ENTREVISTA DE TIM RITCHIE: O HOMEM ATRÁS DO MXUD RED BUD

Por Eric Johnson

Neste domingo, o portão cairá no 71º Motocross des Nations anual no Red Bud MX em Buchanan, Michigan. Enquanto o patriarca da motocicleta, Gene Ritchie, não estará lá para vê-lo, seu filho Tim certamente estará (provavelmente do assento de uma escavadeira!). Tim nos acompanhou do campo de batalha que é - e será - Red Bud. Constantemente interrompido com uma pergunta ou solicitação após outra, Tim fez um bom trabalho ao nos atualizar sobre a maior corrida de motocross do mundo.

Ok, TIM, vocês estão prestes a hospedar o 2018 MONSTER ENERGY MOTOCROSS DES NATIONA. É UM SONHO VERDADEIRO PARA VOCÊ? Não sei se já foi o meu sonho, mas espero que possamos ganhar algum dinheiro com isso. Esse é o objetivo. Era mais o sonho do meu pai do que o meu.

VOLTANDO EM 1972, SEU GENE DO PAI ADQUIRIU A PROPRIEDADE E DESCOBRIU O CIRCUITO QUE AGORA CONHECIA O MUNDO EM TODO O BOTÃO VERMELHO. FALAR SOBRE UM POUCO SOBRE ISSO. Sim, há 40 anos, este ano, meu pai viu o Motocross des Nations em Gaildorf, Alemanha. (A equipe Rússia venceu a Chamberlain Cup naquele dia, enquanto o finlandês Heikki Mikkola mediu com desdém o californiano Bob Hannah). Ele foi com alguns amigos dele que eram europeus e esse foi o primeiro gosto dele - foi o primeiro a que ele foi. Não era algo super hardcore que ele queria fazer antes de morrer ou algo do tipo, mas ele gostava do evento e queria fazê-lo, mas depois de Budds Creek em 2007 o clima político era tão assustador que a partir de então ele estava muito, muito hesitante em fazê-lo dali em diante. Mas sim, era uma corrida que ele queria fazer.

O BUD VERMELHO VOLTA À INFÂNCIA DO ESPORTE NESTA NAÇÃO, CERTO? Sim ele faz. Eu já contei isso às pessoas esta semana. 47 anos atrás, acredito que eles começaram a construir a pista. Em 1974, eles tiveram seu primeiro AMA National. Naquela época, a AMA procurava pessoas para participar de corridas! Um pouco diferente do que hoje em dia. Ele começou a pista com dois de seus companheiros de moto. Foi apenas um acordo de amizade que eles fizeram juntos e disseram: "Vamos fazer isso por algo para fazer nos fins de semana". Meu pai estava dirigindo uma loja de bicicletas em Indiana e alguém invadiu e incendiou. Depois disso, nós meio que subimos aqui, ele comprou seus parceiros e fez um objetivo em tempo integral. Ele também abriu uma loja Bultaco e Maico no local chamado Red Bud Cycle. Acho que meu pai finalmente percebeu que a pista tinha mais potencial do que a concessionária. Continuamos trazendo-o à tona porque ele ficaria muito, muito, muito empolgado com o quão bem essa corrida já foi recebida.

VOCÊ É O MESTRE DA TRILHA NO RED BUD, MAS DEVERÁ SER COISAS INESQUECÍVEIS QUE VOCÊ E SUA IRMÃ AMY SÃO PROVADOS. Bem, neste ponto do jogo é realmente difícil, porque de vez em quando você precisa parar de fazer tudo o resto e voltar e garantir que a pista seja boa. Você não pode esquecer essa parte. A configuração e os detalhes do evento são fenomenais. Todos os ativos estão chegando agora, já que estamos recebendo quatro, cinco, seis entregas de semi-caminhões. O Monster está aqui hoje fazendo sua ativação e configuração. Temos toda a ativação VIP sendo construída. É apenas um monte, um monte, um monte de configuração.

O MOTOCROSS DES NATIONS É UM EVENTO TOTALMENTE DIFERENTE, ACOMPANHA E CORRIDA QUE O NACIONAL DA AMA? É apenas muito mais. O material VIP deste evento é enorme. Muito trabalho entra nessas áreas. Meus caras da barraca estão fazendo as malas hoje e começaram a construção no último sábado. Eles estão aqui há mais de 10 dias apenas fazendo barracas. Muita coisa entra nisso. Eu acho que é um pouco mais do que um nacional - um pouco mais em todos os lugares. Todo mundo está participando do evento. E querendo fazê-lo funcionar.

A previsão do tempo muda todos os dias. Você mora lá, o que pensa? Temos uma polegada e meia ontem à noite, o que significava que estávamos caminhando pela lama hoje. O tempo está fora de vista, fora de mim. Estou apenas olhando o tempo agora. Não parece uma chuva enorme, enorme. Eu acho que vamos ver.

VOCÊ ESTÁ SATISFEITO COM ONDE A TRILHA ESTÁ AGORA? Acho que sim. Eu mudei algumas coisas em seu pedido de comprimento da pista. Mudamos o começo para abrigar o pit lane. Todo mundo ficava me perguntando por que fizemos isso: é estritamente para abrigar sua estrutura de pit lane, que é muito grande. É a mais longa reta na pista de corrida. Não curva, varre ou algo assim. São 300 pés de nada além de imediatamente. Esse projeto foi grande. Esta corrida apenas eleva tudo. Você eleva a instalação. Você coloca uma cerca melhor e obtém tudo melhor em todos os lugares. É muito mais trabalhoso do que há 20 anos atrás, quando era apenas uma cerca da fazenda e você apenas empurrava um pouco de terra.

VOCÊ ESTÁ ANIMADO POR ISSO? Eu estava ansioso por isso, porque o Motocross des Nations é uma coisa divertida de se fazer para um cara de pista, mas acabou sendo um monte de trabalho para fazer tudo. As outras mudanças na pista são que reduzimos um pouco. Eu diria que é cinco segundos mais curto do que o que é a faixa nacional.

COMO AS BILHETES VENDEM? O Youthstream nos diz que é cerca de 40% maior em pré-vendas do que qualquer MXDN até o momento. Isso é bem assustador! Qualquer coisa limitada foi esgotada. Camping, VIPs estão esgotados há mais de um mês. Com os ingressos de pré-venda que temos, já vendemos mais do que a nossa torcida nacional. Isso é muito complicado.

Todo mundo mantém dizendo 60,000 fãs no dia da corrida. VERDADE? Ainda não vamos falar sobre números. Vamos ver quando acabar. O estacionamento é o que nos preocupa. Temos cerca de 25% mais pontos de camping do que no National. O estacionamento era a nossa preocupação. Adquirimos 37 acres ao norte de nós. Era um poço de cascalho que está lá há anos e foi gasto e vazio, então eles o recuperaram e nós o estamos usando para estacionar.

Também alugamos 50 acres do outro lado da rua. Com todo o estacionamento que temos agora, temos espaço para estacionar três vezes o que fizemos para o National. Devo acrescentar que a comunidade local está muito, muito animada com isso. Do pessoal do ensino médio local a todos os municípios, todos os departamentos de polícia e todas as comissões de trânsito. Todos eles se envolveram e estão muito animados com isso. 99% disso é positivo. Mesmo que eles não gostem de moto e não venham para a corrida, ainda estão animados com isso.

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