ENTREVISTA MXA: GARY JONES FOI A MELHOR ARMA CONTRATADA

JIM KIMBALL

QUAL FOI A PRIMEIRA MOTO QUE VOCÊ MOSTROU? Era um Villiers Dot 125. Meu irmão DeWayne e eu empurramos mais do que montamos. Não sabíamos nada sobre bicicletas. Meu pai comprava bicicletas velhas, batidas e quebradas, consertava e vendia. Motocicletas usadas estavam onde estava o dinheiro. Meu pai se tornou um revendedor Yamaha quando a Yamaha chegou aos Estados Unidos. Quando eles lançaram o DT1, comecei a correr com ele. Mas antes disso, montei BSA Goldstars, 441 Victors e um 650 Twin. Ganhei subidas e corridas no deserto antes de começar a pilotar Yamahas.

SEU PAI TE PATROCOU? Eu tive sorte que meu pai era um negociante de BSA. Ele patrocinou alguns caras do flat-track. Qualquer coisa que ele aprendeu com as corridas, ele passou para mim. Mais tarde, meu amigo Gary Sewell comprou um BSA dele para eu correr porque ele viu potencial em mim. Foi assim que comecei a andar de bicicleta grande. Não havia motocross naquela época. Você tinha uma moto e andava em uma pista plana uma semana, então na próxima semana você trocava os pneus e fazia uma corrida no deserto ou um TT.

Gary correndo em pista de terra em um Triumph.

VOCÊ ESTAVA COMPETINDO EM TODAS AS FORMAS DE CORRIDA DE MOTOCICLETA? Eu corria tudo o que podia (pista plana, TT e corridas scrambles) onde podia andar na mesma moto. Então um amigo disse: “Vamos comprar uma bicicleta para o Gary para que ele possa correr com ela”. Ele me comprou um JAP, e eu corri na pista e estava ganhando dinheiro. Então o motocross começou a sair, e comecei a correr no 441 BSA e ganhar mais dinheiro lá.

Gary correndo em um JAP.

O MOTOCROSS estava pegando? Começou no sul da Califórnia. Corri contra os europeus em Hangtown. Eu estava no meu 500 BSA e eles estavam em 360 CZs e Husqvarnas. Achei que era um grande piloto, mas nem vi para onde eles foram! Eles sabiam como superar as coisas difíceis. Meu pai disse: “Precisamos comprar uma bicicleta mais leve”. Então, pegamos uma BSA 441, que era uma ótima moto. Eu li sobre Jeff Smith correndo com eles. Ele era meu herói quando comecei a andar de motocross. Claro, Torsten Hallman estava montando Husqvarnas quando veio para cá. Eu estava no 441 BSA, e ele estava em seu motocrosser leve e me demitiu! Eu disse: “Isso não vai acontecer de novo. Eu tenho que descobrir como ir mais rápido.”

“MEU PAI SE TORNOU UM REVENDEDOR DA YAMAHA QUANDO A YAMAHA VEIO NOS ESTADOS. QUANDO SAIU COM O DT1, COMECEI A CORRER COM ISSO. MAS ANTES DISSO, EU MONTEI BSA GOLDSTARS, 441 VICTORS E UM 650 TWIN.”

Gary pilotando o protótipo YZ1 baseado em DT-250.

AS COISAS MUDAM QUANDO VOCÊ FOI NO YAMAHA DT1? Era uma moto super leve, mas me desanimaria sem motivo. Então, começamos a abaixar o quadro e mudar o ângulo do garfo, o ângulo do braço oscilante, movendo os pés para trás e um monte de coisas diferentes no DT1. Fizemos tanques de gás de fibra de vidro mais leves e depois fizemos pára-lamas de fibra de vidro. Naquela época, se você queria pedaleiras, guidões, alavancas, controles ou guias de corrente melhores, você tinha que fazê-los você mesmo porque eram basicamente bicicletas de rua que estávamos correndo na terra. Hoje em dia, você não pode comprar uma bicicleta ruim. Tudo é bom.

COMO VOCÊ CHEGOU À ATENÇÃO DA YAMAHA? Estávamos competindo com esses DT1s e eles funcionavam bem. Meu pai tinha um amigo do Jet Propulsion Lab. Ele trabalhou na soldagem de mísseis. Ele sabia onde conseguir um truque de titânio e como soldá-lo. Ele e meu pai eram amigos de bebida. Eles disseram: “Vamos construir uma bicicleta realmente complicada”. Quando eles foram feitos, ele tinha uma estrutura e eixos de titânio, com caixas laterais e cabeças de magnésio, cilindros de cromo duro e eixos e tambores de mudança de titânio. Pesava 186 libras molhada. Cada porca e parafuso era Ti. Meu pai o chamou de “A–Z” porque mudamos tudo em uma Yamaha DT1 de A para Z.

QUAL FOI A REAÇÃO DA YAMAHA? Ganhamos várias corridas com esta moto e a Yamaha disse: “Nós lhe daremos US $ 1500 se você puder vencer este Cal Expo Motocross (o primeiro que Mike Goodwin promoveu)”. Foi na Feira Estadual da Califórnia. Ganhamos isso na Yamaha. A Yamaha perguntou se eles poderiam pegar minha moto emprestada, mas nunca mais a vi. Claro, eles me deram novas motos e disseram: “Aqui, faça mais corridas”. Mais tarde, quando a versão YZ saiu, que se parecia muito com minha antiga moto de corrida, eles nos deram algumas delas. Começamos a correr com eles e fazer mais modificações neles.

O QUE ACONTECEU QUANDO OS PILOTOS DO GP EUROPEU VOLTARAM PARA O INTER-AM DE EDISON DYE? Eu ganhei a série de 1971 no geral. Fui o primeiro americano a ganhar uma série internacional. Mas, não contava oficialmente como um Campeonato da AMA naquele ano, embora em muitas mentes essa série tenha sido o primeiro Campeonato Nacional oficial de 250. Minha série não contava como o Campeonato Nacional de 250cc, mas a vitória idêntica de Mark Blackwell na série Trans-AMA de 1971cc de 500 sim, o que me incomodou. Ainda acredito que ganhei quatro Campeonatos Nacionais de 250, não três.

Gary e Jimmy Weinert.

EM 1972, VOCÊ GANHOU O PRIMEIRO CAMPEONATO OFICIAL DA AMA 250. Sim, essa contava. Isso foi com Torsten Hallman, Hakan Anderson e muitos outros europeus. Jimmy Weinert estava em nossa equipe, junto com Marty Tripes. Bem, Tripes estava no time antes de ser expulso porque ele não tinha idade suficiente para correr um AMA National. Seu pai mentiu sobre sua idade a vida toda, mas foi preso dessa vez. Então, três dias antes do Superbowl de Motocross, ele fez aniversário. A corrida fazia parte da série, e ele venceu. Essa foi a sua corrida de estreante e ele ganhou. Marty era um grande cavaleiro.

ENTÃO HONDA FOI ATRÁS DE VOCÊ? Sim, no final de 1972, a Honda nos pediu para testar suas motos. Eles nos pagariam para testar uma bicicleta às escondidas e, claro, faríamos isso. Era uma bicicleta muito boa. Mais tarde, antes de eu ir para a Can-Am em 1974, a Harley-Davidson estava me contratando às escondidas para pilotar algumas de suas Harleys enquanto eu corria pela Honda. Isso ainda acontece hoje, mas ninguém sabe sobre isso. Tomac não mudou para a Yamaha sem pilotar a moto enquanto estava sob contrato com a Kawasaki. Tenho certeza que ele andou naquela bicicleta azul muitas vezes sem ninguém saber.

“Estávamos tendo problemas com a YAMAHA porque eles só queriam a mim, não meu pai e não meu irmão. ISSO NÃO VAI FUNCIONAR. MEU IRMÃO E EU ESTÁVAMOS JUNTOS. TIVERAM QUE FAZER O ACORDO DE FAMÍLIA OU NADA.”

Gary na Honda #1 se refrescando no Rio Bravo.

QUANDO A HONDA CONTRATOU VOCÊ EM 1973, ELES ESTAVAM DIZENDO: “QUEREMOS QUE DESENVOLVA ESTA BICICLETA?” Não. Eles não estavam falando de desenvolvimento. Eles só queriam que eu corresse. Estávamos tendo problemas com a Yamaha porque eles não queriam ter meu pai como gerente da equipe. Eles só queriam a mim, não meu pai e não meu irmão. Isso não ia funcionar. Meu irmão e eu estávamos juntos. Eles tinham que aceitar o acordo da família ou nada.

Na Honda, voamos para todas as corridas. Havia todo tipo de coisas legais no contrato da Honda, mas a Honda não cumpriu muitas delas. No final da temporada, depois que ganhei o Campeonato Nacional de 250, não tínhamos motos de classe aberta para a Série Trans-AMA. Eu queria correr, então a Honda me comprou fora do meu contrato.

VAMOS SABER MAIS SOBRE ISSO. O contrato da Honda dizia que eu iria correr com uma moto de classe aberta na série Trans-AMA. Eles construíram um para mim, e eu o montei em um Grande Prêmio. Eu estava liderando quando o quadro quebrou ao meio. Fomos à primeira corrida da Trans-AMA e eles disseram: “Não temos uma bicicleta para você correr”. Eu disse: “Do que você está falando? Você deve ter uma bicicleta para mim. Você teve um há alguns meses. Cadê?" Eles responderam: “Não vamos correr com essa moto. Você tem que andar na classe 250 Support.” Isso estava errado. Fui Campeão Nacional. Eu não ia correr na classe Suporte. Eu estava dando voltas na maioria dos caras da classe Suporte nas Nacionais e queria correr contra os melhores caras.

Gary correu Maicos quando estava entre as fábricas.

O QUE ACONTECEU DEPOIS? Comprei um Maico mas tirei os adesivos. A primeira vez que joguei, explodiu. Maico ficou envergonhado, então me ofereceram a bicicleta sobressalente de fábrica de Adolf Weil. Eu corri com o resto das corridas da série Trans-AMA. Eu acertei um monte de corridas, mas sempre quebrava.

É QUANDO CAN-AM ENTROU NA IMAGEM? O Maico não tinha o dinheiro que vínhamos recebendo da Honda. Então Can-Am ligou. Eu nunca tinha ouvido falar de um Can-Am antes, mas pesquisei, e eles fizeram um 125 e 175, mas não um 250. Perguntei a eles: “Como vou correr em uma classe de 250 se você não não tem um 250?” Eles disseram: “Vamos construir qualquer coisa que você quiser”.

Gary pilotando o Can-Am 250 de válvula rotativa.

E A PARTE DO DINHEIRO? Quando chegamos às negociações do contrato, a Can-Am disse: “Temos muito dinheiro”. Então, eu dei a eles uma quantia escandalosa em dólares – um número realmente grande. Dobrar nosso salário na Honda, dobrar o número de motos que precisávamos, triplicar a conta de despesas, voar para todas as corridas e eles continuaram dizendo: “Sim, podemos fazer isso”. Eu ainda não tinha ideia de quem era a Can-Am, mas eles eram um dos maiores fabricantes de motos de neve do mundo. As corridas de motocross eram extravagantes para eles em comparação com o tipo de dinheiro que Can-Am, Rotax e Bombardier tinham. Eu assinei um contrato sem andar de bicicleta. Eu nem vi a moto na época.

COMO FOI SUA PRIMEIRA CORRIDA NO CAN-AM? Na primeira corrida da AMA, eles apareceram sem os 250 prometidos, então montei no Can-Am 175, mas venci. Eu até corri outra corrida de 250 em sua 125. Tivemos que obter permissão da AMA para correr uma 125 na classe de 250. Eles devem ter pensado que eu estava brincando porque disseram: “Vá em frente; nós não nos importamos.” Fiquei em segundo na 125.

VOCÊ GANHOU O CAMPEONATO DE 1974 250 EM UM CAN-AM. sim. Originalmente, Jimmy Ellis e eu éramos a equipe Can-Am. Jimmy e eu estávamos tendo uma ótima temporada. Eu estava na liderança dos pontos e Jimmy estava em terceiro. Marty Tripes estava em segundo no Campeonato em um corsário Husqvarna. Marty ganhou um bom dinheiro quando estava na Team Honda, mas estava pilotando a Husqvarna de graça. Ele estava ganhando o AMA 250 Nationals com isso, mas não tinha dinheiro suficiente para chegar às corridas. Meu pai e eu demos dinheiro ao Marty para ir às corridas, e ele era nosso competidor mais difícil.

MAS SEU PAI DEU O GOLPE DO SÉCULO NESSA TEMPORADA, NÃO DEU? Meu pai, que era o gerente da equipe Can-Am, disse a Marty: “Vejo que você está dirigindo uma van novinha em folha. Se você quiser vir para o Team Can-Am, pagaremos esse bebê e lhe daremos esse tipo de dinheiro.” Não me lembro qual era o dinheiro, mas Marty assinou na hora. No final da série, a Can-Am tornou-se o primeiro fabricante a vencer um-dois-três no Campeonato Nacional AMA 250.

NA CAN-AM, SEU PAI FOI FUNDAMENTAL PARA AJUDAR A MELHORAR AS BICICLETAS QUE VOCÊ COMPETIU, NÃO FOI? Na Can-Am, ele sugeriria que se eles mudassem isso ou aquilo Gary seria mais rápido e eles fariam isso. Precisávamos de um braço oscilante mais longo para testar e — bum — tínhamos um na semana seguinte. Queríamos um tipo diferente de eixo e o teríamos na semana seguinte. Os maiores problemas que tivemos foram com suas rodas e cubos. Jeff Smith, que era o chefe de P&D da Can-Am, disse: “Não, essas rodas são boas o suficiente”. Mas ainda os quebramos, então meu pai disse à Can-Am: “Faça assim”. E paramos de quebrar raios e rodas.

A BICICLETA DE 1975 FOI CONSIDERADAMENTE MELHORADA? Absolutamente. Foi muito, muito melhor. Em 1975, eles introduziram muitas das mudanças que fizemos no ano anterior. Não sei se você já viu fotos da corrida Can-Am I de 1974, mas em um ponto tivemos três choques. Dois dos amortecedores eram amortecedores ajustáveis ​​Koni com pequenos coolers que você podia ajustar. Mas, quando os ajustávamos, os choques ficavam tão quentes que explodiriam as vedações. Meu pai adicionou um choque extra, sem a mola, para ter mais amortecimento no final das motos.

COMO FOI A TEMPORADA DE 1975? Em 1975 fiz apenas duas corridas. Depois fui para Daytona e quebrei a perna. Ficou preso na roda traseira de Peter Lamppu. Ele havia caído em uma berma, e eu caí em sua bicicleta e enfiei o pé em sua roda traseira. Sua moto estava aberta e chupou minha perna por ela. Eles tiveram que cortar o braço oscilante e os raios para tirar minha perna. Eu estava feito para o ano. Meu irmão ainda estava competindo pela Can-Am, junto com Marty Tripes e Jimmy Ellis. Can-Am me comprou fora do meu contrato. Felizmente, no meu contrato dizia que se eu não pudesse correr, eles teriam que pagar o valor total do meu contrato. Então, consegui o dinheiro e começamos a conversar com Frank Cooper sobre essa nova motocicleta.

HÁ UMA CHANCE DE VOLTAR A CAN-AM EM 1976? Nós nem tentamos. Minha perna foi gravemente quebrada e, em 1975, eles não tinham as técnicas médicas que têm agora. A certa altura, eles queriam amputar meu pé porque estava tão ruim que não cicatrizava. Demorou 2-1/2 anos para curar completamente.

CONTRATAMOS MARTY MOATES PARA TESTAR AS BICICLETAS, QUE CHAMAMOS AMMEX PORQUE ERAM UM DESIGN AMERICANO CONSTRUÍDO NA FÁBRICA MOTO-ISLO EM SALTILLO, MÉXICO. ASSIM, AMERICANO/MEXICANO É IGUAL A AMMEX.

Gary no Ammex no San Diego Supercross.

DEPOIS DO CAN-AM, O QUE ACONTECEU? Decidimos comprar motocicletas Cooper de Frank Cooper. O Cooper 250 Enduro era uma espécie de miscelânea de peças. Tinha uma cópia de uma moldura Maico, mas não com o melhor aço possível. Sabíamos que seria melhor com cromoly. Os choques foram feitos no México. Aliviamos os volantes e trocamos a ignição e, como ela tinha o mesmo diâmetro e curso de uma Yamaha YZ250, colocamos uma válvula de palheta Yamaha nela. Contratei Marty Moates para testar as motos, que chamamos de Ammex porque eram um projeto americano construído na fábrica Moto-Islo em Saltillo, México. Assim, americano/mexicano é igual a Ammex.

Gary (73) acertando o holeshot na Ammex contra Ken Zahrt (42), Broc Glover (17) e Warren Reid (23)

Nós adquirimos os melhores componentes que poderíamos comprar no passado - correntes de diamante, aros de sol e carboidratos Mikuni. Fomos prejudicados pelo fato de o governo mexicano insistir que 65% da motocicleta fosse adquirida no México para que fosse uma importação isenta de impostos para os EUA. Se tivesse dado certo, gosto de pensar que seríamos tão grandes quanto a KTM agora, mas não deu. Após alguns anos de pesquisa e desenvolvimento e tentativa e erro, conseguimos que os Ammexs funcionassem bem. As motos se comportaram bem. Eu fiz 360s e 400s, que eram fáceis de construir porque as peças da Yamaha podiam ser colocadas nos gabinetes Ammex. Vendemos 1500 motocicletas no primeiro ano. Estávamos nos preparando para crescer quando o peso mexicano foi desvalorizado em 67%, tornando inútil nosso investimento em uma empresa mexicana. Perdemos todo o nosso dinheiro. Eu estava quebrado.

O Ammex 1976 de 250 em forma de produção.

Desenvolver uma nova motocicleta por meio de corridas muitas vezes leva a falhas.

O QUE VEIO A SEGUIR? Quando perdi todo o meu dinheiro, perdi meu carro e minha casa. Eu morava na varanda fechada da casa de Jody Weisel. Ele me deu um lugar para ficar, me emprestou seu Volkswagen Baja Bug e me deixou andar MXA bicicletas. Naquela época, você podia correr três ou quatro vezes por semana. Eu ganhava US$ 500 por semana em dinheiro na bolsa, brincando e saindo com Jody. Eu estava me divertindo muito. Um dia, decidi que queria correr a corrida de Anaheim Supercross, então fomos até a garagem de Jody e pegamos uma Kawasaki KX250 e a tornamos vermelha. Colocamos um tanque de gás de plástico e decalques Ammex. Eu fiz o principal, mas apenas sair tornou o motocross divertido novamente.

Depois que a Ammex passou para Gary correu com bicicletas de teste MXA. Aqui está Gary em um Vertemati/VOR no San Bernardino Supercross.

VOCÊ FEZ OUTROS TIPOS DE CORRIDA? Quando eu era mais jovem, fiz trilhas de terra, scrambles, Mint 400 e speedway. Fiz o Bol d'Or na França. Eu estava no Team USA no Motocross des Nations de 1972. Depois que a Ammex desistiu, Mitch Payton me perguntou se eu queria fazer algumas corridas no deserto em uma Husqvarna. Eu me juntei ao corredor do deserto AC Bakken, e nós corremos a corrida Vegas-to-Reno e vencemos. Naquele ano acabei sendo o Campeão Mundial SCORE Off-Road. Eu ganhei minha classe no Baja 1000 várias vezes. Estou no AMA Hall of Fame e recebi o Edison Dye Lifetime Achievement Award em 2003. Eu nunca parei de correr, comprovado pelo fato de ter vencido o Campeonato Mundial de Motocross Veterinário sete vezes. Estou orgulhoso de ser o único piloto a ganhar títulos de Veterinário Mundial nas classes Acima de 30, Acima de 40, Acima de 50 e Acima de 60.

“SOMOS UMA FAMÍLIA DE CORRIDA. MEU PAI CORREU, MEU IRMÃO CORREU. MEUS FILHOS CORRAM. MINHA FILHA CORREU.
MEUS SOBRINHOS CORRAM. ATÉ MEUS CUNHADOS COMPETIRAM.”

Gary e Justin Jones.

EU VEJO O NOME DO SEU FILHO JUSTIN NAS NOTÍCIAS O TEMPO TODO. VOCÊ EMPURROU JUSTIN E GREGORY PARA CORRER? Somos uma família de corridas. Meu pai correu, meu irmão correu. Meus filhos correram. Minha filha correu. Meus sobrinhos correram. Até meus cunhados correram. Na verdade, eu realmente não queria que meus filhos corressem profissionalmente, mas estávamos nas corridas a vida toda. Justin não tinha interesse em correr até os 12 anos. Ele andava em seu quadriciclo e assistia seu irmão e irmã correrem. Então, um dia ele disse que queria correr e venceu a primeira corrida que ele já fez. Justin correu motocross por diversão, mas focado em corridas off-road. Ele venceu a Baja 1000 quatro vezes pela Honda e, em 2014, liderou a equipe do Troféu Mundial Júnior à vitória geral no ISDE. No verão passado, ele disse: “Pai, eu tenho uma lista de desejos. Eu quero correr alguns AMA 450 Nationals.” Ele está na faculdade agora e tem esposa e filho, então ele só teve cerca de dois meses para se preparar. Ele correu Pala 2 e Hangtown e se classificou para ambos.

O falecido DeWayne Jones. Gary e DeWayne fizeram história quando se tornaram os primeiros irmãos a fazer dobradinha em um AMA National.

SE VOCÊ NÃO SE IMPORTA, PODEMOS FALAR SOBRE SEU IRMÃO MAIS VELHO DEWAYNE? Cara, DeWayne foi rápido em pista plana e TT. Ele foi um dos melhores titulares de todos os tempos em pista plana, seja uma largada com bandeira ou com portão. Ele era um piloto de motocross muito bom, e no Lake Whitney National de 1973, DeWayne e eu fizemos história ao sermos os primeiros irmãos a fazer dobradinha em um AMA 250 National. DeWayne adorava correr e continuou correndo até os 50 anos. Infelizmente, ele foi diagnosticado com câncer de cólon quando estava muito avançado para ser interrompido. Simplesmente o comeu. Mas, duas semanas antes de ele morrer, eu o levei para correr em uma pista plana com ele usando sua bolsa de colostomia. Foi de partir o coração vê-lo definhar tão rapidamente.

Gary ainda está correndo hoje e acabou de completar 70 anos este ano, ele quer vencer o Campeonato Mundial de Veterinários Acima de 70 anos com suas 30, 40, 50 e 60 coroas.

A SÉRIE DO GRANDE PRÓXIMO EUROPEU TE INTRIGOU? Eu tinha uma abordagem simples. Se pagasse dinheiro, eu teria feito, mas ninguém nunca me ofereceu dinheiro suficiente para correr os GPs. Eu estava ganhando mais dinheiro na América do que a maioria dos caras do GP. Fui o primeiro piloto americano a receber o que valia. Era muito dinheiro para a época.

Gary Jones ajuda Glen Helen com seus percursos off-road para as corridas de resistência de 6 horas, 10 horas e 24 horas. Se Gary pedir para você fazer um passeio off-road com ele no interior de Glen Helen, não vá! Ele vai levá-lo por trilhas impossíveis – rindo todo o caminho.

HÁ ALGO DIFERENTE QUE VOCÊ TERIA FAZENDO COM SUA CARREIRA? Eu teria controlado meu dinheiro mais de perto. Acabei de assinar os cheques e os entreguei ao meu pai. Eu provavelmente não teria feito o acordo com a Ammex. Eu deveria ter esperado, sido contratado por outro fabricante e tentado correr novamente. Quando eu estava competindo com a Ammex, ainda estava em boas condições e consegui ficar entre os cinco primeiros.

Gary com Tom White no Edison Dye Awards com seu Campeonato Nacional Can-Am.

VOCÊ ESTÁ NO AMA HALL OF FAME E GANHOU CAMPEONATOS NACIONAIS DA AMA, QUAL É A SUA MAIOR CONQUISTA? Meus três filhos. Eu realmente gostei mais deles. Nós realmente nos divertimos. Durante todo o seu crescimento, fomos às corridas juntos como uma família. Foi divertido, e agora estamos todos separados, e eles estão cuidando de suas próprias famílias. Tenho saudade.

 

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