ENTREVISTA MXA DA SEMANA: KTM MECHANIC MATT WINTERS

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Matt comemorando com Marvin Musquin.

Por Jim Kimball
Fotos por Brian Converse

Trabalhando em uma concessionária local de motocicletas de Maryland, Matt Winters gravitou para o lado da corrida e logo estava trabalhando para vários motociclistas corsários. À medida que as habilidades de Matt estavam melhorando, as oportunidades se expandiram e ele foi trabalhar para Cooper Webb em seu último ano como amador. Era natural que ambos se tornassem profissionais ao mesmo tempo. Você pode se perguntar por que Matt se afastou de um dos novatos profissionais mais quentes, mas ele responde a seguir. Conheça um mecânico vencedor de Supercross sem um piloto.

VOCÊ FOI A MECÂNICA DE DEAN WILSON QUANDO ESTAVA NA KTM, MAS QUEM VOCÊ ESTAVA ANTES? Sim, é verdade. Quando cheguei à KTM no final de 2014, trabalhei para Dean por dois anos, quando, infelizmente, ele sofreu muitos ferimentos. Antes disso, eu estava no Star Racing Yamaha com Cooper Webb. Depois que Cooper se tornou profissional, e mesmo antes disso, eu era o cara amador de Webb. Depois que ele se tornou profissional, continuei com ele na Star Racing. Antes disso, eu fazia coisas de corsário e pulava em torno de algumas, mas principalmente pisei na porta quando Cooper se tornou profissional e pude ir à Star Racing com ele.

O QUE VOCÊ DEIXOU DE COOPER E STAR RACING PARA JUNTAR-SE AO RED BULL KTM? O Team Manager da Star Racing era Ryan Morais, mas ele saiu e foi para a KTM. Eu ainda estava na Star por mais um ano quando a KTM me contatou bem no final do ano e perguntou: "Ei, você estaria interessado em vir aqui?" Demorou muito para pensar sobre isso para deixar Cooper, que era praticamente meu melhor amigo. Mas eu estava tipo “Cara, você só tem essa oportunidade de vir para o que eu considero o time de ponta neste esporte agora. Se eu recusar, nunca terei a oportunidade novamente? ”

Roger DeCoster, Ian Harrison, Ryan Morais e Matt Winters, em êxtase, cercam MArvin MSuquin após sua primeira vitória no 450 Supercross. Ryan Morais estava com Matt na Star Yamaha.

DEPOIS QUE A COOPER PEGOU NO FOGO. VOCÊ ESTÁ FELIZ COM SUA DECISÃO? Foi difícil, porque obviamente Cooper teve muito sucesso e ganhou três campeonatos! Assistir a esse sucesso me fez questionar um pouco, mas no final do dia, estou feliz com o que fiz. Tenho muito mais coisas acontecendo com a KTM do que antes. Essa mudança me ajudou pessoalmente, e estou muito feliz em geral com minha decisão.

QUAIS SÃO AS DIFERENÇAS ENTRE TRABALHAR EM UMA YAMAHA VERSUS TRABALHAR EM UMA KTM? A principal diferença é que temos partidas elétricas. Isso adiciona mais alguns componentes elétricos e também torna o chicote um pouco mais desafiador. Mas nosso chefe de equipe faz um bom trabalho de confecção manual de arreios só para nós. Dessa forma, eliminamos muitas coisas que vêm na moto de produção. Fora isso, o novo KTM já percorreu um longo caminho, em comparação com os mais antigos. Obviamente agora, menos a partida elétrica, é muito semelhante agora a uma moto japonesa com o amortecedor de ligação. Mas no geral, em termos de construção, acho que para mim é mais fácil trabalhar do que uma Yamaha.

DESDE QUE A BICICLETA DE PRODUÇÃO GANHA TODOS OS TIROS, O QUE A FAZ UMA MELHOR CORRIDA DE FÁBRICA DE BICICLETAS? Sim. O estoque da KTM é realmente bom e, depois de analisá-lo, torna-o ainda melhor. Um estoque KTM 450SXF já está a 222 libras, por isso é muito perto do limite. Então, quando fazemos o kit completo de titânio, o trabalho do motor, o chassi e algumas outras coisas, estamos bem perto do limite de peso. Temos a capacidade de ir abaixo do limite de peso, mas obviamente você não pode.

VAMOS VOLTAR PARA DEAN WILSON, UM MIÚDO SUPER AGRADÁVEL, MAS QUE HORA DIFÍCIL ELE TINHA NA KTM. Para mim foi muito difícil. É muito divertido estar por perto e trouxe a moral da equipe para cima, sempre mantendo-a leve. Depois que ele se machucou após a segunda rodada em 2015, foi muito difícil para mim. Eu estava pensando: “Deixei Cooper vir para cá e agora fiz apenas duas corridas”. Enquanto eu observava todo o sucesso de Cooper, isso me fez questionar o movimento que fiz. Mas no final do dia valeu a pena. Dean voltou e pudemos fazer alguns ao ar livre no final de 2015. Fizemos esses poucos ao ar livre e depois o GP em Glen Helen e ele se deu muito bem lá. Acho que ele se classificou primeiro no sábado e depois conseguiu o segundo tempo mais rápido na qualificação de domingo. Então ele tinha boas promessas em 2016, e a pré-temporada foi incrível.

ENTÃO EM 2016 AS COISAS PARECERAM BOM PARA O SEU E DEAN? Ele conseguiu um novo treinador com Tyla Rattray, e eu pessoalmente acho que ele estava na melhor forma de sua vida - ainda mais do que quando ganhou seu campeonato de 250 metros ao ar livre. Acho que ele estava pronto para rolar. Ele poderia ter sido uma ameaça ao pódio e um cara dos cinco primeiros todos os finais de semana em 2016. Mas, infelizmente, ele estourou o mesmo joelho, depois voltou e fez uns outdoor e o GP e foi isso.

Mas você ainda tinha um emprego e foi a todas as corridas, certo?  Sim, eu ainda fui a todas as corridas de Supercross e National Motocross. Tornei-me mais um ajudante e fiz todos os testes com nosso cara de teste - que era Ryan Morais. Eu iria para a Flórida se fosse necessário, para ajudar nos testes de Daytona ou ao ar livre. Eu simplesmente ficava quicando onde quer que fosse necessário. Os caras do motor me fizeram rodar o dinamômetro, quebrar os motores e tudo o mais que precisava ser feito. Enquanto Dean estava ferido, pude aprender muito mais aspectos da equipe do que apenas ser um mecânico de corrida. Consegui fazer o trabalho do motor. Pude prestar mais atenção às questões de suspensão. Foi ótimo trocar ideias uns com os outros, então pude aprender muito mais do que apenas ser um mecânico de corrida.

VOCÊ NÃO TEM UM CAVALEIRO, MAS VOCÊ ERA O MECÂNICO DE MARVIN MUSQUIN QUANDO ELE GANHOU SEU PRIMEIRO - SEMPRE 450 SUPERCROSS. Não tenho piloto este ano, por isso estou apenas a testar rigorosamente. Mas tenho conseguido trabalhar mais cara a cara com os pilotos e conhecê-los melhor. Algo com Marvin realmente deu certo. Marvin e eu nos tornamos bons amigos e Frankie (Latham, o mecânico de longa data de Marvin) sempre confiou em mim. Então, quando a esposa de Frankie estava tendo seu segundo filho, ele precisava estar em casa. Então, para Oakland e Dallas, eu estava trabalhando como mecânico de corrida de Marvin. Como você disse, conseguimos vencer o Dallas. Isso foi muito legal, mas foi mais gratificante para Frankie dizer: “Ei, aqui está o meu cara. Eu confio em você o suficiente para ir correr com ele. ”

Marvin e Matt discutindo estratégia de corrida.

VOCÊ PREFERIRIA TRABALHAR COM UM CAVALEIRO, COMO COM COOPER OU DEAN, OU GOSTA DESTE PAPEL EM QUE ESTÁ? Com certeza, gostaria de ter um piloto. Esse é o meu sonho, e meu objetivo é ganhar corridas e campeonatos - e ser um dos grandes como Frankie, Goose (Mike Gosselaar), Carlos (Rivera) e todos aqueles caras que eu olhei para cima. Quero ter mais 450 vitórias em corridas e quero campeonatos. Eu quero tudo isso, e não vou terminar com isso até que tenha isso.

NÃO É LOUCO OLHAR PARA TRÁS 10 ANOS QUANDO A KTM FOI UMA EQUIPA QUE NINGUÉM QUERIA CONVIDAR? É incrível de onde veio o KTM. Notei a KTM pela primeira vez quando Jeremy McGrath veio pela primeira vez aqui. Quando Jeremy se machucou, todo mundo estava dizendo que a marca não era boa. Mas então Roger DeCoster veio aqui e o reconstruiu do zero. Assim que construíram uma grande moto 450 e trouxeram Ryan, Marvin e Kenny Roczen aqui, ela se tornou uma equipe poderosa. As pessoas estão batendo à nossa porta para trabalhar aqui, então eu diria que a KTM provavelmente se tornou a melhor equipe agora.

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