BEST OF JODY'S BOX: ÀS VEZES VOCÊ TEM QUE OUVIR O FIM DA HISTÓRIA

Por Jody Weisel

Sou um piloto de moto, puro e simples. Isso é o que faço e é tudo o que faço. Nunca passa um fim de semana sem que eu corra. Ferido, cansado, ocupado ou lento, apareço 50 vezes por ano. As únicas pessoas com quem saio são outros pilotos de motocicleta. Tenho o maior respeito pelas pessoas que vão para a linha de partida, então não fiquei surpreso quando parei no posto de gasolina no caminho de volta de Glen Helen no fim de semana passado, quando um cara caminhou até o Jodymobile e olhou para minha bicicleta .

"Você corre?" ele perguntou.

“Sim,” eu disse enquanto bombeava gasolina.

“Eu costumava correr de motocross”, disse ele em resposta. Ele era um cara de aparência normal, bem vestido e barbeado. Eu balancei a cabeça em aprovação, mas continuei bombeando gás. Então, ele começou a me contar como ele costumava ser um piloto famoso, mas que algo terrível aconteceu há 30 anos para fazê-lo desistir.

"Qual o seu nome?" Perguntei. Eu não estava realmente interessado, mas imaginei que talvez já tivesse ouvido falar dele; afinal, eu conhecia quase todo mundo que já competiu em um grande momento.

“Randy Slicer,” ele respondeu. “Eu estava na Team Honda. Eu viajei pelo país. Bicicleta de fábrica, van, mecânico de fábrica - toda a bola de cera. ”

Eu nunca tinha ouvido falar dele, mas era possível que ele tivesse uma carona em uma loja ou fosse um herói local em algum lugar que não fosse muito local. Eu estava disposto a dar a ele o benefício da dúvida. Talvez ele fosse um dos 4000 campeões nacionais Loretta Lynn que ganharam o título na classe de Pee Wee Novice de 6 a 9 anos. “Você já ganhou alguma grande corrida? Perguntei.

"Apenas nacionais", disse ele com naturalidade.

“AMA Nationals?” Eu perguntei incrédula.

“Sim, mas eu nunca ganhei um Grand Prix ou Supercross. Sempre tive azar nisso ”, disse ele.

Eu sabia que esse cara nunca tinha ganhado um Nacional (estou bastante confiante de que me lembro dos nomes de todos os pilotos que já ganharam um AMA Nacional) e mesmo que a bomba de gasolina tenha desligado, não pude resistir a ouvir mais. “Já ganhou o Campeonato Nacional AMA?” Perguntei.

“É uma história triste”, disse ele. “Eu estava na liderança de pontos com uma corrida para voltar em 1992. A final 250 National foi no Texas. Havia um bônus de $ 100,000 em jogo. Eu tive uma boa temporada até aquele ponto, mas Bradshaw, Kiedrowski e Ward estavam apenas alguns pontos atrás de mim. Quem ganhasse no Texas seria o campeão nacional. ”

“Deve ter sido um dia intenso de corridas?” Eu disse.

“A pressão era incrível. Todos os figurões da Honda vieram do Japão para me ver vencer. A equipe Honda construiu para mim uma máquina especial única que era mais titânio do que aço. Eu acertei a primeira moto e venci indo embora. Eles deram um grande salto duplo e eu era o único cara que poderia superá-lo. Infelizmente, Damon, Mike e Jeff terminaram logo atrás de mim. Eu ainda poderia perder o título matematicamente se não ganhasse a segunda bateria. A Honda tinha dez mecânicos trabalhando na minha moto, a imprensa estava em cima de mim para as entrevistas e a linha ao redor do meu box estava cheia de espectadores.

“A pressão teria me afetado,” eu disse com uma risadinha contida.

“No início da segunda bateria, passei Bradshaw, Stanton, LaRocco e Ward e me afastei”, disse ele. “Era o meu dia. Eu sabia que seria capa de todas as revistas assim que ganhasse o campeonato. Comecei a rodar os backmarkers como um maníaco. Acho que voltei para o segundo lugar ... e então aconteceu. Foi a pior coisa que poderia acontecer a um piloto ... de todas! ”

"O que foi isso?" Perguntei. Fiquei fascinado com a história dele e queria saber como ela terminava (embora soubesse que a final do Campeonato Nacional 250 em 1992 foi realizada em Troy, Ohio).

“Na última volta, faltando meia volta, comecei a ouvir um barulho engraçado; um som de chocalho. Tentei cuidar do motor para casa, mas com três curvas para o fim o motor emperrou. Descobriu-se mais tarde que a Honda estava usando um pistão de cerâmica experimental e uma peça havia descascado. Eu tive que ficar ao lado da pista e assistir meu Campeonato Nacional AMA ir pelo ralo. ”

“Isso é muito triste,” eu disse com simpatia. "O que voce fez em seguida?"

“Fiquei com tanta raiva”, disse ele, “que tirei as chaves da ignição e joguei na multidão”.

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