TESTE RETRO DE MXA: MONTAMOS CR1998 JACK-IN-THE-BOX 250 DE MIKE LAROCCO

Ficamos com os olhos turvos às vezes pensando nas bicicletas do passado que amamos e naquelas que deveriam permanecer esquecidas. Nós o levamos em uma viagem pela estrada da memória com testes de bicicleta que foram arquivados e desconsiderados nos arquivos MXA. Relembramos um pedaço da história da moto que foi ressuscitado. Aqui está o nosso teste de conexão de fábrica Honda CR1998 de Mike LaRocco.

Mike LaRocco não poderia estar mais feliz em andar de Hondas. Depois de uma tentativa abortada de saltar da Equipe Suzuki para a Equipe Honda no meio da temporada de 1997, ele finalmente conseguiu seu desejo. Para a temporada de 1998, Mike teve o apoio da Honda, Factory Connection, Shockware, Bill's Pipes e Jack in the Box.

Ok, não é o mesmo que seu “quase acordo” com a Team Honda, mas é o mais próximo que o ex-Campeão Nacional poderia chegar. Por que a Honda ofereceu a ele uma vaga na semi no meio do ano passado e só ofereceu suporte seis meses depois? Porque eles estavam desesperados no ano passado, e agora, com Lusk na folha de pagamento, eles não sentem que precisam de um jovem de 26 anos que não ganha nada há alguns anos e causou sua última dor de patrocinador (ao tentar ir embora Suzuki no meio de seu contrato de 1997 para se mudar para a Honda).

Mike ainda tem um bom negócio, no entanto. Bom para ele e bom para a Honda. Mike consegue pilotar a moto que ele quer (a Honda deu a ele o apoio de trabalho que deu a Damon Bradshaw no ano passado), e a Team Honda consegue um vencedor em potencial por uma música. 

A MXA a equipe de teste estava ansiosa para jogar uma perna por cima da bicicleta de Mike. É basicamente um Honda de fábrica, só que este vem com tacos e batatas fritas Monster grátis.

COMO SÃO OS CONTROLES DO MIKE?

Mike tem um gosto incomum. Seu layout de controle é estranho na melhor das hipóteses. 

Alavanca da embreagem. A alavanca da embreagem está voltada para o céu, e a alavanca do freio dianteiro está tão distante que apenas um homem com mãos enormes se sentiria confortável. O mais engraçado sobre a posição da alavanca de LaRocco é que ele concorda que é ruim. Cada vez que Mike sobe em sua bicicleta, ele empurra a alavanca da embreagem para uma posição mais tradicional, e então, enquanto está sentado na linha de partida, ele empurra de volta por hábito. Quanto à alavanca do freio dianteiro, o que podemos dizer? Mike tem mãos grandes.

CADA VEZ QUE MIKE PASSA EM SUA BICICLETA, ELE DESCE A ALAVANCA PARA UM MAIS TRADICIONAL
POSIÇÃO ‚E ENTÃO, ENQUANTO SENTA-SE NA LINHA DE PARTIDA, ELE MOSTRA
BACKUP FORA DE HÁBITO

O CR250 da LaRocco tem um motor de morrer. A energia é ativada cedo e continua através da gama média até a ionosfera.

A alavanca da embreagem que Mike fica empurrando para cima não é estoque. De todas as partes traseiras da bicicleta de LaRocco, seu poleiro e alavanca de embreagem são os mais complicados. Direto do departamento de trabalho da Honda (conhecido como HGA), o poleiro de embreagem da LaRocco tem ajuste de cabo instantâneo. Com um movimento rápido de um pequeno braço no barril de ajuste, o braço da embreagem do LaRocco pode ser apertado ou afrouxado (até três vezes). 

Freios. Os freios Stock Honda são os melhores do planeta, mas o freio dianteiro Nissin da LaRocco é globalmente melhor. Nada é mais forte e mais progressivo do que os freios Honda funcionais.

Guidão. Mike está no mercado há mais tempo do que qualquer outro piloto ativo e não concorda com a posição pateta dos mais jovens. Mike executa uma curva Renthal 971 e posiciona as barras bem no centro dos grampos. o MXA a equipe de teste adorou. Por quê? Porque é a mesma curva que corremos em nossas bicicletas. Igualmente surpreendente foi que usamos braçadeiras de guidão montadas em borracha em nosso Honda de teste, e Mike também. A única diferença é que as barras de borracha de Mike são fixadas em grampos triplos (usamos um grampo superior CR500 original). 

Apertos. Mike escolhe os punhos de meio waffle macios Renthal com um tubo de aceleração de estoque e alojamento. 

Quão rápido é a bicicleta do MIKE?

 Em uma palavra, incrível! Que outro motor poderia limpar um conjunto de triplos de 80 pés na primeira marcha ou permitir que LaRocco dirigisse toda a pista de Houston em segunda marcha (ok, talvez o YZ400 de Doug Henry, mas nada mais)? O que Mike acha de seu motor CR250? “É tão bom, senão melhor, do que qualquer um dos meus motores de bicicleta de trabalho. É mais rápido do que meus Suzukis jamais foram. ”

O motor da LaRocco tem tudo que um piloto pode desejar, especialmente um piloto CR250. Ao contrário do motor CR250 original, o motor de Mike tem fundo - e queremos dizer muito bom, estilo KX de baixo custo. Na gama média, atinge o mesmo local que um CR250 padrão, só que com mais força. Em alta rotação, a moto gira por uma eternidade. O motor do LaRocco obtém sua incrível faixa de potência por meio de uma mistura de peças de trabalho internas e itens de venda livre. O fundo e o meio poderosos podem ser atribuídos ao cilindro, pistão, cabeçote, tubo de Bill's Pipes e gaiola de palheta Moto Tassinari V-Force Delta da Honda. A extremidade superior é o produto de uma ignição de trabalho reconfigurada. 

Pilotar o motor de LaRocco é um prazer. Não há nada que você não possa fazer na bicicleta dele. Curvas fechadas, retas rápidas e varredores não são problema. É tão flexível, poderoso e ágil que você nunca usa a embreagem (exceto para iniciar e parar). O motor do LaRocco difere de um estocador de três maneiras: 

(1) Possui extremidade inferior. Ao contrário de uma CR250 padrão, a bicicleta da LaRocco não precisa esperar até que as válvulas de força abram antes de partir.

(2) A ignição funciona adiciona um grito hiperativo no topo que inicialmente assustou o MXA equipe de teste. Nós pensamos que ela explodiu, porque depois que ela acelerou até o ponto em que uma CR250 original gira, a moto de Mike começou com uma explosão extra de rpm.

(3) Mudar de marcha é suave e rápido, mas esta não é uma bicicleta que precisa ser trocada com frequência. Mike admite que há corridas de Supercross em que ele fica em uma marcha durante toda a corrida. Se a Honda pudesse produzir um CR250 de produção com extremidade inferior, seria imbatível. 

COMO FUNCIONA A SUSPENSÃO DO MIKE?

Para uma bicicleta Supercross, é surpreendentemente flexível. O fato de o patrocinador principal de Mike ser o Factory Connection pode ter um pouco a ver com a suspensão de pelúcia. Os garfos da LaRocco começam como garfos Showa CR250 padrão. O Factory Connection arranca os componentes internos e os substitui pelo kit de trabalho Showa. Em seguida, as pernas do garfo são revestidas com revestimento Works Ti da Factory Connection para reduzir o atrito. Por último, mas não menos importante, a válvula é refeita para lidar com os rigores do Supercross. 

EM COMPARAÇÃO COM TODAS AS SUSPENSÕES DE SUPERCRUZ QUE A EQUIPE DE TESTE MXA LEVANTOU, A DE MIKE É A
MAIS SUAVE. NÃO ESTAMOS DIZENDO QUE OS FORQUILHOS DE MIKE SÃO MACIOS, SÓ QUE ELES ESTÃO REALMENTE
QUERIA MOVER PARA CIMA E PARA BAIXO.

O motor de Mike foi portado por Cliff White da Team Honda e tinha uma ignição e uma gaiola de palheta Moto Tassinari.

Como você se sente na pista? Em comparação com todas as suspensões Supercross, MXA a equipe de teste viajou (que é a de quase todo mundo), a de Mike é a mais suave. Não estamos dizendo que os garfos de Mike são macios, apenas que eles realmente queriam se mover para cima e para baixo ao invés de parar no meio do caminho como a configuração Supercross tipicamente rígida demais. Quando a situação começou, os garfos de Mike quiseram continuar se movendo. 

Na parte de trás, LaRocco executa um choque Showa padrão com uma grande quantidade de massagem do Factory Connection. O amortecedor é montado em uma articulação Honda (uma relação mais progressiva para Supercross). Para os nacionais, LaRocco vai descartar a ligação de obras em favor de uma ligação de estoque mais linear. 

A alavanca da embreagem de ajuste rápido é comum hoje em dia, mas em 1998 era uma peça complicada de fábrica.

COMO É PASSAR NA BICICLETA DO LAROCCO?

Parece trapaça. A maior surpresa é que Mike não está realizando corridas de tiro certeiro (porque mesmo um iniciante ruim como Mike poderia levar esta moto à primeira curva primeiro!) A entrega de potência é perfeita. Ele rosna, late, rosna e grita - nessa ordem. Imagine um CR250 com essas características. A suspensão é fluida. O motor tem fundo. Os cantos do chassi em um centavo. Os freios franzem todos os poros. O guiador não vibra. O mundo é um borrão.

Esta é uma moto que qualquer um no circuito AMA correria em um piscar de olhos. E o consumidor médio? Pode apostar! Ative a articulação das ações, tire alguns cliques dos garfos e choque, mova a alavanca da embreagem para baixo, mude a posição da alavanca do freio dianteiro e segure-se. Este é o CR250 que todos que já tiveram um CR250 desejam.

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