QUANDO GIGANTES ROAMARAM A TERRA E O FERRO OS HOMENS RODAM

Por Terry Good e Tom White

Quando Edison Dye e Torsten Hallman introduziram o motocross nos EUA pela primeira vez em 1966, uma das épocas mais interessantes e importantes da história do motocross já havia chegado e se foi. Como o esporte era tão jovem nos Estados Unidos, muito poucos adolescentes americanos já ouviram falar da era dos quatro tempos de Monark / Lito / Husqvarna. Considerada a era de ouro do motocross, durou apenas de 1957 a 1965.

Depois de ter sofrido duas guerras mundiais, depressão econômica e tirania, a Europa estava se reconstruindo a uma taxa exponencial nas décadas de 1950 e 1960. O motocross estava crescendo em popularidade em toda a Europa Ocidental e estava rapidamente se tornando um dos principais esportes da classe trabalhadora. Para capitalizar esse crescimento, um Campeonato Mundial de Motocross foi estabelecido em 1957, e multidões de até 100,000 espectadores assistiram aos Homens de Ferro do Motocross exercitarem seus quatro tempos gigantescos de 500cc. Motocross foi um grande negócio.

Ganhar o campeonato mundial foi uma grande conquista, e fabricantes de motocicletas como a FN da Bélgica e Sarolea; Norton, BSA, Rickman, AJS e Matchless da Grã-Bretanha; e a sueca Monark, Lito e Husqvarna projetaram e construíram máquinas artesanais muito caras em sua busca pelo campeonato.

Os pilotos desta época eram nomes conhecidos entre os fãs. Para pilotar essas motos gigantes do Grand Prix (geralmente superiores a 300 libras) em velocidades competitivas, você tinha que ser quase sobre-humano. Les Archer, Jeff Smith, Brian Stonebridge, Auguste Mingels, John Draper, Rolf Tibblin, Gunnar Johansson, Rene Baeton, John Avery, Victor Leloup, Bill Nilsson e Sten Lundin eram seres humanos.

AS BICICLETAS QUE ELES CORRERAM NUNCA FORAM DESTINADAS A SER VENDIDAS AO PÚBLICO. ELES FORAM OS PRIMEIROS
BICICLETAS DE TRABALHO VERDADEIRAS E SÓ FORAM CONSTRUÍDAS

As motos que esses homens corriam nunca foram destinadas a serem vendidas ao público. Eles foram os primeiros verdadeiros "motos de obras" e apenas alguns foram construídos. As motos sobreviventes desta época de 1957 a 1965 estão entre as motos de motocross mais raras e caras do planeta. Altamente cobiçadas por colecionadores e com suprimento extremamente reduzido, essas máquinas podem facilmente buscar US $ 100,000 no mercado aberto. Surpreendentemente, existe até uma indústria caseira que constrói cópias dos originais (e as réplicas podem ser vendidas por quantias astronômicas - mais de US $ 50,000 - por uma falsificação).

A MXA quer apresentar aos modernos pilotos de motocross americanos as três motos de motocross mais importantes já feitas. Estas motos artesanais e únicas inauguram a era moderna do motocross. Eles foram o prenúncio de equipes de fábrica, pilotos profissionais, competição corporativa e máquinas de obras. Esses gigantes de quatro cilindros em expansão, de 500cc, monocilíndricos, percorreram a terra por menos de 10 anos e nunca chegaram a mais de 50, mas deixaram um legado duradouro. Viaje 50 anos para conhecer o Monark 500, o Lito 500 e o Husqvarna 500.

1960 MONARK 500 (1957-1960)


O Monark, movido a Albin, tem a história mais variada de qualquer moto de motocross já feita. Era uma máquina incrível e gerou sua própria concorrência. Monark foi o primeiro fabricante sueco a se envolver no motocross Grand Prix, começando no final da década de 1950. Eles construíram um total de cinco motos GP GP Monark, de 1957 a 1960. Como cada uma dessas motos foi usada e abusada, as peças das motos originais foram usadas e usadas nas motos mais novas. Cada bicicleta foi projetada individualmente por Monark; não havia duas motos iguais. Anos depois que a fábrica foi fechada em 1960, algumas bicicletas foram construídas com peças que sobraram. Nenhuma bicicleta jamais foi vendida ao público, e tudo o que sobreviveu é contabilizado hoje. Nunca haverá um celeiro encontrar um Monark 500.


Apenas cinco Monark 500 foram fabricados. Eles são vendidos por US $ 100,000 cada no mercado de bicicletas antigas.

A bicicleta Monark GP de Sten Lundin, em 1960, foi construída durante o inverno de 1959. A bicicleta inteira foi fabricada à mão por um punhado de engenheiros da Monark na fábrica de Monark em Varberg, na Suécia. As instalações eram de última geração, e Monark tinha os recursos para construir a melhor bicicleta que alguém pudesse conceber. Desenhos detalhados em escala foram feitos e testes extensivos foram realizados por Sten em uma pista especial perto da fábrica de Varberg. A moto era muito elegante, bem equilibrada e as peças foram feitas com os materiais da mais alta qualidade disponíveis. O braço oscilante, por exemplo, foi fabricado com tubos cônicos especiais de parede fina para economizar peso. A haste do freio traseiro foi convertida em um cabo para garantir a confiabilidade, portanto, se algum piloto a esbarrar durante uma corrida, ela não dobraria. Até os reguladores de corrente receberam atenção especial. A atenção ao design e construção foi incrível, e o peso final foi de 282 libras.

Esta foi a versão 1960 de uma estrela do motocross - Sten Lundin. Foto: Arquivo Sten Lundin

O motor era o motor Albin de 498cc desenvolvido originalmente para o exército sueco em 1942 (baseado em um projeto de 1935). O motor Albin era simples, confiável e muito fino. Também permitiu um enorme potencial de desempenho. Nos bastidores de Albin estava Nils-Olov ("Nisse") Hedlund, um construtor de motores mestre e ex-corredor de estrada, cuja influência no design de motores a quatro tempos culminaria mais tarde em seu próprio motor de corrida de 500cc.

Em uma nota histórica estranha, a indústria sueca de motocross tem uma dívida de gratidão com a crise do Canal de Suez em 1956. Quando a Grã-Bretanha foi submetida ao racionamento de gás por causa do fechamento do Canal de Suez, a BSA decidiu desistir das corridas europeias. Sem o suporte da BSA em 1956 e 1957, um grupo de motocrossers suecos decidiu que não poderia mais contar com a BSA e começou a procurar um produto caseiro. O motor Albin de fabricação sueca foi escolhido, e um esforço exaustivo foi feito - em grande parte por Nisse Hedlund (trabalhando para Endfors & Sons) para desacelerar o antigo motor Albin e abrir o orifício para produzir mais potência (aproximadamente 27 cavalos) com uma faixa de potência muito linear e com torque. Não tão rápido quanto os motores FN belgas, mas com uma faixa de potência muito mais controlável, o Albin era um bom motor sueco para uma moto sueca. Hedlund se tornaria um jogador importante no sucesso de Monark, Lito e Husqvarna.


Quando Sten Lundin mudou de Monark para Lito, ele continuou correndo seu Monark original com tinta Lito.

Monark foi o primeiro fabricante de motocicletas a cromo o diâmetro do cilindro (isso só poderia ser feito na Alemanha na época). Diferentes molduras foram testadas, mas Sten Lundin se baseou no design original. Se havia algo que não estava certo, as alterações eram feitas muito rapidamente na fábrica. Também foi assim durante a temporada. Por exemplo, a caixa de velocidades BSA original foi alterada para uma caixa de velocidades AMC. Havia muita vibração do motor e, depois de um tempo, as mãos de Sten ficavam dormentes. A fábrica resolveu isso com as primeiras estadas de cabeçote que foram da estrutura às tampas das válvulas.


Este freio a tambor de Monark era inadequado para parar uma bicicleta de corrida de 280 libras, mas era o estado da arte da época.

Outra vez, os garfos dianteiros quebraram durante o treino em uma corrida internacional na Itália. Sten fez um reparo improvisado e ainda venceu a corrida. Um cara local que estava trabalhando no MV Augusta viu o problema que Sten estava tendo e se ofereceu para ajudar. Ele disse que seu avô possuía uma fábrica onde eles fabricavam garfos dianteiros. O jovem convidou Sten para a fábrica para conhecer seu avô, Arturo Ceriani. Ceriani fez para Sten um conjunto especial de garfos artesanais. Este foi realmente o primeiro conjunto de garfos dianteiros Ceriani já feitos para motocross. Além disso, a prestigiada fábrica de corridas de estrada MV pegou a bicicleta de Sten e reforçou os tubos frontais da frente. Ao executar esse mod, a equipe de corrida da MV Agusta ficou tão preocupada com o fato de qualquer um de seus equipamentos de corrida ser visto que eles não permitiram Sten na loja enquanto a modificação estava sendo realizada.


O motor Albin era um motor básico até ser trabalhado por Nisse Hedlund.

Durante a temporada de 1960, o gerente da equipe de corrida de Monark, Lennart Varborn, morreu inesperadamente. Como resultado, Monark se retirou das corridas de Grand Prix. Isso pode parecer estranho no atual ambiente corporativo de alta potência, onde uma equipe substituía o gerente e seguia em frente, mas originalmente foi a decisão de Lennart que Monark se envolvesse nas corridas de motocross do Grande Prêmio. Após sua morte, a gerência decidiu não substituí-lo. Foi um grande golpe para todos os envolvidos com a equipe de Monark, pois eles trabalharam muito, tiveram uma combinação vencedora e pareciam seus melhores anos pela frente. Como consolo, a fábrica de Monark deu a Sten Lundin sua bicicleta de GP, mas o patrocínio acabou.


O Monark, o Lito e o Husqvarna eram todos movidos a carburadores Amal.

LITO 500 (1961-1964)


Quando a equipe de Monark foi encerrada, outro membro do império de Monark, Kaj Bornebusch, viu uma oportunidade de retomar o ponto em que Monark havia parado construindo motos de motocross para pilotos que não eram da fábrica, para que pudessem competir no mesmo nível das equipes da fábrica. da Bélgica e da Inglaterra. Kaj havia competido nas corridas de Scrambles britânicos enquanto cursava a faculdade na Inglaterra. Ele nomeou sua nova bicicleta como Lito (em homenagem a uma empresa de sua propriedade especializada em litografias). O Litos compartilharia muitos dos componentes das obras de Monark, principalmente o motor Albin. O Lito era uma bicicleta de primeira classe.


Assim como Monark antes deles, Lito só fez um punhado de motos de corrida ao longo de sua vida útil de quatro anos.

Sten Lundin, agora o único proprietário de uma obra de Monark, foi a Kaj Bornebusch e fez a proposta de que, se Lito o patrocinasse, ele pintaria seu Monark de verde e competiria com logotipos de Lito. Kaj concordou. E em 10 de fevereiro de 1961, Sten Lundin assinou um contrato com Lito. Seu Monark foi pintado de verde em 1961 e se tornou (apenas no nome) um Lito. Lundin venceu o Campeonato Mundial de 1961, ficou em terceiro em 1962, em 1963 e em 1964. Ele também venceu o Motocross des Nations em 1963 em seu híbrido Lito.


Os cuidados tomados na construção do Lito são evidentes nos detalhes do ajustador de corrente, do braço do freio traseiro e do amortecedor.

Quando o Litos entrou em produção, apenas 35 máquinas foram construídas entre 1961 e 1965. As Litos eram lindas motos com todos os componentes certos para serem competitivas no motocross do Grande Prêmio. Sten Lundin tinha uma máquina construída por Lito, que ele usou nas corridas de motocross suecas locais, mas para os 500 GPs, ele pilotou seu Monark de 1960 (pintado em cores Lito).


Monarks e Litos correram muito antes do desenvolvimento de suspensões de longa viagem, choques de gás, reservatórios remotos ou choques nas costas.

Os Litos foram construídos sob encomenda, e muitos dos principais pilotos do dia os usaram, incluindo o campeão mundial de 1957 e 1960, Bill Nilsson, Sylvain Geboers e Gunnar Johansson. O estoque restante das 35 motos foi destinado a pilotos de GP particulares em toda a Europa. Era uma bicicleta de trabalho para o homem comum.


Não é de surpreender que, desde que o Lito subiu das cinzas da equipe de corrida de Monark, as duas motos compartilharam muitas partes, das quais a menos importante era o motor Albin, construído na Suécia.

Hoje, muitos desses Litos originais permanecem nas mãos dos colecionadores. Existe até um registro para todas as bicicletas restantes conhecidas. No início dos anos 1990, um grupo de entusiastas suecos construiu várias réplicas muito próximas da realidade. Essas bicicletas têm uma sequência de número de série diferente e também são muito colecionáveis.


Sten Lundin venceu o Campeonato do Mundo de 1961 500 em seu híbrido Monark / Lito.

1960 HUSQVARNA ALBIN 500


Husqvarna, como a Monark, era uma empresa muito antiga na Suécia que produzia muitas coisas, incluindo motocicletas de rua e de estrada. Depois de testemunhar o enorme sucesso e publicidade que Monark estava obtendo de seu empreendimento de motocross, Husky decidiu entrar no 500 World Championship para a temporada de 1960. Eles tiveram um programa de bicicleta de trabalho "começar do zero", mas com um orçamento muito menor do que Monark.


Antes de 1960, Husqvarna fazia grandes deslocamentos de rua e motociclistas de quatro tempos, mas ficou com inveja da publicidade que Monark estava fazendo de motocross e se juntou à briga.

O programa foi liderado por Ruben Helmin, e as bicicletas seriam montadas por Morgan Hjalmarsson na fábrica da Husqvarna. A Husqvarna projetou sua bicicleta com o mesmo motor básico de Monark - o sempre confiável Albin 500 single. Os garfos da frente eram os Norton Roadholders da Inglaterra, e os choques traseiros eram os Girlings.


1960 Campeão do Mundo de 500 Bill Nilsson.


Embora Sten Lundin preferisse os garfos Ceriani, os Huskys de Bill Nilsson e Rolf Tibblin usavam garfos Norton Roadholder.

Em uma jogada brilhante, Husqvarna contratou Nisse Hedlund, que havia construído uma reputação com o single Albin, para construir seus motores. O campeão mundial de 1957 Bill Nilsson foi contratado para andar de bicicleta, junto com Rolf Tibblin. Duas bicicletas foram construídas, com Nilsson recebendo o apoio preferido. Na sua estreia na época de 500 GPs, Nilsson e a sua 500cc Husqvarna a quatro tempos venceram o Campeonato do Mundo de 1960cc de 500, derrotando Sten Lundin e o seu Monark por um ponto. Rolf Tibblin ficou com um respeitável terceiro lugar. Apenas três obras Husqvarna Albin 500s foram feitas, e nenhuma foi vendida ao público.


Husqvarna não usou apenas albinos modificados por Hedlund; eles também contrataram o jovem designer para colocar as bicicletas na produção.

HEDLUND HUSQVARNA 500 (1961-1962)


Sem tiras de couro para o Husqvarna, eles construíram uma pulseira de metal que poderia funcionar como um bisturi cirúrgico em um acidente.

O sucesso que Husqvarna teve com Nilsson e Tibblin em 1960 levou a muitos pedidos de Grand Prix Huskys. Como Monark, Husqvarna não tinha intenção de produzir em massa essa máquina. Mas, o construtor de motores Nisse Hedlund teve a mesma visão que Kaj Bornebush quando iniciou o Lito, e Hedlund, com a benção de Husqvarna, produziu 16 réplicas da bicicleta de Bill Nilsson no Campeonato do Mundo de 1960 para a temporada de 1961. Nisse Hedlund construiu os quadros e os motores e comprou o restante dos componentes. Como os Litos, essas motos foram vendidas apenas para os promissores pilotos de GP. Dez bicicletas foram fabricadas em 1961 e seis foram fabricadas em 1962. Dessas 16, apenas três permanecem 50 anos depois.

OS GIGANTES SE TORNAM EXTINTOS

 

Essas três motos - Monark, Lito e Husqvarna - vieram e foram em um piscar de olhos. Em 1965, a escrita estava na parede e foi escrita em uma pré-mistura de dois tempos. Em 1966, se você não teve dois tempos, não venceu. A era dos singles em expansão acabou - e não volta por 40 anos. A maioria dessas bicicletas inacreditáveis ​​foi vendida barata quando se tornaram obsoletas. Alguns foram desmembrados por suas partes e outros foram deixados em decomposição. Tão poucos exemplos restaram que o esporte deve uma dívida de gratidão aos homens que os preservaram. Quaisquer que sejam suas razões para se agarrar a esses pedaços de ferro clássico, eles nos fizeram um enorme favor ao preservar uma parte importante da era de ouro do motocross. No caso da MXA, o “Early Years of Motocross Museum” de Tom White tinha um de cada um que poderíamos fotografar.

 

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