O PAI DOS MOTOCROSS AMERICANOS: SUA RECOMPENSA SERIA PROIBIDA DO ESPORTE

Malcolm Smith, Torsten Hallman e Edison Dye.

Por Tom White

Embora a competição de motocross possa ser datada da década de 1940 na Europa, o esporte que apresentava pistas de terreno natural e motos longas nunca havia sido praticado na América. Pista de terra, corridas, enduro e corridas no deserto - sim, mas não motocross. Na década de 1960, Edison Dye administrava um negócio que montava passeios de moto na Europa. Enquanto liderava um desses grupos de passeios, Edison foi exposto ao esporte do motocross. Em meados da década de 1960, marcas europeias como Husqvarna, CZ e Bultaco eram as máquinas de escolha e esses modelos de motocross não estavam sendo importados para a América.

EDISON convenceu a fábrica da HUSQVARNA a deixá-lo levar um casal de bicicletas com o potencial de ser o importador da HUSQVARNA para a América. O ano era 1966.

Edison Dye trouxe as primeiras motos de motocross reais para a América. Ele foi o primeiro importador da Husqvarna.

Dye adorou o esporte que viu, embora não fosse um piloto, mas o mais importante, viu uma oportunidade de negócio. Edison convenceu a fábrica da Husqvarna a deixá-lo trazer algumas motos com potencial para ser o importador da Husqvarna para a América. O ano era 1966.

A chave do crescimento da Husqvarna nos EUA foi a contratação de Malcolm Smith como seu piloto. Malcolm começaria imediatamente a ganhar eventos no deserto e embaralharia na máquina leve e poderosa. Quando o interesse começou a aumentar nos EUA, Dye convenceu a fábrica da Husky a enviar o tricampeão mundial de motocross 250 Torsten Hallman para trabalhar com Edison e competir contra os melhores pilotos americanos em pistas de todo o país.

O primeiro evento realizado no outono de 1966 foi em Pepperell, Massachusetts, em uma pista projetada por Hallman que combinava a pista de embaralhamento existente com o terreno natural montanhoso ao redor da instalação. Todos os melhores pilotos locais foram convidados a competir e muitos foram rodados por Hallman em cada uma das três corridas de 45 minutos. Hallman e Dye organizaram mais seis eventos em 1966 e os resultados foram sempre os mesmos.

Não confunda a série Inter-Am com a Trans-AMA. Edison não apenas promoveu a primeira série de corridas da América contra a Europa, ele importou as motos, correu as corridas e pagou aos pilotos de GP que viessem aos EUA para promover o esporte.

O próximo passo de Edison foi fazer com que a Husqvarna lhe enviasse um piloto sueco para demonstrar a Husqvarna nos EUA. Esse piloto era Lars Larsson. Ele foi a concessionárias locais, mostrou a eles uma moto de motocross Husqvarna, deu a partida no primeiro chute (um grande negócio na década de 1960) e correu naquele fim de semana em suas disputas locais, enduro ou evento de pista de terra - sempre vencendo.

No outono de 1967, Edison montou a primeira série Inter-Am, que recebeu as principais estrelas da Europa, incluindo Torsten Hallman, Bengt Aberg, Roger DeCoster e Joel Robert. Embora os pilotos americanos não tivessem chance contra os veteranos experientes em GP, eram estudos rápidos e os astros do euro estavam dispostos a ensinar o básico do motocross. Torsten Hallman chegou a conduzir escolas de motocross para ajudar os adolescentes americanos. As vendas de máquinas de motocross e as compras de roupas exclusivas usadas pelas estrelas decolaram a uma taxa que era, e ainda é, sem precedentes em qualquer esporte a motor.

Edison Dye (extrema direita) com a equipe Husqvarna que ele trouxe para a América para correr. Você consegue identificar Torsten Hallman, Bengt Aberg, Hakan Andersson e Arne Kring?

A série Inter-Am continuaria a crescer sob a administração de Dye até 1970. Embora a AMA não tivesse interesse em motocross, eles finalmente viram a luz quando viram os dólares sendo gerados e literalmente roubaram a série de Edison. Negócio é negócio e a AMA foi até os proprietários das pistas e fez uma oferta melhor. Parte açúcar e parte limão, a AMA seduziu os proprietários das pistas com ameaças e ofertas. Além disso, a AMA tinha o poder de promover uma promoção contra a incipiente Inter-Am de Edison com sua própria série Trans-AMA. Edison Dye viu a inscrição na parede e capitulou e se tornou um promotor de corridas da AMA.

Os cavaleiros ficaram lívidos e a AMA respondeu pela proibição da tintura de Edison por promover eventos de moto para o resto de sua vida.

Nos primeiros dois anos, Dye e a AMA trabalharam juntos em vários eventos, mas em 1974 Edison teve apenas um evento no calendário Trans-AMA. Esse evento foi o St. Louis Trans-AMA. Todos os eventos da Trans-AMA foram anunciados como "faça chuva ou faça sol". Quando choveu o dia inteiro no sábado e continuou na manhã de domingo da Trans-AMA de St. Louis, Edison ficou nervoso. A pista estava em um campo plano e rapidamente se tornou um pântano. Quando pouquíssimos espectadores apareceram na chuva, Edison informou aos pilotos que a corrida foi cancelada.

"Eu já perdi US $ 10,000 promovendo este evento e não vou perder outros US $ 10,000 em dinheiro da bolsa!" Compreensivelmente, os pilotos estavam lívidos e a AMA respondeu proibindo Edison Dye de promover eventos de motocross pelo resto de sua vida. Foi um golpe cruel para o homem que fez o motocross acontecer nos EUA.

Edison Dye com Roger DeCoster, Joel Robert (à direita) e Dave Bickers (à esquerda).

As coisas pioraram pela influência de Edison Dye no motocross. A Husqvarna queria controlar seu próprio futuro na América e comprou Edison e sua empresa Mid-International Import. Se você quer dizer que Edison foi forçado a deixar o motociclismo ou que era um bom momento para se aposentar, Edison desapareceu do motociclismo pelos próximos 23 anos. Seu nome nunca foi falado e o fato de ele ser o único responsável por trazer o esporte para a América foi esquecido.

Propaganda Husqvarna de Edison Dye em 1966.

Em 1997, o Campeonato Mundial de Motocross Veterinário dos Irmãos Brancos havia se tornado um grande evento. Como proprietário dos White Brothers, eu tinha dado todo o apoio à minha empresa por trás dessa corrida e, com o proprietário de Glen Helen, Bud Feldkamp, ​​decidi começar a homenagear os homens que haviam contribuído para o esporte do motocross com o "Motocross Lifetime Achievement Award". No primeiro ano, homenageamos Roger DeCoster, um grande colaborador do crescimento na América (e no mundo) e, em 1998, foi a dinâmica Ricky Johnson.

DUAS SEMANAS ANTES DO EVENTO DE 1999, AINDA NÃO DECIDI QUEM QUEREMOS HONRA. Enquanto dirigia para casa a partir de uma corrida de Glen Helen, refleti sobre uma história que meu amigo LARS LARSSON tinha compartilhado comigo.

No Campeonato Mundial de Veterinários de 1999, Edison Dye foi brindada por Malcolm Smith (à direita), enquanto Roger DeCoster e Feets Minert esperam em segundo plano.

Duas semanas antes do evento de 1999, eu ainda não tinha decidido a quem honraríamos. Enquanto dirigia para casa depois de uma corrida em Glen Helen, refleti sobre uma história que meu amigo Lars Larsson havia contado comigo. Lars me contou sobre uma visita que ele e Bengt Aberg fizeram no ano anterior para visitar o velho Edison Dye em San Diego.

"Bengt Aberg e eu fomos até a casa dele", disse Lars. “O gramado era marrom e a casa não estava em muito boas condições. Batemos na porta da frente e, após uma longa espera, Edison abriu a porta. Ele usava uma bengala para andar e parecia ter 80 anos. Quando ele nos viu, ele caiu em prantos. Não acho que ele tenha tido contato com alguém do motocross há anos. Significou muito para todos nós ter essa reunião. ” Lars passou a mencionar que Edison Dye não participava de um evento de motocicleta desde aquele fatídico dia em St. Louis, em 1974.

Edison Dye no Campeonato Mundial Vet de 1999 em Glen Helen.

Wham, isso me atingiu! Eu precisava encontrar Edison Dye e trazê-lo para o Campeonato Mundial de Veterinários de 1999 para receber o "Motocross Lifetime Achievement Award". Liguei para Roger DeCoster e Malcolm Smith e a resposta deles em homenagem a Edison foi esmagadora. O respeito e admiração que eles tinham por esse homem e sua vontade de ajudar na apresentação me motivaram. Também fui ajudado pela única pessoa no motociclismo que visitou Edison ao longo dos anos, Frans Munsters, proprietário da Twin Air Filters. Frans me deu as informações de contato de Edison.

Tom White e Edison Dye analisam a cobertura da Cycle News sobre o renascimento de Edison.

Quando liguei para o número, Edison estava no Arizona, mas a filha de Edison, Shirley, estava ansiosa por ajudar e me permitiu visitar e passar a tarde revisando caixas de fotos e outras recordações que estavam em total desordem. Inacreditável! As fotos, as cartas - eles contaram a história! Este homem era realmente o pai do motocross na América e o mundo das motocicletas precisava ser lembrado!

O evento World Vet foi um enorme sucesso! Trouxemos Edison para a pista em uma limusine e ele se juntou à apresentação por Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larsson, Chuck “Feets” Minert e outros.

APÓS QUASE 25 ANOS DO ESPORTE QUE COMEÇOU, A EDISON DYE GANHARIA O CRÉDITO POR TRAZER O ESPORTE DO MOTOCROSS PARA A AMÉRICA.

Um emocionante Edison Dye desaba quando 45,00 fãs torcem pelo "Pai do Motocross Americano" no Anaheim Stadium em 2001. Roger DeCoster e Tom White lhe entregaram o prêmio Mickey Thompson.

Felizmente, depois de quase 25 anos longe do esporte que ele começou, Edison Dye começaria a receber o crédito por trazer o esporte do motocross para a América. Ele importou as motos, convenceu os melhores pilotos do mundo a competir em uma série de outono que se tornou a Inter-Am, e quase sozinho fez com que o esporte crescesse nos Estados Unidos a um ritmo sem precedentes.

Sinto-me muito feliz por Edison e sua família se tornarem meus amigos íntimos. Grande parte do sucesso que tive no negócio de motocicletas pode ser atribuído a ele. Mesmo tendo sofrido vários golpes, sua mente estava afiada. Minha lembrança favorita é buscá-lo em sua casa de repouso em Lemon Grove para almoçar alguns anos depois. Edison raramente conseguia deixar as instalações porque não conseguia andar ou se levantar da cadeira de rodas. Pegamos emprestado um vestíbulo, que é um equipamento especial projetado para levantar uma pessoa com deficiência e - com a ajuda de uma enfermeira, conseguimos carregá-lo em minha caminhonete. Embora fosse difícil entender Edison, como seu discurso havia sido afetado pelos golpes, ele foi capaz de me direcionar para seu restaurante favorito em Pacific Beach. Ele não estava lá há mais de dez anos. Temos um dos cozinheiros para nos ajudar a descarregá-lo e almoçamos maravilhosamente com salmão assado e uma boa garrafa de Merlot. Ele era um homem tão gracioso e conversamos sobre tudo ... famílias, motocross, negócios e mulheres! A vela não tinha queimado neste senhor mais velho.

EDISON DYE MORREU EM 10 DE MAIO DE 2007 - ERA SEU 89º ANIVERSÁRIO.

Se você for ao Glen Helen Raceway, poderá passear pela Calçada da Fama e ver o Lifetime Achievement Award de Edison Dye.

Depois que o devolvi à casa de repouso, reli sua biografia que a família havia me dado anos atrás e deu um significado especial à nossa conversa no almoço. Algumas das coisas que ele havia dito no almoço eu agora entendi. Que dia especial! Sempre me lembrarei do quão emocionado Edison estava ao receber esse crédito há muito tempo devido por sua enorme contribuição ao motocross. No ano seguinte, Edison Dye foi introduzido no Hall da Fama da Motocicleta da AMA e, em 2001, em frente a um Anaheim Supercross esgotado, ele recebeu o Mickey Thompson Lifetime Achievement Award.

Edison Dye morreu em 10 de maio de 2007 - era seu 89º aniversário.

 

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