ENTREVISTA MXA: DARRELL SHULTZ - O REI DA DOR


Por Eric Johnson

As duas grandes Hondas vermelhas de 500cc da fábrica vieram rosnando na esquina, os pneus traseiros procurando tração na curva oleosa à direita, que então deu início a um grande salto. A bicicleta da frente, com o número preto 34 na placa amarela, saltou no ar e foi seguida imediatamente pelo número 20 da Honda. 

DARRELL SHULTZ'S A AMA PRO MOTOCROSS CARREIRA APENAS PERDEU CINCO ANOS. ELE COMEÇOU COMO PRIVADO EM MAICO EM 1978, E NO FINAL DE 1982, COM TODOS OS DANOS QUE SEU CORPO PREJUDICIAL JUSTIFICAU, JÁ EXISTE NO DOMINGO, 15 DE AGOSTO DE 1982.

Sob um céu cinzento monótono e não ameaçador, o domingo 30 de maio de 1982 foi um grande sucesso para um piloto do norte da Califórnia chamado Darrell Shultz. Na primeira moto de abertura no High Point Raceway, no extremo sudoeste do sudeste da Pensilvânia, Shultz seguiu seu companheiro de equipe Danny "Magoo" Chandler pela linha de chegada para ficar em segundo lugar. Mais tarde naquela tarde, as máquinas de 500cc saíram do portão, arrastaram a longa subida em linha reta, contornaram a vassoura direita e saíram para a pista. Quando a moto terminou, Alan King, Shultz e Chandler, da Suzuki, se empenharam, uma briga total pela vitória da moto - e no geral. No final amargo, ficou desagradável.

"Magoo, ele passou por mim a duas voltas do final, e eu pensei que estava morto", sorriu Darrell Shultz. “Então os sinos na minha cabeça tocaram e eu fiquei meio doida. Encontrei um segundo vento e um pouco mais de velocidade. Eu pensei que tinha dado tudo o que tinha, mas esse passe me excitou. De alguma forma, eu o bati na curva fora da curva, no final da colina - era bem no fundo - e o empurrei para as árvores. Ele voltou voando para a pista na subida, totalmente aberto e fora de controle. Eu apenas guinchei por ele. Eu bati nele com tanta força que não pude acreditar que ele sobreviveu.

Darrell na fábrica Suzuki refrigerada a ar.

E assim Shultz não apenas venceu a moto, mas foi o primeiro AMA Nacional geral de sua muito jovem carreira profissional.

Se alguém afirmasse que Darrell Shultz foi o piloto de motocross mais corajoso, mais selvagem, mais duro e com mais sorte que já viveu, não estaria fora de linha. Sim, Danny Chandler matou um gato às nove vidas e deixou carnificina, raios-X e olhares de queixo caído com admiração, mas comparado com a maneira como Darrell Shultz fez tudo isso, bem, Magoo aparece como um menino "esteja preparado" Scout.

A história de "Dangerous" Darrell Shultz é aquela em que a verdade é mais estranha - e muito mais louca - do que a ficção. Ele era o homem de demolição original que “acabou e comprou um pequeno Porsche vermelho Honda” e “ficava no lago Tahoe o tempo todo com cerveja saindo de seus ouvidos!” Vivendo pela espada e morrendo pela espada, a carreira de motocross AMA Pro de Darrell Shultz durou apenas cinco anos. Ele começou como corsário de Maico em 1978 e, no final de 1982, com todos os danos que seu corpo devastado por ferimentos havia sofrido, acabou no domingo, 15 de agosto de 1982. Ele tinha apenas 24 anos.

Mitch Payton e Darrell Shultz.

"SUZUKI foi ótimo, mas difícil", diz ele. “OS MEUS PRIMEIROS DOIS ANOS NA EQUIPE FORAM MUITO LÍDER E MUITO DESTRUÍDO. Lembro-me de estar no hospital o tempo todo.

"Eu sempre fui muito descontrolado quando criança", refletiu Shultz. “Comecei a correr aos 16 anos e nunca tive tempo para aprender a pilotar tão bem. Eu estava com muita pressa de fazê-lo. Eu acho que só corri para Iniciantes por quatro meses, fiz uma corrida intermediária e fui Pro. Eu realmente nunca tive tempo para suavizar as coisas. Além disso, eu tive que correr contra Danny "Magoo" Chandler. Assim que me tornei profissional, tive que correr contra Magoo todo fim de semana, e não acho que alguém pudesse pilotar de maneira controlada e permanecer com Magoo. Ninguém faria isso. Eu não conseguia vencê-lo todas as semanas, mas nos fins de semana que podia, nunca tentava vencê-lo nas duas motos; era arriscado demais ir além da minha cabeça em duas motos. Eu geralmente o deixava ganhar a primeira moto por um minuto ou 30 segundos ou por um período louco. Então, na segunda moto, eu batalhei com ele.

“Para ser sincero, Magoo e eu não nos damos bem. Nós praticamente nos odiamos. Para lutar tão duro e seriamente, tudo se resumiu em derrubar o outro cara para vencer. Ele era baixo, mas era atarracado e duro como o inferno. Ele poderia bater em alguém e eliminá-lo sem nenhum problema. Ele era um menininho brutal, e acho que nós dois nos abraçamos e nos ajudamos a se tornar rápidos o suficiente para vencer. ”

Em 1978, Shultz empacotou seu carro pesado em uma van e, apesar da existência de corsário, conseguiu ficar em sétimo no Campeonato Nacional de 500cc. O adolescente da Califórnia também venceu uma rodada da então espetacular série Trans-AMA.

“Depois de participar da aula de Especialista por talvez seis meses no total, em 1978 eu saí e participei dos 500 nacionais em Maicos. Eu tinha 19 anos quando caí na estrada e tinha a melhor bicicleta do mundo para o meu estilo de pilotagem - o grande Maico. As motos japonesas naquela época eram mais leves e menos poderosas, e meu estilo era trocar por todos os lados, então o Maico e eu trabalhamos bem juntos. Naquele outono, também ganhei a última Trans-AMA de bicicleta européia em Plymouth, Califórnia, que era minha pista em casa. Foi tudo como um sonho tornado realidade. Todos os meus amigos estavam lá naquele dia.

"SUZUKI foi ótimo, mas difícil", diz ele. “OS MEUS PRIMEIROS DOIS ANOS NA EQUIPE FORAM MUITO LÍDER E MUITO DESTRUÍDO. Lembro-me de estar no hospital o tempo todo. De fato, eu passei a maior parte do segundo ano com um pulso quebrado.

A equipe Suzuki fez uma jogada para Shultz e conseguiu fazê-lo assinar na linha pontilhada nas temporadas de Supercross e motocross de 1979. "Suzuki foi ótimo, mas difícil", diz ele. “Meus primeiros dois anos na equipe foram muitos líderes e muitos desastres. Lembro-me de estar no hospital o tempo todo. Na verdade, eu andei a maior parte do segundo ano com o pulso quebrado. Eu era um grande treinador então. Eu nunca bebi uma cerveja ou qualquer coisa. Mas há muito o que você pode fazer quando está sempre machucado.

Por fim, a equipe Honda veio convidar o selvagem norte da Califórnia. “A Honda não tinha nenhum vencedor do Supercross por um tempo, e eu sabia que eles estavam com fome de um vencedor. A Suzuki, por outro lado, tinha dois campeões nacionais no time em Howerton e Barnett. Eu poderia ter conseguido o mesmo dinheiro da Suzuki, mas sabia que a Honda me queria muito pior. ” E não só Shultz foi atraído pela brilhante nova bicicleta do estádio RC250 da Honda e sua bicicleta nacional de 500cc de ponta, mas também pelo fato de seu ídolo de infância, Roger DeCoster, ter acabado de se aposentar das corridas para se tornar o novo modelo global da marca japonesa. consultor de motocross para a temporada de 1982.

A Team Honda saiu balançando em 1982. Donnie Hansen venceu a rodada de abertura da temporada da AMA / Wrangler Supercross Series diante de 70,000 fãs em Anaheim em 30 de janeiro. Shultz ficou em quarto lugar. Depois vieram dois segundos lugares no Kingdome em Seattle, seguidos de uma grande vitória no Daytona International Supercross em 6 de março. No domingo, 16 de maio de 1982, na rodada de abertura do Campeonato Nacional da AMA 500cc em marrom escuro Na areia de Southwick, Massachusetts, Darrell se apaixonou por sua bicicleta. "Eu realmente não esperava nada de bom, porque, como sempre, eu estava voltando de uma cirurgia no joelho", reflete Shultz, que foi 8-4 no dia pela quinta vez no geral. “Eu não havia treinado nem nada. Ainda assim, foi incrível estar pilotando para a Honda. Eu tive sorte com o tempo que eles lançaram com esta moto incrível, com a estrutura monocoque e o tanque de alumínio e todas aquelas outras coisas maravilhosas que eles fizeram naquele ano. Essa foi apenas a minha boa sorte. No ano anterior, minha equipe da Suzuki, Mark Barnett, Kent Howerton e eu, vencemos quase tudo. Os Hondas eram muito melhores do que qualquer coisa que a Suzuki tivesse em 1982. Ainda me lembro da sensação de pilotar aquela bicicleta. Eu me senti invencível nessa coisa.

Darrell fez um nome rápido para si mesmo como um corsário de Maico.

No fim de semana do Memorial Day no High Point Raceway, Darrell Schultz teve o melhor dia de sua vida cheia de cicatrizes. "Fomos a Mount Morris e tive o melhor dia da minha vida", sorri Shultz. “Ganhei meu primeiro 500 nacional. Eu fui rápido e consistente naquela tarde. Havia aquela parte peluda quando eu tive que passar Magoo naquela camber. Como eu disse anteriormente, com Magoo, ele geralmente ganha ou cai. ”

O IMPACTO FOI TÃO DIFÍCIL ATRAVÉS DO ASSENTO E NA MINHA COLUNA QUE EU NÃO SABIA O QUE ESTAVA acontecendo. Eu pensei que tinha tocado um músculo. Eu entrei nos boxes e saí da bicicleta e disse a CHRIS HAINES: 'NÃO POSSO MONTAR. EU ESTOU INDO PARA CASA.'

Durante o Campeonato Nacional das 500cc, nem tudo estava bem com Darrell Shultz. Maltratado e preto e azul, ele mancava de volta para casa na badalada cidade litorânea da Califórnia em Santa Cruz para tentar, literal e figurativamente, reuni-lo. A penúltima rodada da série foi marcada para 8 de agosto de 1982, no circuito sempre verde de Washougal, em Washington. Nos dias que antecederam a corrida, Shultz, assim como a chave inglesa Ace Haines, ficaram em apuros. O que se seguiu é um dos contos folclóricos MX mais horríveis e inacreditáveis ​​já contados.

“Washougal foi a penúltima corrida do Campeonato 500. Eu tinha os pontos de vantagem sobre o meu companheiro de equipe da Honda, Chuck Sun. Infelizmente, eu bati um solavanco na prática enquanto me sentava que nunca deveria ter batido. Eu deveria estar de pé quando bati. Literalmente rasgou algo no meu peito. O impacto foi tão forte através do assento e na minha espinha que eu realmente não sabia o que estava acontecendo. Eu pensei que tinha puxado um músculo. Eu entrei nos boxes e desci da moto e disse a Chris Haines: 'Eu não posso andar. Eu estou indo para casa.'

“Nós estávamos em um restaurante mais tarde naquela noite e estendi a mão sobre a mesa para deixar uma gorjeta. Quando me inclinei, senti algo se soltar. Meu pulmão simplesmente entrou em colapso. Todo o ar saiu dela. Eu soube instantaneamente que algo estava realmente errado. Eu mal conseguia falar. Eu mal podia respirar. Eu estava inspirando e expirando. Eu disse a Chris: 'Eu tenho que ir ao hospital.' Ele disse: 'Ah, sim, tudo bem. Vou preparar a bicicleta para você na próxima semana e você pode ligar mais tarde do hospital. Aquele cara era todo negócio.

O Carlsbad Raceway teve um papel fundamental na ascensão de Darrell Schultz à fama e eventual morte.

“VOCÊ REALMENTE VAI FICAR JÁ AQUI E JOGAR LONGE SEU ÚNICO DESEJO POR SER UM CAMPEÃO NACIONAL? VOCÊ ESTÁ LIDERANDO OS PONTOS, MAS NÃO SERÁ SE NÃO CORRIDA NO PRÓXIMO FIM DE SEMANA NO CARLSBAD. Você não vai ficar lá e desistir, não é?

“Quando cheguei ao hospital, o médico disse: 'Você tem um pulmão colapsado. Você não estará correndo no próximo domingo. Você nem vai sair daqui por uma semana. Liguei para o meu pai e contei tudo o que o médico disse. Ele disse: 'Eu estarei lá imediatamente'. Quando o avião pousou, ele veio ao meu quarto no hospital e disse: 'Bem, você parece bem agora. Você pode falar bem. Você pode respirar bem. Você realmente vai ficar deitado aqui e jogar fora sua única chance de ser Campeão Nacional? Você está liderando os pontos, mas não estará se não correr no próximo fim de semana em Carlsbad. Depois de todos os ferimentos que você teve, você não vai ficar lá e desistir, vai? '”
“Eu disse 'não sei. O médico disse que eu não posso sair daqui por uma semana.

“Ele disse: 'Vou falar com o médico. Não se preocupe com isso. '”

Acredite ou não, Darrell Shultz saiu do hospital e, no domingo, 15 de agosto de 1982, ele apareceu no Carlsbad Raceway para a rodada final do Campeonato Nacional de 1982cc da AMA de 500. Ninguém acreditou. Ele estava sentindo dor óbvia. Havia muita confusão de que Shultz parecia estar no hospital - não no barro seco e duro da Carlsbad Raceway.

"Carlsbad foi brutal", diz Darrell. “Havia buracos e solavancos enormes. Algumas das subidas, acho que nunca foram classificadas na história de Carlsbad. Nas subidas, antes e depois daquela descida monstruosa, os buracos deveriam ter um metro de profundidade e eram tão duros quanto concreto. Isso foi ruim. Realmente não sabia se conseguiria terminar a primeira moto. Cada sacudida que machucava machucava tanto meu pulmão e meu joelho que eu acabava de chegar na 3ª posição. Eu tentei levar o mais fácil possível. Eu estava em agonia. No final da primeira moto, eu sabia que não podia sair para a segunda moto.

“Durante todo o ano, com operações no joelho, visitas ao hospital e lesões no peito, eu estava vendo os sinais. No final da primeira moto em Carlsbad, eu estava pensando: 'É isso aí. Não sei se vou poder correr no próximo ano. Eu sempre me senti invencível. Sinceramente, pensei que poderia suportar qualquer quantidade de dor e suportá-la. Mas na descida de Carlsbad, eu sabia que meu corpo havia desistido de mim.

“Eu sempre me senti invencível. Eu sinceramente pensei
EU PODERIA QUALQUER QUANTIDADE DE DOR E PODERIA suportar. 

Os 10 pontos que Darrell Shultz conquistou pelo 11º lugar na primeira moto em Carlsbad foram exatamente o que ele precisava para manter Chuck Sun, campeão nacional da AMA 1980 de 500, da vitória no Campeonato Nacional de 1982 de 500. Se Darrell Shultz não tivesse saído da cama do hospital, teria perdido seu primeiro e único campeonato nacional da AMA e os US $ 200,000 que ganhou pela dor e sofrimento que sofreu em 1982; no entanto, Darrell Shultz nunca mais correu. Seu corpo realmente havia desistido dele. No contexto dos bônus e salários modernos de Supercross e motocross, esse tipo de dinheiro resulta em algo quase nada. Hoje, Darrell Shultz reside na região de San Diego, na Califórnia, onde ele ainda monta por diversão e leva a vida com bastante facilidade.

 

campeão nacional amaDarrell ShultzhondaMaicomotociclistamxaSUPERCROSSSUZUKI