ENTREVISTA COM SHANE MCELRATH: PREPARANDO-SE PARA A TEMPORADA QUE SE ENCONTRA

ENTREVISTA COM SHANE MCELRATH: PREPARANDO-SE PARA A TEMPORADA QUE SE ENCONTRA

Depois de se juntar à equipa Monster Energy Star Yamaha para a temporada de 2020, Shane McElrath estava determinado a ganhar um campeonato de 250 Supercross para garantir um lugar a bordo de 450 voltas no próximo ano. Enquanto Shane venceu corridas ocasionalmente com a placa vermelha na mão, a série Supercross foi vencida por Chase Sexton, que estava terminando sua temporada como piloto de 250 metros. Enquanto o segundo na geral certamente não foi terrível com uma terceira na geral no campeonato ao ar livre de 250, não foi o suficiente para ter nenhuma oferta do 450 de fábrica. Shane finalmente assinou com a MotoConcepts em 2021, mas as lesões iriam atormentar a temporada de corridas de Shane, alinhando-se por apenas três rodadas. Em sua primeira corrida de volta, ele estava lutando frontalmente com Eli Tomac pela vitória da Heat Race, mas, infelizmente, a sorte de Shane continuou caindo. No final deste verão, McElrath foi contratado pela equipe revisada Rocky Mountain ATV / MC-KTM-WPS. Recentemente, eles lançaram um vídeo anunciando formalmente os pilotos Max Anstie, Joey Savatgy e Shane, detalhando sua nova estrutura para 2022. Para ouvir mais, ligamos para Shane em sua casa na Flórida. 

Palavras de Jim Kimball

VOCÊ ESTÁ CONTENTE POR TER SEU NEGÓCIO DE 2022 FEITO ANTES DO FIM DO ANO PARA A MONTANHA ROCHOSA? "Essa é a norma em nosso setor de trabalhar nas coisas o mais rápido possível. Nós realmente começamos a trabalhar nas coisas depois que eu fiquei de fora do Supercross para nos curar. Eu estava tentando adiantar as coisas porque estávamos depois da temporada ao ar livre de 2020, era meados de outubro, e ainda estávamos tentando descobrir as coisas para 2021. Terminamos ao ar livre e fomos direto para o Supercross, então, da mesma forma, não foi muito bom para nós. Fisicamente e mentalmente, já foi um ano difícil e voltar direto para ele e lidar com algumas lesões foi difícil para mim como piloto. Então, começamos a conversar no início deste ano com a intenção de não ficar para trás como fizemos no ano passado. Vamos aproveitar todo esse tempo que temos agora e usá-lo a nosso favor. Assinamos no verão. Foi bom e emocionante travar isso porque poderíamos começar a planejar imediatamente. Mentalmente e fisicamente, estou me preparando. ”

VAMOS OUVIR MAIS SOBRE O ANO PASSADO. "Para mim, como piloto, é uma daquelas épocas em que foi um ano horrível em termos de resultados. A coisa boa nisso é que tive boas pessoas atrás de mim, e a equipe do MCR me deu todas as oportunidades que podiam. As lesões foram a maior parte, por isso o meu tempo de bicicleta estava tão baixo que era quase o mesmo que não andar, com quanto tempo de bicicleta eu tinha. Tivemos uma boa oportunidade com aquela equipa e não fizemos muito. Como piloto, é constrangedor e decepcionante porque eu coloquei minha vida nisso, e continuar a lidar com as coisas consecutivas e sentir que você não pode seguir em frente, realmente pesa sobre você. Eu simplesmente não seria pego na mesma posição que estava, porque no ano anterior (2020) nós tínhamos trabalhado tão tarde no ano que eu estava fisicamente tão exausto daquele ano inteiro. Mas logo depois do ar livre, tive que começar a testar as bicicletas e descobrir onde estava indo para o Supercross. Foi difícil lidar com aquelas lesões, mas realmente aprendemos muito como pessoas e tivemos que crescer muito. Nunca tive tanto tempo livre de uma vez. ”

A passagem de Shane pelo MotoConcepts 450 foi curta, mas ele aprendeu muito.

APÓS O ALINHAMENTO PARA TRÊS CORRIDAS ESTA TEMPORADA PASSADA, COMO FOI ESTAR NA FRENTE PARA UMA DELAS? "Aquela corrida honestamente me manteve vivo em certo sentido, mental e fisicamente, porque naquela época eu só estava com a moto por cerca de quatro semanas desde que assinei com a equipe. Eu estava na bicicleta e me machuquei. Estava a rodar bem, mas depois magoei-me e fiquei mais quatro semanas fora da moto. Voltei na sétima rodada em Orlando, e tive cerca de duas semanas na moto. Principalmente para ter certeza de que era capaz de me segurar por causa do ombro. Íamos nos alinhar para a corrida porque não posso ficar muito melhor do que estou agora apenas praticando. Eu preciso ir buscar alguns gate drops e eu preciso aprender a competir na classe 450. Acabei me classificando bem. Na linha de partida, estava nervoso. Não sei o que vai acontecer e vou apenas tentar fazer a tacada inicial e vamos descobrir a partir daí. ”

“Estou tentando aprender, estou tentando correr, estou tentando descobrir esses pilotos nesta classe e então, foi uma grande empresa e uma grande revelação, apenas por onde eu vinha do topo da 250 classes. ”

COMO VOCÊ SUPEROU AS BORBOLETAS QUANDO O PORTÃO CAIU? “Na minha corrida de bateria, peguei o holeshot e apenas tentei correr, mas ao mesmo tempo, não tinha ideia de qual era o ritmo da corrida. Meu tempo estava errado e eu estava tentando empurrar, mas eu estava recortando coisas e estava pulando coisas. Então estou competindo contra Eli e estou pensando “Isso é muito legal”. Mas eu não estava realmente preparado para isso. Isso foi bom, mas também foi uma grande revelação. Minha segunda rodada em Orlando, a pista estava muito dura. No principal, pilotei muito melhor. Eu não estava em boa forma na época. Fiz alguns passes bons ao longo do pack, mas fui ultrapassado algumas vezes no final da corrida. Foi difícil entrar e começar a correr naquelas rodadas em que os caras já estavam em seu ritmo e são marcados. Estou tentando aprender, estou tentando correr, estou tentando descobrir esses pilotos nesta classe e então , foi um grande empreendimento e uma grande revelação, apenas para onde eu vinha sendo o melhor da classe 250 ”.

O último ano de Shane a bordo da Star Yamaha 250 foi o melhor de um dos melhores anos da sua carreira, ficando em 2º no campeonato de Supercross e 3º no outdoor.

COMO FOI TRANSIÇÃO DE 250 PARA 450? “Eu fui bastante discado na classe 250. Realmente, a equipe (Star Yamaha) teve muito a ver com isso, mas aquele foi meu sétimo ano como profissional na classe 250. Eu realmente conhecia bem a classe. Eu conhecia a configuração da moto. Isso veio naturalmente durante os últimos anos da minha carreira. Eu pensei “ok, eu não estou lutando com o ritmo, é mais como, como posso realmente crescer mentalmente e fisicamente e apenas como realmente moldar minha arte de corrida e passar para a classe 450”. Quando eu entrei no 450, não tinha ideia de como configurar um 450 no Supercross. ”

ALGUNS DIZEM QUE A 450 É MUITO RÁPIDO PARA SUPERCROSS. “Não tenho certeza de quão rápido deve ser. Foi só dois meses depois de começar a andar de bicicleta, quando senti, “precisamos diminuir um pouco a potência”. Fizemos isso e fez uma grande diferença. Foi muito aprendizado que eu realmente não sabia que aconteceria, porque não era algo que eu realmente tivesse encontrado antes. era como uma daquelas coisas que estão fora da vista e fora da mente. Não sei o que é certo, o que é errado, o que deveria ser assim, o que precisa mudar ”.

EU OUVI DIVERSOS CAVALEIROS NESTA TEMPORADA NA VERDADE ESTARAM DETUNINDO SEUS 450S. “Existem algumas pistas de Supercross que chegaremos, e veremos a classe 250 se classificar mais rápido. Algumas pessoas ficam em segunda marcha em um 450 no Supercross, mesmo nos uivos. Se for esse o caso, você está andando apenas em primeira e segunda marcha e é isso. Quando eu estava na moto Star Racing, eu podia andar na primeira marcha às vezes e acertava alguns dos whoops em quarto lugar, e os whoops em Arlington, no início do ano, eu os estava acertando em quinto. Então, você pode realmente usar toda a potência do 250, enquanto que do 450, você mal consegue atingir o gás. É incrível como as motos são rápidas e como as pistas são apertadas. ”

Enquanto Shane se machucou, ele continuou a aparecer nas corridas para apoiar a equipe.

SEM NENHUM DISCREDITO PARA A EQUIPE DE MOTOCONCEPTS, ESTOU CHOCADO QUE VOCÊ NÃO TINHA NENHUMA OFERTA DE 450 FÁBRICA APÓS ACABAR EM SEGUNDO 250 SUPERCROSS E TERCEIRO EM MOTOCROSS. “Meu último ano na classe 250 foi meu melhor ano como profissional de corrida. Na época, era quase como se eu ganhasse o campeonato, o Star Racing me daria uma vaga, porque eles já tinham outros compromissos com outros pilotos. Não estou zangado com isso, porque é estritamente um negócio. Todas as equipes de fábrica já estavam lotadas e, no meu caso, já eram três caras passando para a fábrica 450. Além de tudo isso, existem os pilotos com contratos plurianuais. Foi estritamente o caso de eu não ganhar o título de 250 Supercross e não havia corridas de fábrica disponíveis. A oportunidade que tive com o MCR foi realmente uma boa oportunidade para a situação em que me encontrava e, francamente, não me saí muito bem com ela. Eles são um ótimo grupo de caras do MCR e passou tão rápido que nem mal começamos a trabalhar juntos. Corri três corridas, mas apenas dois eventos principais; isso é constrangedor e ruim. É difícil aceitar isso, mas devo usar isso para o próximo ano. Agradeço a oportunidade que tive com a equipe das Montanhas Rochosas. ”

“Agora, centralizamos nossas vidas um pouco e é muito bom e muito menos estressante.”

COM A MONTANHA ROCHOSA AGORA, A EQUIPE ESTÁ BASEADA NA FLÓRIDA? “Sim, o novo co-proprietário da equipe, Mark Lane, é dono da 83 Compound. Então, essa é a sede da nossa equipe agora, se você quiser. Minha esposa e eu estamos de volta em nossa casa aqui na Flórida e felizes por ter um cronograma definido para pelo menos o próximo período de tempo, porque em nossa indústria as coisas mudam muito. Nós nos mudamos para a Califórnia para o contrato com a Star e acabamos nos mudando quatro vezes diferentes nos últimos dois anos. Agora, centralizamos nossas vidas um pouco e é muito bom e muito menos estressante. ”  

Shane parecia incógnito em seu passeio nas Montanhas Rochosas alguns meses atrás.

COMO VOCÊ ESTÁ VENDO AS COISAS ENQUANTO INICIAMOS EM 2022? “Estou muito entusiasmado com a oportunidade e com o estado da equipa porque é uma equipa que existe há muito tempo e tem muita experiência. Este ano é quase um recomeço e uma atualização para toda a equipe. Agora há três caras, muitos funcionários novos e um novo co-proprietário. Também começamos a assumir alguns aspectos da equipe internamente, mas nunca recuamos. Foi um passo lateral e agora continuamos construindo, então é emocionante pensar em onde estamos agora, e estamos no início de dezembro. Temos tempo para construir. Ainda temos algumas coisas para resolver, mas estamos em uma posição tão boa que vamos estar prontos para a corrida. Estou super animado, realmente com o tempo, em comparação com o ano passado, é como se tecnicamente este ainda fosse meu novato de 450 anos. É assim que estou vendo. ”

ESTOU ASSUMINDO QUE OS TRÊS NA ROCKY MOUNTAIN ESTARÃO MONTANDO E TREINANDO JUNTOS. "Já montei com muitas pessoas diferentes e treinei com muitas pessoas diferentes, e acho que é importante para mim sempre aprender novos pilotos, aprender novas personalidades, saber como esse cara se sai bem e o que Ele luta em partes. Estou sempre aprendendo e estudando, e quanto mais pessoas eu puder andar e treinar, melhor porque eu posso pegar coisas delas e aplicá-las na minha pilotagem e corrida. Se eles funcionarem melhor, querido, e se não, tudo bem, talvez eu continue fazendo esta etapa um pouco diferente. ”

É UMA VANTAGEM TER TODO O TEMPO QUE GASTOU NA TROY LEE DESIGN KTM? "É uma loucura porque depois de sair do TLD KTM e ir para a Yamaha, foi uma grande transição, apenas baseada no chassis. Mudar de uma estrutura de aço para uma estrutura de alumínio levou mais tempo do que eu pensava. Agora, voltando ao KTM, foi imediatamente como "ok, eu me lembro disso". Eu sei como é isso e o que vai acontecer, e tem sido muito encorajador. É realmente sem estresse porque não estou questionando "o que isso faz, o que acontece quando a moto chega a este ponto?" Sinto que isso me ajudou a começar antes de onde estive nos últimos dois anos, trocando de marca. ”

Antes de correr pela Star Yamaha, Shane fez parte da equipe Troy Lee Designs da Red Bull KTM.

VOCÊ TOCOU EM COISAS QUE MUDAM ENTRE ROCKY MOUNTAIN E KTM, VOCÊ PODE SE EXPANSAR? VOCÊ ESTÁ NAS BICICLETAS DE FÁBRICA? "Tecnicamente não, não estamos em bicicletas de fábrica. É algo difícil de explicar, mas a Factory KTM e a KTM Corporate estão mudando seu modelo de negócios. Junto com isso estão suas equipes com suporte de fábrica. Porém, não é necessariamente como tirar coisas. Não mudou muita coisa além de sua rotulagem e o lado do marketing. A fofoca é que a equipe perdeu isso, e a equipe perdeu aquilo, mas internamente não é necessariamente o caso. Muitas pessoas gostam de especular sobre isso. É uma grande mudança, eu acho que pela lista de patrocinadores, ou pelo contrato, mas toda a logística nem tanto. ”

VOCÊ ESTARÁ NA VERSÃO DA NOVA EDIÇÃO DE FÁBRICA? "Agora não. Tínhamos a opção de estar nele. O principal motivo de continuarmos com a bicicleta velha é que não há garantia de peças. Disseram-nos “podemos arranjar-lhe bicicletas, sem problemas. São as peças que não podemos garantir ”e a data de promessa das peças estava um pouco próxima do início da temporada, e assim foi dado que tudo correu bem. Continuaremos com o que eles têm feito nos últimos dois anos, e todos nós concordamos com isso. Isso nos economizou muito tempo e muito estresse e dor de cabeça. Estamos apenas começando de onde a equipe parou. ”

Rocky Mountain permanecerá no modelo do ano anterior de KTMs para a próxima temporada.

ENTENDENDO ISSO, IMAGINARIA QUE É BOM ESTAR NO MODELO ATUAL. "Passei pela mesma coisa ano passado; exceto que realmente não tínhamos a opção. Tínhamos apenas uma bicicleta nova, e era a de Vince. Ele andou de bicicleta e, algumas semanas depois, eles finalmente conseguiram um escapamento para ela. Então, um pouco depois, eles conseguiram outras peças, então Vince foi o desenvolvedor. Não houve caso em que todos nós pudéssemos ter comprado uma bicicleta nova no ano passado e ter qualquer coisa por ela. Muitos não entendem realmente a logística de tentar fazer a nova moto tão boa em seis meses quanto nos últimos quatro anos em que a moto foi desenvolvida. Muitas pessoas não veem esse lado da coisa. É engraçado ouvir as pessoas falando sobre essa situação, mas tira muito do estresse. ”

Shane e sua esposa Joy se mudaram para a Flórida para trabalhar no 83 Compound, de propriedade do proprietário parcial da equipe, Mark Lane. O filho de Mark, Ethan, também corre para o programa amador da equipe.

O QUE MAIS VOCÊ ESTÁ ACONTECENDO AGORA, ANTES DO INÍCIO DA SUPERCROSS? “Estou feliz com a minha configuração até agora. Estou me concentrando em melhorar meu condicionamento físico e melhorar meu corpo. Passamos o Dia de Ação de Graças com a família na Carolina do Norte, voltamos e voltamos ao trabalho. Não estou pesquisando muito. É hora de trabalhar, hora de triturar e, no meu caso, estou recuperando um pouco a preparação física e a forma de pilotagem porque estive muito tempo fora. Para mim, isso era esperado e aceitei isso. É apenas um momento difícil, na verdade. ”

VOCÊ TEM UMA ALVO OU META EM MENTE APÓS ESSES PRIMEIROS PARES DE RODADAS? "Com base no ano passado, meu primeiro objetivo é passar do primeiro turno, o que não fiz no ano passado. À medida que nos aproximamos, vamos estreitar nosso foco para nossos objetivos e apenas nos desenvolver como um piloto da classe 450. Essa não é uma tarefa fácil dado o número de pessoas que já estão lá há um tempo, pois ainda são super bons pilotos e ainda são rápidos. Estou esperando que seja difícil porque nenhum desses caras quer um “garoto” chegando e batendo neles ”.

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