TESTE RETRO MXA: MONTAMOS O KTM 2001SX 520 DE JOHN DOWD

Dowd poderia escolher qualquer moto que quisesse para a temporada de 2001. Como um piloto privado correndo contra bicicletas de trabalho, ele queria uma 2001 KTM 520SX, embora soubesse que a fábrica KTM não tinha um orçamento para ajudá-lo.

Às vezes ficamos com os olhos turvos ao pensar nas bicicletas do passado que amávamos e naquelas que deveriam permanecer esquecidas. Nós o levamos em uma viagem pela estrada da memória com testes de bicicleta que foram arquivados e desconsiderados nos arquivos MXA. Nós relembramos um pedaço da história da moto que foi ressuscitado. Aqui está nosso teste do 2001 KTM 520SX de John Dowd. 

Quando John Dowd perdeu seu passeio na fábrica da Kawasaki no final da temporada de 2000, parecia que tínhamos visto John pela última vez. John teve vários ataques contra ele. Ele estava velho. Ele foi ferido. E ele tinha sido dispensado. Não era assim que milhares de fãs de corrida queriam que seu herói saísse. Mas, sem patrocinadores ou um time, a única maneira de Dowd voltar ao Nationals era no Hotel Dodge - e isso era improvável porque o então com 35 anos não era uma criança em busca de aventuras em viagens. Ele era um homem casado com dois filhos. John Dowd não tinha as coisas certas para o estilo de vida de corsário - pelo menos não em sua idade geriátrica.

Dowd holeshot muitos nacionais em um motor de estoque ósseo.

UMA EQUIPE MOLDA-SE 

Felizmente para John Dowd, os pilotos da Nova Inglaterra são uma família unida e gostam de ajudar uns aos outros. O homem que veio em socorro de Dowd foi John Franco. Franco foi um piloto de sucesso nos anos 80, qualificando-se para alguns campeonatos nacionais ao ar livre. Franco trouxe dinheiro para a mesa, dinheiro de seu bem-sucedido negócio de construção de casas personalizadas. Ele também trouxe entusiasmo, conhecimento de negócios e a crença de que o motocross está prestes a ganhar aceitação comercial na forma de patrocinadores externos. Junto com o parceiro Al Cordner, John Franco começou a busca por patrocinadores externos sempre esquivos. 

A certa altura, Franco tinha o Mobil One em jogo, mas no último segundo eles erraram o anzol. Deixados sem um patrocinador de grande nome, os New Englanders partiram em busca de patrocinadores. Eles criaram a PCWorldwide.com (uma empresa que recondiciona e recicla computadores para empresas da Fortune 500) e computadores Ken Kaplan. Qual é a conexão da Nova Inglaterra? Ken Kaplan é dono de ambos os negócios e é um velho piloto da Nova Inglaterra. Seu negócio ponto.com assinou na linha pontilhada para patrocinar a Dowd. O outro grande patrocinador de John Dowd é o Cernic. Uma das maiores concessionárias do país, a Cernic decidiu que a equipe da Dowd's era o veículo perfeito para obter publicidade em todo o país da concessionária e da conexão com a Internet. 

FAZENDO A ESCOLHA 

Por que começar a equipe com um cara que Kawasaki e Yamaha pensaram que já havia passado do seu auge? Apelo de fãs. Franco, Kaplan e Cernic acreditam em John Dowd e, mais ainda, acreditam que ele tem uma grande base de fãs que querem vê-lo vencer. Combine isso com o mercado Vet, o mercado da Nova Inglaterra e o mercado de quatro tempos, e a base de fãs estará cheia de pessoas que realmente sairiam e comprariam o produto.

Depois que Dowd obteve alguns bons resultados, a KTM deu a ele um conjunto de suspensão de fábrica com um ano de idade, que ele revalorizou pela Factory Connection.

IR PARA A CONEXÃO DO EURO 

Muito antes de Franco entrar em cena, John Dowd já havia decidido que pilotaria uma KTM 520SX na temporada de 2001. As experiências iniciais de Dowd com as bicicletas KTM foram por meio de Dan Salomone, representante de vendas da KTM no Nordeste. Dan permitiu que John andasse em suas bicicletas de demonstração. John gostou deles e as engrenagens foram postas em movimento. 

Você pensaria que sendo a única presença da KTM na categoria rainha, John teria total suporte de fábrica. Errado! Dowd teve sorte de conseguir um negócio de bicicletas e peças. Qualquer coisa além disso era molho. Por quê? A KTM gastou cada centavo que possuía contratando Grant Langston, Brock Sellards, David Pingree e Kelly Smith. Eles tinham pouco ou nada a oferecer. Com o passar do tempo, a KTM conectou Dowd com alguns conjuntos de suspensão das bicicletas de trabalho do ano passado, mas em vez de ter a KTM fazendo os ajustes da suspensão, John trabalhou com a Factory Connection.

A Dowd preferia usar grampos de 18 mm em vez dos grampos originais de 20 mm. Além disso, John usava um estabilizador de direção GPR.

A GRANDE SURPRESA DO ANO 

Quando o MXA equipe de demolição mergulhou no motor KTM 520SX de John Dowd, ficamos surpresos ao descobrir que era osso duro de roer. O mecânico Ron Bushey ajustou as válvulas (de acordo com as especificações do estoque) e é isso. É espantoso pensar que a Dowdy lançou tantos Nacionais este ano a bordo de um estoque de showroom 520SX (com engrenagem de estoque). A única coisa que mudou no pacote do motor de Dowd foi o cano de escapamento. John opera um sistema de exaustão Big Gun. Parece que a melhor defesa de um corsário contra bicicletas de trabalho são centímetros cúbicos. 

Uma olhada mais de perto na moto de Dowd revelará muitos outros truques, incluindo rodas Talon, rotores superdimensionados de freio, footpegs de titânio Pro Circuit, plástico Acerbis, pneus Dunlop, pinças triplas Factory R&D, Renthal Fatbars e um amortecedor de direção GPR. Se John tem uma peça de reposição na bicicleta, é porque melhora o desempenho. Nada é para mostrar.

A MXA PASSEIO DE TESTE 

Dirigir a KTM 520SX de John Dowd por uma longa reta é o equivalente a dirigir o Funny Car de John Force pela pista de arrancada de Pomona. Como acontece com qualquer 520SX padrão, o poder é suave, amplo e longo. Basta a força intestinal para deixá-lo ligado. 

Dowd obviamente não tem falta de coragem. Ele começa em segunda marcha e a deixa lá enquanto outros pilotos estão ocupados mudando para a terceira. Em seguida, ele muda para a terceira, exatamente quando os outros pilotos estão pensando em mudar para a quarta. O tempo está mais lento no início de Dowd. Ele não está com pressa. Ele mal está mudando. Ele está esperando o momento certo para ir para o quarto lugar. Uma vez na quarta posição, ele espera até que todos os outros desliguem e então usa o freio descompressivo do batedor para dar ré na moto laranja. É incrível de assistir. 

A beleza do 520SX da Dowd é que você pode montá-lo de duas maneiras. Se você deseja o impulso definitivo, bem como a terapia de extensão do braço, pode fazer as curvas em segunda marcha e largar a embreagem. Muita sorte aguentando firme! A outra opção é rodar a moto em terceiro e usar o torque do motor para tirá-la das curvas. Preferimos a segunda opção, e Dowd também. Paradoxalmente, Dowd descobriu que gostava mais de torcer a moto do que de martelar depois de uma colisão com Mike LaRocco que quebrou a alavanca da embreagem na primeira volta da segunda moto em Unadilla. Isso forçou John a montá-lo como um quatro tempos em vez de um dois tempos coberto de vegetação. Desde então, ele cavalga na curva de torque. 

ABSORVENDO TODAS AS NUÂNCIAS

Antes mesmo de notarmos a suspensão da bicicleta de Dowd, vimos o estabilizador de direção GPR e os grampos triplos Factory R&D. A Dowd usa braçadeiras triplas deslocadas de 18 mm (em vez das unidades originais de 20 mm) para melhorar as curvas, enquanto o estabilizador de direção reduz o movimento de cabeça. Na velocidade em que John viaja, não o culpamos. O MXA a equipe de teste tem muita experiência com o offset triplo de 18 mm (na verdade, preferimos o offset de 16 mm) e, em nossa opinião, essa é a única maneira de fazer com que o KTM monopolize a linha interna. 

Quando se trata dos componentes da suspensão da bicicleta de Dowd, seus garfos WP de 48 mm (com ajustes externos de compressão, rebote e pré-carga) são cópias do que os modelos de 2002 virão com estoque. O amortecedor WP especial da Dowd, com compressão de alta e baixa velocidade, também é um item padrão para '02. 

O MXA a equipe de teste nunca sabe o que esperar de uma suspensão Pro (embora já tenhamos pilotado várias bicicletas de trabalho de John Dowd antes). Alguns pilotos de fábrica usam a suspensão tão rígida que a moto não pode ser conduzida por meros mortais, enquanto outros usam as extremidades traseiras baixas que pendem (principalmente Jeremy McGrath). Dowd admite ter percorrido toda a gama. Para nossa sorte, a KTM de Dowd estava do lado luxuoso. Pequenos solavancos foram absorvidos sem aspereza no meio do golpe, enquanto aterrissagens planas duras não enviaram um barulho de metal ressoando no topo dos garfos. Para o nosso gosto, o choque teve muito pouco amortecimento de repercussão, mas Dowd gosta que a retaguarda seja animada, em vez de morta.

MXASESSÕES DE FESTA 

John Dowd faz parte da nova onda de corsários de quatro tempos que estão levando as equipes de fábrica à loucura. Nas mãos de veteranos como John Dowd, Larry Ward, Damon Huffman e Keith Johnson, a ampla faixa de potência do quatro tempos é o mais próximo possível da potência de fábrica. 

John Dowd não poderia ter escolhido uma moto melhor para competir no Nacional. Ela tem mais potência do que quase todas as bicicletas de trabalho existentes e é construída por uma empresa que dará mais ajuda à Dowd no futuro. Que outra bicicleta óssea poderia chegar ao pódio de uma 250 National?

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