fiz a transição para a classe 250. Sendo mais um piloto técnico, eu imediatamente se sentiu confortável no 250 e ganhou o título do Supercross 1984 de 250. Isso nunca teria acontecido se Hiro Honda não tivesse se arriscado comigo.

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