ANIVERSÁRIO DE HOJE: O PAI DO MOTOCROSS AMERICANO

Torsten Hallman e Edison Dye.

Mario Edison Dye nasceu em Oskaloosa, Iowa, em 1918. Dye ainda era um menino quando sua família se mudou para San Diego. Dye cresceu na idade adulta durante a era de ouro da maquinaria. Enquanto se formava em Engenharia Aeronáutica no estado de San Diego, ele estava fortemente envolvido no movimento de hot rod e participou de corridas de lagos nos leitos de lagos secos do sul da Califórnia. que permitia que os motores dos tanques Sherman funcionassem debaixo d'água. Mais tarde na guerra, seu diploma em aeronáutica foi útil para projetar torres de queixo para bombardeiros B-24. No final da guerra, Edison Dye tinha 24 funcionários sob sua responsabilidade.

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, Dye abriu um negócio de turismo, organizando passeios de moto para as corridas da Ilha de Man TT e outros eventos continentais. Enquanto estava na Europa, ele descobriu o motocross e a nova geração de motos de motocross europeias que eram desconhecidas dos consumidores americanos. Dye decidiu que importaria essas motos de motocross de dois tempos incomuns para a América. Ele assinou um acordo com a Husqvarna da Suécia para fornecer a ele o maior número possível de motocicletas para o mercado americano. Eles lhe deram nove bicicletas. Destemido, Dye pediu a Malcolm Smith para testar um dos Huskys. Malcolm pulou nele e desapareceu sobre uma colina. Malcolm não voltou até o Husqvarna estar quase sem gasolina. Malcom foi vendido.

Praça da Fama de Edison Dye.

No ano seguinte, a Husqvarna distribuiu 100 bicicletas para Edison. Esse número aumentaria cem vezes ao final da associação de Dye com a Husqvarna. Uma vez que Dye convenceu os suecos a lhe vender bicicletas, ele teve que encontrar uma maneira de conseguir que os pilotos americanos as comprassem. O plano de marketing de Dye mudaria a cara do motociclismo nos Estados Unidos. Em 1966, Dye levou o Campeão Mundial Torsten Hallman para competir em algumas corridas americanas selecionadas. Hallman ganhou cada um deles. No ano seguinte, 1967, Dye trouxe Torsten Hallman, Arne Kring, Joel Robert, Roger DeCoster, Dave Bickers e Ake Johnson. Ele até contratou o GP da Suécia uma estrela do ISDT Lars Latsson para se mudar para o americano em tempo integral para viajar pelo país demonstrando a proeza do Husky a dois tempos, correndo e vencendo onde quer que fosse.

Edison cai em prantos quando Roger DeCoster e Tom White lhe entregam o Mickey Thompson Award no Anaheim Stadium.

O sucesso do circo itinerante de Edison Dye o convenceu de que a América precisava de uma série de motocross profissional, o que levou Dye a formar a série de motocross Inter-Am (Internacional-Americana). O esporte explodiu. Foi grande da noite para o dia, não apenas vendendo milhares de ingressos, mas 10,000 Husqvarnas por ano. A AMA não tinha interesse no esporte de motocross, mas uma vez que viu as multidões que a série Inter-Am de Dye estava atraindo (e o potencial comercial do esporte), eles invadiram o território de Dye, contra-promoveram contra ele e usaram suas infames táticas pesadas para assumir o que Dye havia construído. A AMA jogou um osso para Edison Dye, permitindo que ele promovesse corridas Trans-AMA sob a sanção da AMA.


Você pode encontrar Hakan Andersson, Torsten Hallman e Bengt Aberg.

E foi nesse papel que Edison Dye, o fundador do motocross americano, se tornou um pária. Por mais difícil que seja acreditar, menos de cinco anos após a introdução do motocross na América, Edison Dye foi banido do esporte. Seu nome, uma vez falado com reverência, agora era usado como um insulto. Não se engane sobre isso, o banimento de Dye foi bem merecido, como qualquer um que foi para a corrida St. Louis Trans-AMA de 1974 pode atestar. O que Dye fez? Choveu em St. Louis naquele fim de semana. E Dye, que nunca se encaixou na multidão de motocross com seus ternos de três peças impecavelmente estilosos, decidiu que se ele realizasse o Trans-AMA na chuva, perderia muito dinheiro. Mas, se cancelasse no domingo de manhã, não teria que pagar a bolsa da AMA. Dye cancelou a corrida, e todos os pilotos e espectadores que viajaram por conta própria para o Missouri o amaldiçoaram.


Edison com os Husqvarnas que estavam sendo preparados para embarcar para a América.

Dye foi banido, a AMA aprovou uma regra que exigia que os promotores de corrida entregassem o dinheiro da bolsa antes do evento, e Edison Dye desapareceu da cena do motocross. Tudo isso dito, Edison Dye é o único responsável pelo motocross que vem para a América. Foi preciso um tipo especial de homem para perceber que não se pode esperar que um esporte cresça, é preciso regá-lo. Se Dye não tivesse importado as motos, trazido as estrelas do esporte para demonstrá-lo e promovido as primeiras corridas, o esporte ainda estaria na idade da pedra hoje.

Malcolm Smith apresentando Edison Dye para a multidão no Campeonato Mundial Veterinário de 1999. Roger DeCoster e Feets Minert estão atrás de Edison.

Em seus últimos anos, Dye foi homenageado por sua contribuição e "O Pai do Motocross Americano" faleceu em Lemon Grove, Califórnia, em 10 de maio de 2007, seu 89º aniversário. Edison completaria 103 anos hoje.

 

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