POR TRÁS DAS CENAS DE YAMAHA: “ESTES SÃO OS CARAS DA CAIXA DE FERRAMENTAS”

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Por Eric Johnson

Era uma manhã ensolarada de sábado, em 19 de setembro de 1981, e em uma colina no Mid-Ohio Motocross Park havia uma van amarela da Yamaha. As portas dos fundos estavam abertas e, dentro dos recantos escuros e apertados, havia um homem vestido com uma espécie de macacão largo de solda, andando silenciosamente pela bicicleta de corrida YZ100 # 250. Ele estava limpando a lama seca com um pano e um borrifador de Windex. Aquele homem era Keith McCarty e, junto com seu piloto, Bob "Hurricane" Hannah, eles compuseram o mais temido e formidável esforço de corrida de motocross do mundo.

FOI ENTÃO, ESTE É AGORA

Avance 36 anos até o estacionamento de asfalto em torno do Angel Stadium. Keith McCarty ainda está no Team Yamaha, mas as coisas mudaram um pouco. Em vez de um furgão, macacão e Windex, McCarty está vestido com o uniforme oficial da Yamaha e faz um inventário mental do semi de 18 rodas que serve como a nave-mãe da Monster Energy / Yamalube / Chaparral / Yamaha Equipe de Serviços Financeiros / Yamaha Factory Racing.

Sob o toldo, estão as motos de corrida # 22 e # 2 dos pilotos Chad Reed e Cooper Webb. Participando das motos e dos corredores estão oito membros da equipe que, junto com Keith McCarty, fazem esse esforço de corrida de vários milhões de dólares. Bem-vindo à vida dos nove homens que atuam como equipe de pit da Team Yamaha. Coletivamente, esses nove funcionários da Yamaha passaram mais de 140 anos na empresa. Mas, se você somar toda a experiência em corridas de motocross, esse número mais que dobra.

"Os outros oito caras que você vê aqui hoje, são a caixa de ferramentas da equipe", diz Jimmy Perry, gerente da Yamaha. “Há muitas pessoas nesta organização que não participam das corridas todo fim de semana porque estão na loja fazendo coisas ou têm outras responsabilidades, mas esses caras são as pessoas que constroem bicicletas todos os dias, melhorando as peças, trabalhando com nossa equipe. engenheiros e abordar questões para nos permitir avançar sempre. Estes são os caras da caixa de ferramentas - as porcas e os parafusos.

Nesta era moderna da moto de motocross de 450cc com quatro tempos de fábrica, com todos os avanços tecnológicos, os dias de um homem, um piloto e uma bicicleta seguiram o caminho dos dinossauros.

A MXA queria saber exatamente o que esses nove homens fazem - não apenas no dia da corrida, mas no resto dos dias do ano. Então, passamos um dia de corrida com os caras da Yamaha e deixamos que eles explicassem as realidades modernas de uma equipe de corrida de fábrica.

KEITH MCCARTY
GERENTE DE CORRIDA YAMAHA MOTORSPORTS
40 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA


“O que faço é uma combinação de ser bombeiro e meteorologista. Há coisas do dia-a-dia, e há coisas que precisamos fazer após cada evento. Sempre há algo que precisa de atenção. Eu tenho muitas pessoas muito boas nessa equipe, então não preciso me envolver em tudo; no entanto, também sei que as coisas precisam estar em uma ordem específica, então quero estar envolvido. Isto é um negócio. É uma corporação, então temos coisas para lidar com funcionários, pessoas legais com quem lidamos e temos que contratar prestadores de serviços. Tem um monte de coisa acontecendo. Seja uma equipe particular ou uma fábrica, esse certamente é um negócio. Temos orçamentos dos quais temos que ter cuidado e parceiros dos quais precisamos cuidar - todo esse tipo de coisa.

“Obviamente, eu assisto nossos caras nos treinos e olho para os horários. Eu acho que tenho algo a oferecer em termos de superação de obstáculos ou o que pode ser necessário para que nossa equipe continue avançando. Eu tento não ser 'aquele cara' que fica na cara de todo mundo, mas se eu tenho algo que acho valioso, certamente quero que todos saibam, e então eles podem escolher o que fazem com isso. Há vários caras na equipe e eu aprecio suas opiniões e experiências. Tentamos marcar a maioria das caixas.

“Quando se trata de trabalhar com os pilotos, tento trabalhar com eles em um nível pequeno. O que estou tentando fazer é passar o bastão para o cara que está no canto deles, como eu. Seja Mike Gosselaar ou Eric Gass, acho que a união entre mecânico e piloto é muito importante. O mecânico é a última pessoa a ver o piloto antes do início da corrida; eles recebem os últimos cinco minutos do tempo do piloto antes da corrida. É realmente importante o que você diz a eles. Você precisa lembrá-los de que está lá para eles - vencer, perder ou empatar. Eu tento ter um relacionamento pessoal com nossa equipe e ter uma política de portas abertas para que eu possa dizer o que preciso dizer. No final do dia, preciso olhar nos olhos deles e preciso saber que estamos todos na mesma página. ”

JIMMY PERRY
GERENTE DA EQUIPE YAMAHA
14 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Esta é a minha 14ª temporada na Yamaha. Eu faço muitas coisas no time. Trabalho com Keith e Mike no orçamento e na previsão do dinheiro gasto e da entrada de dinheiro. Cuido de toda a logística em relação à viagem da equipe. Trabalho com Ron Heben no que diz respeito à aparência geral da equipe - coisas como tendas, toldos e camisas da tripulação e todo esse tipo de coisa. Eu trabalho com certos fornecedores no que diz respeito à aparência das motos e às coisas que precisamos fazer para isso. Ao longo do ano, trabalho com os diferentes promotores, Feld ou MX Sports, para as coisas que acontecem nas corridas. Eu cuido de eventos no exterior em que possamos participar, como o Motocross das Nações e outras grandes raças. Eu tenho relações de trabalho com nosso pessoal no Japão e com nossos fornecedores aqui nos EUA.

“Quanto ao que faço no dia da corrida, acho que temos ótimos mecânicos e uma equipe incrível nessa equipe, então passo mais tempo me certificando de que temos tudo o que precisamos para realizar o trabalho. Temos caras incríveis no lado técnico das coisas, então eu não necessariamente sujo minhas mãos como antes. ”

MIKE GUERRA
GERENTE DE DEPARTAMENTO DE CORRIDAS
32 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Sou o gerente do departamento de corridas, então estou um passo abaixo de Keith. Trabalhamos de mãos dadas, seja definindo a direção geral, trabalhando com a gerência, contratos de motociclistas ou qualquer coisa que envolva corridas. Não é apenas a equipe 450; são as equipes de apoio, a equipe todo-o-terreno, os pilotos amadores, o programa e a contingência, por isso há muitos aspectos diferentes.

“Minha formação é definitivamente motocross. Eu era um cara de Saddleback / Carlsbad, um cara de CMC, desde o primeiro dia. Esse é o meu background, mas o coração e o espírito disso realizam tudo isso. É sempre um desafio. Da minha posição, eu provavelmente não aceitaria isso de outra maneira, porque você quer se envolver em tudo, e tudo tem que funcionar em uníssono no final. Muitas vezes, se você é bom no que faz, acaba usando muitos chapéus diferentes. E mesmo que você não esteja fazendo a ligação final, sua opinião pode ser muito valiosa. Temos muitas pessoas assim, muitas vezes é uma decisão coletiva, não individual.

“No dia da corrida, temos pessoas-chave que têm um trabalho específico a fazer. Eu me olho assim: serei o porta-voz. Eu serei o rosto. Eu serei o cara que lava a bicicleta. Se eu puder ajudar com alguma coisa, eu farei. É assim que vejo meu trabalho, e estou totalmente feliz com isso, e não teria outro jeito. ”

Bob Oliver
SUPERVISOR DE DESENVOLVIMENTO
37 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Principalmente, trabalho com motores, mas trabalho com toda a moto. Na segunda-feira, depois de uma corrida, abordaremos todos os exercícios de incêndio que poderíamos ter e que ocorreriam em qualquer falha que pudéssemos ter. Essas são as coisas mais importantes que precisam ser tratadas imediatamente. De lá, seguimos para as motos. Os caras têm que reconstruir suas motos. Tudo depende da programação, mas talvez eu precise reconstruir um ou dois dos motores das motos. Em algumas coisas, podemos começar a conversar com o Japão ou com quem quer que descubra o que precisamos fazer e o que precisa começar.

“No dia da corrida, Dan Rambert e eu somos uma espécie de apólice de seguro. Nós somos os caras velhos andando por aí, olhando coisas e vendo o que está acontecendo. Nosso pessoal faz um ótimo trabalho, e estamos por perto para ser, como eu disse, mais ou menos como seguro. Se algo ficar torto ou precisar mudar de motor, podemos estar lá e ajudar. Em nossa equipe, estamos bastante abertos para que todos tenham uma opinião. Não é como uma verdadeira sensação de chefe de equipe para mecânico, onde o chefe de equipe fará as ordens e é isso que vai acontecer. Somos muito mais abertos que isso. É uma colaboração. Todos trabalhamos com campeões e andamos por muitas estradas.

“Ao trabalhar com os pilotos, tudo depende do piloto. Para alguns pilotos, é bom que eles saibam o que está acontecendo. Ajuda psicologicamente se eles são inteligentes sobre a mecânica de tudo. Com alguns motociclistas, eles podem não ser tão educados quanto a mecânica, mas sempre podem lhe dizer o que os faz se sentirem melhores ou piores. E quando você vai testar, é tudo o que você realmente quer saber - isso ajuda ou machuca você?

DAN RAMBERT
DESENVOLVIMENTO ELETRÔNICO
10 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Eu trabalho com todos os dados e eletrônicos. E mesmo que tudo dentro da equipe esteja se tornando cada vez mais especializado e cada um de nós tenha nosso foco principal, todos aqui fizeram tudo, para que todos possam se interessar por qualquer coisa.

“Eu tenho um registrador na bicicleta, para poder registrar todos os dados quando os caras entrarem. Vou conectar a porta de dados e fazer o download dos dados enquanto os caras estão baixando para seus mecânicos. Essa é a parte mais difícil; Estou no meio do download das motos enquanto os pilotos e os mecânicos estão falando. Quando eu receber o download das motos, verei o que está acontecendo e as respostas dos outros caras. Se tivermos algum problema para analisar, abordaremos isso. Caso contrário, analiso todos os dados e certifico-me de que todos os sensores estão funcionando e que tudo está bem.

“A partir dos dados, estamos monitorando tudo o que a bicicleta está fazendo. Ele tem GPS, para que eu possa ver onde eles estão andando na pista. Os tempos da volta estão nos dados, assim como todas as funções da bicicleta. Veremos a posição do acelerador, a marcha, em que faixa de potência eles estão, a ignição, o combustível - veremos tudo. Vou mostrar os dados baixados para os caras, e se eles tiverem um lugar na pista em que estão lutando ou acham que algo não está certo, posso entrar e identificar a área da pista e ver o que é a bicicleta. fazendo lá. Pode estar em marcha, ou a potência pode não estar na faixa de rpm correta ou mesmo muito acima da faixa de rotação e acelerada. Podemos olhar para tudo isso e ver se queremos mudar de marcha, mudar de combustível ou alterar a ignição - se precisarmos acalmar a bicicleta ou fazer mais pressão. Nós podemos fazer todas essas mudanças. ”

SHANE DREW
DESENVOLVIMENTO DE CHASSIS
2 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Somos uma equipe ainda em crescimento e todos fazemos tudo, mas eu tenho um título aqui; está supervisionando o desenvolvimento do chassi. É uma posição que acho que foi ignorada por muitas equipes. Eu trabalho super de perto com o nosso agente de suspensão, Kaz Chibba, e também com Dan Rambert fazendo todo o material eletrônico. Tudo toca juntos.

“Com o meu papel aqui, traçamos todo o material da geometria e sabemos o que estamos fazendo quando mudamos as ligações e o que essas mudanças farão na bicicleta. Também opero nosso dinamômetro de suspensão na Yamaha. Com o dinamômetro de suspensão, basicamente o que fazemos é aparafusar os componentes e definir um programa para verificar o amortecimento em todas as diferentes velocidades de eixo do garfo ou choque. Kaz e eu trabalhamos nisso para obter configurações. Também fazemos muitos testes durante a semana com Chad e Cooper. ”

MIKE GOSSELAAR
TÉCNICO DO CHAD REED
2 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Esta é basicamente a minha 23ª temporada de ser mecânico de corrida. Acho que tenho muita sorte de estar na posição em que estou. Vejo muitos mecânicos recebendo crédito por tudo neste esporte, mas somos apenas uma pequena parte disso. Somos apenas um pouco da roda dentada, porque há tantas pessoas envolvidas agora. É preciso muita gente para fazer essas coisas acontecerem agora. Com nossa equipe, todo mundo está sempre se certificando de que sua parte do trabalho seja feita e se está tudo pronto para começar. Há muito estresse. Você tem a vida do cara em suas mãos. Você está sempre preocupado e se perguntando - pelo menos eu faço - sobre garantir que tudo esteja certo.

“Chad sabe como explicar as coisas para cada indivíduo da equipe, e ele tem um bom relacionamento de trabalho com cada indivíduo, para que sua opinião e feedback não surjam apenas através de mim. Ele fala diretamente com o pessoal da equipe, e todos fazemos parte disso. Quando Chad chega após cada sessão, começamos a baixá-lo, e ele sempre tem idéias sobre como melhorar a moto um pouco. Felizmente, não fazemos muitas alterações, mas geralmente fazemos.

“Acho que as duas épocas em que trabalhei como mecânico são especiais. Hoje, você tem tantas pessoas ajudando você que você é apenas uma pequena parte. Antigamente, o mecânico era tudo. Você era o motorista, o mecânico, o comprador e tudo mais. Havia apenas algumas pessoas da fábrica aparecendo nas corridas todo fim de semana. Eles simplesmente apareceram e tudo estava pronto para ir. Agora é diferente. Está completamente evoluído. É muito mais profissional agora. Agora há muito estresse em todos, porque todos são bem pagos. Fazemos parte de uma grande coisa. Estamos trabalhando para um fabricante e representando muitos patrocinadores. Agora é mais um negócio.

KAZ CHIBBA
TÉCNICO DE SUSPENSÃO
2 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Antes de ingressar na Yamaha, eu era o técnico de suspensão da Kayaba. Sou técnico de suspensão há 18 anos e, durante esse período, trabalhei com Ryan Villopoto, Chad Reed, Tim Ferry, David Vuillemin e Jeremy McGrath.

“Durante a semana que antecede cada corrida, vou revisar tudo, fazer testes e trabalhar no dinamômetro da suspensão. Na corrida, antes de tudo, terei que pedir ao piloto comentários e o que ele pensa sobre pular, aterrissar e fazer curvas. A partir daí, faremos os ajustes que ele desejar, ou, se necessário, terei que trocar a suspensão internamente ou trocar a mola ou trocar o óleo. Existem variáveis ​​ilimitadas. A experiência fala nesse tipo de trabalho. Eu tenho que ficar sempre com os pilotos, conversar e ouvir os comentários deles. Isto é muito importante."

ERIC GÁS
TÉCNICO DO COOPER WEBB
3 ANOS COM A EQUIPE YAMAHA

“Enquanto trabalhava na Star Yamaha com a Cooper Web, tive que ir até a Yamaha para obter algumas peças, e lembro de voltar à loja Star e dizer a alguns dos outros mecânicos: 'Cara, eles conseguiram continuar. lá. Eles têm corridas de rua e motocross, e tudo está lado a lado, organizado e limpo. Você sabe o que? Eu quero trabalhar para a fábrica Yamaha.

“Chegando a esta temporada no 450, não sabíamos onde pertencíamos. Cooper não era realmente tão bom em montar um 250, então ele também não é tão bom em montar um 450. Nós apenas deixamos Cooper confortável e preso com isso e apenas o deixamos fazer motos. Até agora, no que diz respeito à bicicleta, é o que é. Temos muitos caras legais atrás de nós, especialmente com Kaz na suspensão e Dan com todos os dados. Estamos todos tentando deixar Coop confortável e pronto para ir. Há muitas variáveis ​​envolvidas, mas não muito mais do que as 250. É apenas aprender a configurar uma 450 como uma 250, porque não é uma 250.

“O relacionamento entre um motociclista e um mecânico envolve um pouco de psicologia - ser babá, acompanhante, irmão mais velho, mocinho ou bandido, dependendo do dia. Uma razão pela qual Coop e eu trabalhamos tão bem juntos é que, se eu precisar dizer a ele que ele está sendo um idiota, eu direi que ele está sendo um idiota. Na aula de bicicleta grande, Cooper precisa conversar pelo menos três ou quatro vezes por dia, seja "Ei, você está indo bem" ou "Ei, você precisa consertar isso". Eu consideraria meu papel em seu estado mental muito grande, já que somos os dois últimos conversando um com o outro.

 

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