A VERDADEIRA HISTÓRIA DO SUZUKI RM2005 DE RICKY CARMICHAEL EM 250

Por John Basher

Dirigir pelo portão para a fazenda GOAT de Ricky Carmichael sempre evoca um nervosismo excitado usado para encontrar a realeza - ou, neste caso, a realeza do motocross. Isso porque a reputação de Ricky Carmichael o precede, assim como o terreno sagrado que Carmichael usou nos treinamentos para ganhar tantos campeonatos. Tendo visitado a Fazenda algumas vezes antes, cheguei a acreditar que cada pedacinho de barro da Geórgia e construção dilapidada que compunham a Fazenda GOAT estava encharcado de magia. Mal sabia eu o que estava passando algumas semanas atrás, quando viajei para o Cairo, Geórgia, para cobrir o caso anual Suzuki Camp Carmichael de Ricky. Aprendi sobre tesouros guardados em um celeiro despretensioso. Se você perdeu essa história, clique aqui. Descobriu-se que o grupo de peças de fábrica de valor inestimável e memorabilia de motos era apenas a ponta do iceberg.

Acontece que Ricky Carmichael é um colecionador de motocross, mas não como a maioria de nós. Não sei quanto a você, mas cobiço camisetas de corrida e placas de matrícula antigas. Tenho certeza de que se eu colocasse minhas mãos em uma bicicleta de fábrica, não deixaria um grão de sujeira tocar o plástico, muito menos permitir que um centímetro de poeira se acumulasse. Não Ricky Carmichael, que concorda com a ideia de que uma camada de sujeira é tão boa quanto uma lona. Ainda assim, Ricky está próximo e querido do velho Race Iron (ele supostamente tem algumas bicicletas de corrida em sua casa). A prova 'A' foi encontrada em sua garagem de armazenamento na Fazenda GOAT. Imprensada entre uma bicicleta explodida e outra que parecia ter um milhão de horas estava a Suzuki RM2005 250 de Carmichael. Era A moto que Ricky venceu sete corridas de Supercross rumo ao título de 2005 do Supercross.

Dei uma olhada na moto, notei todas as peças de fábrica e imediatamente a coloquei na direção de Ricky. Um olhar chocado no meu rosto, eu consegui deixar escapar: “Ricky! Isso é ... a ... bicicleta? Você sabe, o último golpe de dois tempos a ganhar um título de 250 Supercross? Carmichael sorriu, respondendo: “Sim, é Basher. Por que você quer que eu monte? Naquele momento, quase perdi o controle da bexiga. Ricky me interrompeu antes que eu pudesse falar. "Desculpe, amigo, mas a bicicleta precisa de algum trabalho." Meu sorriso virou uma careta. Você pode imaginar o quão incrível teria sido assistir Ricky percorrer uma pista em sua Suzuki RM2005 de 250?

Em vez de convencer Ricky a usar sua Suzuki RM250 dois tempos vencedora do campeonato Supercross, eu fiz a próxima melhor foto da moto. Foi preciso uma lata de Maxima SC-1 e muita graxa de cotovelo para remover a espessa camada de pó de argila. Só mais tarde descobri que Tom Willis colocou a bicicleta de volta em condições de operação, substituindo as alavancas, colocando uma placa de número dianteira e usando uma roda de arame, almofadas SOS e ferramenta dremmel para remover uma camada quase impenetrável de ferrugem. Ele deve ter passado horas restaurando-o de volta ao brilho de fábrica. O RM250 ficou incrível, apesar de ter 11 anos.

Empurrei a bicicleta na grama e comecei a clicar no botão de liberação do obturador com a ansiedade dos paparazzi em torno de uma estrela de Hollywood. A meia hora seguinte foi gasta olhando as peças da Suzuki e tendo flashbacks daquele fatídico ano. Você se lembra do Anaheim 1 mudder, onde James Stewart fez sua estréia nas 250? Você se lembra de quão grande foi o acordo que Carmichael deixou a Honda para o relativamente pouco programa da Suzuki? Esta bicicleta - a Suzuki RM2005 de dois tempos de Ricky, em 250 - foi a pedra angular. Até hoje é mais que uma máquina; é uma cápsula do tempo; é uma peça de afirmação; é uma parte da história do motocross que eu pensei que não existia mais. No entanto, ali estava, guardado em algum canto escuro de uma garagem empoeirada.

Em vez de apenas mostrar fotos da moto, achei mais interessante discutir a série Supercross de 2005 com os homens atrás da moto - Ricky Carmichael, gerente da equipe da Suzuki Roger DeCoster e o mecânico de Ricky Mike Gosselaar.

ASSINANDO COM SUZUKI…

Ricky Carmichael estava com todos os sorrisos nos boxes antes que as corridas esquentassem no US Open em Las Vegas, em outubro de 2004. No entanto, o cubo interno da embreagem se soltou enquanto Ricky liderava a segunda noite. 

Ricky Carmichael: “O fator decisivo foi o compromisso deles. Eu andava de um lado para o outro com a Honda, e foi uma luta. Eu estava comprometido com a Honda, acredite ou não. Eu queria ficar na Honda, mas a persistência da Suzuki foi o que me convenceu a assinar com eles. Eles realmente me queriam, e eu não sentia que a Honda estivesse fazendo esse esforço extra. A Honda estava sendo justa, mas eu senti que eles não estavam totalmente comprometidos comigo. Eles não confiavam em mim como tinham quando eu assinei com eles antes de 2002. Isso me irritou. Eu tive muito sucesso com eles. Ao mesmo tempo, fui ferido [pelo Supercross em 2004]. Por fim, decidi ir à Suzuki por causa de sua devoção por mim. Acredite ou não, eu não consegui pilotar o RM250 antes de tomar a decisão de assinar com a Suzuki. Todo mundo faz isso [anda de bicicleta diferente] antes de assinar agora, mesmo que eles ajam como não. A maioria dos caras quer testar a bicicleta antes de assinar com a equipe. Não tive chance, porque tinha uma ACL rasgada. Eu apenas entrei cego, sem realmente saber o que tinha. Eu fiz minha pesquisa e ouvi e assisti a bicicleta. ”

EM COMPETIR OS EUA ABERTOS…

Carmichael: “Foi divertido pilotar a moto lá e fazer a estreia antes de Anaheim, porque eu pude ver onde estávamos e com o que eu estava trabalhando. Nós aprendemos muito. Eu havia testado apenas uma pequena quantidade na época, então foi um bom aquecimento para o Supercross. ”

Roger DeCoster (então gerente da equipe Suzuki): “Todo mundo ficou feliz em preparar a bicicleta para Ricky e fazê-la ao seu gosto. A moto era muito boa no fornecimento de energia, mas depois fomos para o US Open em Las Vegas. Embora estivéssemos testando, algo cedeu na embreagem. Foi bastante embaraçoso.

Carmichael: “Eu tinha ficado em segundo na primeira noite e liderava a segunda noite com uma vantagem bastante considerável. Eu estava com uma boa aparência geral. Eu mantive Reedy [Chad Reed] afastado. Então eu caí, porque minha embreagem parou de funcionar. Voltei e, assim que saí do estádio, minha bicicleta parou de funcionar. Nós tivemos que sair. Foi algo com a embreagem.

Mike Gosselaar (mecânico de Carmichael): “Fizemos DNF na segunda noite. O cubo de embreagem interno dessas motos não era tão robusto quanto um cubo de embreagem interno da Honda. Ricky, sendo o piloto mais difícil do mundo, conseguiu acelerar a todo vapor com um salto saindo do estádio. A coisa apenas deixou ir. Isso girou as estrias diretamente.

De Coster: Ricky estava bravo com o que aconteceu, mas todos nós estávamos. Ficamos loucos e envergonhados. O pessoal da fábrica voltou ao Japão com as caudas entre as pernas e foi trabalhar. Eles o consertaram antes de Anaheim, mas não foi uma solução fácil. É estranho, porque nunca aconteceu anteriormente em todas as horas de teste. ”

Gosselaar: “Ricky não estava muito feliz com isso, mas eu também não. Eu estava pensando que algo que fiz havia quebrado. Foi uma longa caminhada pelos buracos, imaginando o que diabos aconteceu. Acabamos de terminar 24 motos sem falhas e na segunda noite no RM250 a moto quebra. ”

COMO FAZER MUDANÇAS DE BICICLETA ANTES DO ABERTO DE SUPERCROSS DE 2005…

Carmichael: “Tivemos uma grande melhoria no motor após o Aberto dos EUA naquele ano. Fizemos nossos testes de pré-temporada pouco antes do Aberto dos EUA. Os engenheiros voltaram ao Japão e fizeram alguns ajustes com base nos meus comentários. Eles voltaram para os EUA algumas semanas depois e fizeram alterações na válvula de alimentação ou na entrada de exaustão. O que quer que eles fizeram, foi enorme. A moto passou de um dez para um 12. Era inacreditável. Fui até lá depois de Daytona, que foi quando comecei a lutar um pouco. ”

Gosselaar: “Suzuki fez muitas mudanças. Eles foram proativos em fazer o que precisávamos. Eles lançaram algumas peças novas das válvulas de potência, o que tornou a moto muito melhor. Uma das grandes coisas também foi o fato de termos ido aos pneus Bridgestone. Isso foi enorme para Ricky. Tentamos muitas coisas diferentes. Lembro que tínhamos grampos triplos especiais feitos imediatamente. Principalmente foi na configuração do motor que passamos mais tempo. Fizemos isso para melhorar o desempenho, mas também para torná-lo mais confiável. Lembro que o Pro Circuit nos transformou em tubos e silenciadores especiais. Essa é provavelmente a parte mais legal da moto. Eu gostaria de ter uma daquelas combinações de tubo e silenciador.

De Coster: “Ricky nunca foi um cara que procurava poder superior. Ele queria ser capaz de andar agressivamente. Ele nunca quis que a bicicleta fosse travada. Se a suspensão afundou, ele não se importou. Lembro-me dele dizendo: “Se me chutar na bunda, estou recuando. Apenas certifique-se de que a traseira da bicicleta não me chute na bunda. '”

Gosselaar: “Foi muito legal estar na Suzuki, porque eles eram muito proativos. Eu poderia pedir algo e literalmente ter o papel na minha mão naquela semana. Eles não estavam com medo de tentar qualquer coisa. Trabalhar com Ricky e Roger foi incrível. Era um talão de cheques aberto na época. Tudo o que queríamos e precisávamos nos foi dado. Roger gosta de testar, e quando você recebe um piloto como Ricky, que lhe dá um bom feedback e resultados, tudo o fez funcionar. ”

NA RAÇA ANAHEIM 1 MUD ...

Carmichael: “Ainda fico irritado quando penso nessa corrida. Foi a minha corrida a perder, mas um erro estúpido levou a uma queda. Acabei em terceiro na noite. Definitivamente, eu queria esmagar o campo naquela noite, só porque todo mundo tinha suas opiniões e dúvidas sobre eu ir para a Suzuki. Eu queria enfiar na cara deles [risos]. Estava indo bem por cerca de cinco voltas. Eu ainda acabei na caixa, e ainda assim foi uma boa noite em termos de pontos. Aquele jogo de abertura em Anaheim foi emocionante. Eu meio que gostei do fato de ter chovido, porque sempre há tanto hype em torno de Anaheim 1. Eu sinto que você não pode julgar nada por essa corrida. Alguns caras perdem a cabeça um pouco e se saem melhor do que normalmente, e vice-versa. Os mocinhos que disputam o campeonato querem vencer a A1, mas ao mesmo tempo querem sair de lá com uma quantidade razoável de pontos. Quando choveu, isso ferveu todo mundo. Para mim, parecia uma corrida no meio da temporada. ”

De Coster: “Ricky estava liderando, e em algum momento ele caiu e Kevin Windham acabou vencendo. Ricky terminou em terceiro. Todos os principais caras da Suzuki no Japão estavam em Anaheim para ver o primeiro Supercross de Ricky na RM250. O cara principal do Japão começou a gritar comigo. Ele disse: “Você precisa controlar o seu piloto! Ricky estava liderando. Ele poderia ter desacelerado e vencido. Como você sabe, quando você diminui a velocidade na lama, as rodas entopem e isso piora. É melhor manter a velocidade, mas esse cara não sabia o suficiente sobre andar para entender. O cara estava gritando comigo na frente dos outros japoneses, nossos mecânicos e também Ian Harrison. Voltei para ele e disse: 'Ei, não funciona dessa maneira. Não direi a Ricky que diminua a velocidade, porque ele tem uma vantagem de cinco ou dez segundos. Era uma lama louca, e qualquer um poderia ter caído a qualquer momento. Verdade seja dita, fiquei muito feliz com a corrida. Ricky estava com velocidade e a moto estava funcionando bem. Isso me deu confiança de que estaríamos bem para a temporada. Então eu tenho esse cara gritando comigo. Os chefes nunca são respondidos quando repreendem seus funcionários. Voltei para ele e comecei a gritar. Os outros japoneses estavam correndo e se escondendo [risos]. ”

Carmichael: “Após a corrida, os engenheiros ficaram tão bravos com Roger. Todo mundo estava chateado. Era meio que touro, na verdade. Eu me senti mal por Roger, porque todo mundo havia feito seu trabalho. Os engenheiros estavam pirando, mas ao mesmo tempo Roger e eu estávamos felizes. Nós vencemos Stew [James Stewart] e Reedy. Aqueles eram os caras que sabíamos que estariam lá para o campeonato. Foi uma vitória para nós. ”

EM SUA CONFIGURAÇÃO DE BICICLETA SUZUKI RM250…

A afinação da moto Suzuki de Carmichael estava mais equilibrada da frente para trás do que quando Ricky estava na Honda. Como resultado, ele poderia superar os gritos melhor. 

Gosselaar: “A configuração da bicicleta mudou completamente depois de mudar para a Suzuki. Sua configuração era muito mais normal. A coisa toda com a Honda era que ele não tinha a tração necessária. O CR250 produzia muita energia, mas era realmente alto. Isso dificultou a passagem dos gritos, por isso continuamos abaixando e abaixando a traseira para impedir que a bicicleta o impedisse. ”

Carmichael: “Eu bati na traseira do Honda. Na Suzuki, não tivemos que consertá-lo com a altura de passeio ou qualquer outra coisa para que o RM250 funcionasse corretamente. Tinha uma grande potência com uma boa curva de torque. Os pneus estavam bons. Não precisei comprometer muitas coisas na máquina para compensar as desvantagens. Com isso dito, eu poderia usar uma bicicleta equilibrada mais neutra. ”

De Coster: “Ricky nunca foi um cara que procurava poder superior. Ele queria ser capaz de andar agressivamente. Ele nunca quis que a bicicleta fosse travada. Se a suspensão afundou, ele não se importou. Lembro-me dele dizendo: 'Se me chutar na bunda, estou recuando. Apenas certifique-se de que a traseira da bicicleta não me chute na bunda. '”

Gosselaar: “Ele se sentiu muito melhor com a Suzuki nos gritos. O motor e os pneus eram a grande coisa. Ele foi capaz de colocar o poder no chão efetivamente. Ele não era realmente bonito no grito, mas era capaz de passar por eles muito melhor. Lembro que, na segunda corrida, ele passou por [Chad] Reed nos gritos. Até aquele momento, ele nunca foi capaz de fazer isso. Isso aumentou sua confiança, porque ele não havia conseguido passar o Chade no meio da confusão antes disso. Ele praticamente passou por Chad e o deixou na poeira.

Carmichael: “Eu realmente não tive nenhum problema com a moto. O maior momento em que lutamos foi apenas no meio do caminho da série. Tentamos melhorar a moto do que já era. Os outros caras também estavam melhorando e correndo para melhorar, enquanto eu comecei a série em muito boa forma. Coloquei muito tempo fora da temporada e testando na moto. Fui muito meticuloso com meus testes e garanti que nenhuma pedra fosse deixada sobre pedra. Confirmei duas vezes minhas configurações para que não houvesse nenhuma para frente e para trás. Eu sempre fiquei bem confortável no RM250 até trocá-lo para tentar melhorá-lo [risos]. ”

Obviamente desgastado, mas ainda cheio de componentes de fábrica, o RM2005 de Ricky Carmichael 250 faz parte da história do motocross. Se você clicar na imagem para aumentar o tamanho, dê uma olhada no 'O5 RC T3' carimbado no suporte de montagem inferior do tubo Pro Circuit. '05' significa 2005; 'RC' são obviamente as iniciais de Ricky; 'T3' diferencia esse projeto de tubo dos outros tubos específicos de Carmichael.

Um cubo de magnésio, os garfos Showa (com garfos reforçados) e um rotor dianteiro de tamanho grande são apenas algumas das partes legais desta foto.

O lado da ignição da bicicleta mostra a verdadeira extensão do desgaste do RM250. Observe a cobertura 'RC4' personalizada no motor. Os verdadeiros segredos de fábrica são encontrados dentro do motor e do carburador.

O choque de fábrica da Showa parece tão básico em comparação com os designs de choque de hoje. Verifique a arruela perfurada e os parafusos de titânio. Acima disso, você verá o assento raspado, com a capa prestes a se desgastar.

Você vê? Olhar mais de perto. Escondido na proteção do rotor dianteiro de fibra de carbono (com cobertura de pinça integrada) está o famoso número '4' de Ricky. 

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